Edición Latinoamérica
01 de Agosto de 2021

En cuanto a un posible trato por el tema apuestas con la tribu Seminole

Estados Unidos: el cuerpo legislativo se pronunció en contra del Gobernador de la Florida

(Estados Unidos).- La disposición del Gobernador Charlie Crist de dejar que los legisladores voten sobre un posible trato para juego con la Tribu Seminole, ha despertado a una poderosa fuerza: los competidores de la tribu que son dueños de hipódromos y canódromos y que tienen mucha influencia en el Capitolio estatal.

P

or décadas, la industria de apuestas mutuas (parimutuel) de la Florida ha estado entre las que más donan a los partidos políticos y sus campañas. La industria emplea a algunos de los más experimentados cabilderos en Tallahassee.

A pesar de eso, las apuestas mutuas nunca reciben todo lo que quieren. Les tomo siete años poder tener salones para jugar póquer. Durante años han tratado en vano de legalizar terminales de video para lotería.

Pero cualquier acuerdo sobre el juego que necesite aprobación legislativa les daría a los hipódromos y canódromos una plataforma para quejarse de cuán injusta es la competencia - especialmente si el acuerdo incluyera juegos que no son legales en la Florida, como el black jack (21) y el bacará.

“Por lo menos nos da una oportunidad,” dijo Ken Plante, un cabildero por el hipódromo de Tampa Bay. “Ahora mismo no estamos participando en nada de lo que están haciendo el gobernador y los indios.”

La industria y negocios afiliados en otros estados donaron por lo menos 5,8 millones de dólares en el último ciclo de elección de dos años que terminó el pasado noviembre, según los expedientes de las elecciones.

De ese total, 2,7 millones de dólares fueron para el Partido Republicano y sus candidatos y 1,2 millones de dólares para el Partido Demócrata y sus candidatos, una proporción que se aproxima el predominio de los republicanos en el congreso estatal. Unos 1,9 millones de dólares fueron para varios comités bipartidistas de acción política.

El cheque más grande de la industria fue de 1 millón de dólares para un comité que apoyaba un referendo en el 2005 que trabajo máquinas estilo Las Vegas aprobadas por el estado para tres hipódromos de Browards.

Los legisladores que se oponen firmemente al juego quieren votar en el acuerdo Crist-Seminole para que puedan registrar su desaprobación ante sus partidarios.

Otros legisladores que siempre han apoyado a la industria de apuestas mutuas están ansioso por tener voz y voto en cualquier trato, en parte para reafirmar esas relaciones.

“Estamos yendo en una dirección por primera vez en la historia de este estado, y yo creo que el gobernador quisiera tener la opinión de los legisladores,” dijo el Senador Dennis Jones, republicano por Seminole, que preside el Comité de Industrias Reguladas del Senado.

El gran misterio está en la letra menuda de cualquier trato propuesto. ¿Tendrían los Seminoles control exclusivo de las máquinas tragamonedas en ciertas áreas o por un cierto tiempo?

Las conversaciones entre la ofician de Crist y los Seminoles se han estado llevando a cabo en privado desde hace semanas, con cada una de las partes ofreciendo señales mixtas.

“Yo creo que no necesitaríamos más de un día completo de negociaciones para llegar a una solución de los temas pendientes,” escribió Jerry Strauss, un abogado de la tribu en un correo electrónico de septiembre 12 al abogado general de Crist, Paul Huck.

Si Crist llega a un acuerdo con la tribu para permitir máquinas tragamonedas tipo Las Vegas en los siete salones de juego de la tribu, él ha dicho repetidamente que su “preferencia” es pedirle a los legisladores que lo ratifiquen. “Mi preferencia es que habría este convenio, y por lo tanto esa ratificación,”dijo Crist el jueves. Dándole al congreso estatal voz en un acuerdo tribal, Crist pudiera estar corriendo dos riesgos.

El primero es que la Cámara, dirigida por su presidente Marco Rubio, republicano de West Miami, pudiera rechazar el trato, posiblemente haciendo de Rubio un héroe para los conservadores. Algunos conservadores sociales están molestos con Crist porque creen que él no ha cumplido su promesa de campaña de oponerse a la expansión del juego. “El Gobernador Crist debería ceñirse a lo que dijo que iba a hacer, y no expandir el juego,” dijo John Stemberger, un abogado de Orlando y presidente del Consejo de Política Familiar de la Florida, un grupo que se opone firmemente al juego. “Estoy agradecido al liderazgo de la Cámara.”

Rubio ha criticado públicamente a Crist por negociar con la tribu, pero Crist sostiene que esas conversaciones son requeridas bajo la ley federal después que el estado aprobara las máquinas tragamonedas. El otro riesgo es que Crist pudiera estar llevando el acuerdo a un foro legislativo donde los rivales de la tribu, los hipódromos y canódromos son más fuertes - en parte por su generosidad cuando hay elecciones.

A pesar de la oposición de Rubio al juego, su partido fue el que más dinero recibió procedente del juego en el ciclo 2006.Una buena parte de los $2.4 millones se usaron para elegir republicanos a la Cámara, asegurando que Rubio sería el presidente. Por eso no es de sorprenderse que los abogados de la tribu no quieran que el tema vaya al Congreso estatal.

Barry Richard, que representa a la tribu, alega que nada requiere que el congreso ratifique un acuerdo entre la oficina del gobernador y la tribu - a menos que contenga elementos “dentro del dominio exclusivo del congreso,” tales como una norma requiriendo que parte de los fondos producidos por la tribu se separen para la educación.

Dos tribus indias que quieren máquinas tragamonedas, los Seminales y los Miccosukees, también han hecho donaciones importantes. Pero aún juntas, es sólo una fracción de lo que ha dado la industria de apuestas mutuas.

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