Edición Latinoamérica
10 de Julio de 2020

Para Tessa Jowell, las nuevas medidas alejarán a empresas inversoras

El aumento de los impuestos al juego puede desalentar a los operadores en Gran Bretaña

(Gran Bretaña).- Debido al incremento del nivel de impuestos, se quebró el plan de la secretaria de Cultura Tessa Jowell para hacer de Gran Bretaña el centro mundial del juego online, luego de que el presupuesto alejara del país a los operadores.

E

l Canciller Gordon Brown anunció un nuevo impuesto del 50% sobre las ganancias de los casinos más grandes, y un aumento del 15% para los operadores de juego online.

Los dueños de los sitios de Internet de apuestas y póquer ya han indicado que no se radicarán en Gran Bretaña si deben enfrentar tales impuestos, considerando que países como Gibraltar o Malta les permiten operar con niveles bajos o nulos de impuestos.

Las reglas británicas para el juego por Internet - elaboradas por los funcionarios a cargo de Tessa Jowell en el Departamento de Cultura, Medios y Deportes, y presentadas como una parte clave del Acta - ahora no tienen sentido, sin operadores para regular. La industria había esperado que el canciller ofreciera un generoso porcentaje de impuestos para atraer a los operadores nuevamente al país, sin embargo, el ha realizado la maniobra opuesta, logrando que desaparezcan los operadores de los sitios web.

Los operadores de casinos reaccionaron con consternación, diciendo que las severas medidas tomadas por el canciller van a socavar la regeneración económica que otros ministros han usado para justificar la enorme expansión de los casinos.

El operator británico Rank vio que el precio de sus acciones cayó otro 6 por ciento, luego de la caída del 4 por ciento del miércoles pasado, luego de que advirtieran que el nuevo impuesto les costaría unos US$ 15,7 millones al año.

 

Los sitios de casinos podrán operar desde el Reino Unido por primera vez a partir de septiembre, y Jowell ha declarado en reiteradas oportunidades que ella quería atraer a las firmas online.

Los documentos de Whitehall muestran que el objetivo de Labour era que "Gran Bretaña se convirtiera en un líder mundial en el campo del juego online”, pero esos planes han finalizado a causa de las medidas tomadas por Brown.

Firmas británicas como Ladbrokes, William Hill y Betfair basan sus negocios de apuestas deportivas en el Reino Unido, mientras que sus casinos online y operaciones de juego están en el extranjero.

La industria online es altamente competitiva, con 2.800 operadores alrededor del mundo. La batalla por atraer a los clientes de Internet significa que los márgenes de ganancia sean orientados hacia la operación con impuestos bajos o nulos.

La explosión del juego online en Gran Bretaña también ha creado preocupación acerca de problemas de adicción y juego de los menores de edad. Clive Hawkswood, de la Asociación de Juego Remoto, en representación de las firmas británicas, dijolo siguiente: "Es decepcionante, ya que algunos operadores que se consideran a sí mismos como empresas británicas, querían radicarse aquí. Había un interés genuino y vamos a presentar sólidos argumentos al respecto”.

El analista de la industria Warwick Bartlett dijo que Gran Bretaña podría perder una cantidad sustancial de trabajos de alta tecnología. Afirmó: "En Gibraltar, el 15 por ciento de la población trabaja en el juego online, pero los operadores estimaron que perderían el 50 por ciento de sus ganancias si volvieran a Gran Bretaña con este nivel impositivo. "La decisión de Gordon Brown no estuvo basada ni en lo que el público ni en lo que la industria quiere".

Un vocero del Departamento de Cultura, Medios y Deportes insistió: "Hay algunas ventajas significativas para los operadores online radicados en el Reino Unido”. El tesoro nacional predice que los cambios traerán consigo US$ 196 millones extra en impuestos durante tres años”.

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