Edición Latinoamérica
22 de Agosto de 2019

La medida prohíbe fumar en un 75 por ciento del espacio de las salas

Atlantic City aprobó una restricción parcial al cigarrillo dentro de los casinos

(Estados Unidos).- Los fumadores de Atlantic City todavía podrán encender los cigarrillos en los 11 casinos de Nueva Jersey, pero tendrán un espacio mucho más restringido para hacerlo, luego de que el Consejo de la Ciudad aprobara una ley para restringir (pero no prohibir) el cigarrillo dentro de la sala de juegos.

L

a medida prohibe fumar en un 75% del espacio del casino, y requiere que las salas de juego reserven un 25 % del espacio para salas de fumadores a partir del 15 de abril. Fue aprobada por 6 votos contra 3, luego de que el consejo escuchara más de dos horas de comentarios acerca de la propuesta.

El consejo estuvo a punto de promulgar la ley que hubiera hecho de Nueva Jersey la zona de juego más grande de la nación en prohibir el cigarrillo en forma total, pero estuvo bajo extrema presión por parte de la industria de los casinos, que temía una pérdida del 20 por ciento en las ganancias así como 3.400 puestos de trabajo.

Los casinos estuvieron exentos de la prohibición al cigarrillo aprobada por la legislatura en abril del año pasado."Creo que deberíamos tener los mismos derechos que cualquiera", dijo Helen Turano, supervisora de piso en el Casino Claridge. "Trabajamos mucho. Cada Navidad, cada pascuas, cada día de acción de gracias. No deberíamos dejar nuestra salud aquí adentro, además".

Joseph Corbo Jr., presidente de la Asociación de Casinos de Nueva Jersey, dijo que el compromiso es algo con lo cual los casinos pueden vivir porque les impone menos dificultades económicas. Dice que ahora depende de los casinos en forma individual determinar "cómo cada uno puede cumplir de la mejor manera con la ordenanza de forma que permita que nuestros casinos continúen ofreciendo oportunidades de juego a nuestros muchos clientes que fuman y también tener en cuenta las preocupaciones de nuestros valiosos empleados”.

Los grupos anti-tabaco prometen continuar su lucha para que los casinos sean totalmente libres de humo. Esto no es un acto de protección hacia los empleados”, dice Regina Carlson, Directora Ejecutiva del Grupo contra la Contaminación del Cigarrillo de Nueva Jersey (GASP). "Francamente, ahora parece un acto de protección a los casinos".

La industria de casinos indicó que aceptaría el compromiso, sin embargo, el cambio hizo que muchos trabajadores de los casinos y grupos anti-tabaco se sintieran traicionados.

Los defensores de la ley dicen que las zonas para fumadores estarán tapiadas desde el piso hasta el techo, y equipadas con poderosos sistemas de ventilación para filtrar el aire. Pero GASP lanzó una encuesta esta semana sobre salas de casino en Rhode Island que emplean un sistema similar y que no tienen mucha efectividad. El estudio descubrió que el hecho de restringir el humo al 25 por ciento de la sala hizo que las condiciones empeoraran, mientras que no mejora en forma significativa el aire en las zonas de no fumadores.

Las empresas con acciones en Atlantic City incluyen a Columbia Entertainment, Harrah’s Entertainment, Boyd Gaming Corp., MGM Mirage y Trump Entertainment Resorts.

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