Edición Latinoamérica
20 de Julio de 2019

Por una denuncia presentada ante la Fiscalía de Delitos Patrimoniales

Guatemala: Cerrarán casinos y locales de videloterías

(Guatemala).- El Ministerio de Gobernación decidió clausurar los centros de azar en todo el país, después de un análisis jurídico que estableció su ilegalidad. La denuncia fue presentada ante la Fiscalía de Delitos Patrimoniales del Ministerio Público.

S

e acabaron los juegos de azar electrónicos para los guatemaltecos, ya que en los próximos días las puertas de los casinos y videoloterías que operan actualmente en el país serán clausuradas a solicitud del Ministerio de Gobernación. Una denuncia presentada ante la Fiscalía de Delitos Patrimoniales del Ministerio Público (MP) señala que empresas dedicadas al manejo de máquinas de videolotería operan de forma ilegal y violan las regulaciones vigentes sobre la materia.

El Ministerio de Gobernación, a través de resoluciones emitidas con fechas de este mes, incluso revocó los permisos con los que contaban empresas como la Fundación Renacer, Lizamar, Fundación para la Defensa Ecológica Monte Carlo Verde, Juegos Electrónicos y otros casinos que operan con capital coreano.

De acuerdo con documentos que obran en poder del MP, entidades como la Fundación Renacer operan por lo menos con dos mil máquinas de videolotería en todo el país, y lo hace con máquinas de juegos considerados ilícitos. Investigaciones efectuadas por el Ministerio de Gobernación establecieron, entre otras cosas, que los casinos registrados también burlaron por años algunas de las normas establecidas, entre ellas la venta de bebidas alcohólicas dentro del lugar y el ingreso de menores de edad a esos centros.

El Informe Estratégico sobre el Tráfico Internacional de Drogas 2006 (International Narcotics Control Strategy Report, INCSR 2006), mismo que fue publicado el 1 de marzo pasado por el Departamento de Estado de EE.UU., señala que en Guatemala no existe un control que regule el funcionamiento de los casinos y los juegos de azar.

El Dictamen 87-2006 de la Asesoría Jurídica del Ministerio de Gobernación indica que en Guatemala no existe una normativa que permita a las empresas en cuestión trabajar con estas modalidades de juego. Mientras que el Código Civil, a través del Acuerdo Gubernativo 1956, y el Código Penal, que regula estas actividades en el país, solamente permiten las loterías bajo la modalidad de la boletería, es decir, la lotería tradicional en la que se emite un billete y luego se realiza la rifa.

Hasta el mes de abril, en Guatemala los casinos trabajan autorizados por medio de acuerdos gubernativos emitidos por el Ministerio de Gobernación, mismos que fueron otorgados en anteriores gobiernos. Según el ministro de Gobernación, Carlos Vielmann, la decisión de cerrar las entidades de videolotería se debe a que estas actúan de forma ilegal, porque el Código Penal establece la prohibición de tener casas de juegos de suerte, envite o azar.

Señaló, además, que los propietarios de los casinos serán multados en caso de oponerse a cerrar el negocio, y que los acuerdos con los que contaban los casinos hasta hace unos días son nulos, porque contradicen lo que se señala dentro de la ley penal vigente en el país.

Cabe señalar que el Ministerio de Gobernación interpuso una denuncia ante el Ministerio Público (MP) contra los casinos o juegos de videolotería que incumplieron con las cláusulas del acuerdo que los autorizó a poder operar en el país. De igual forma, la entidad de seguridad hizo del conocimiento de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT) el listado de los casinos que deberán cerrar sus puertas a los aficionados a los juegos de suerte.

Entre las principales irregularidades se consignan casos como que según los acuerdos que autorizaban el funcionamiento de las videoloterías, estas debían funcionar con “tokens” o tiquetes, sin embargo, se estableció que la mayoría opera con máquinas que funcionan con moneda nacional. Además, a pesar de estar prohibido, dentro de los establecimientos de videolotería se venden bebidas alcohólicas y se permite el ingreso a personas menores de edad. Algunas de las fundaciones que manejan videoloterías no tienen estados contables que establezcan su patrimonio, bienes y deudas. Según resolución, el funcionamiento de máquinas electrónicas son juegos prohibidos conforme a la ley penal. Ubicación de los Casinos. Los casinos o videoloterías en Guatemala se ubican principalmente en hoteles por la seguridad que estos les ofrecen, además, el renombre que obtienen y la afluencia permanente de huéspedes al sitio. Otro lugar que los propietarios de los casinos prefieren para asentar sus negocios son las calzadas Roosevelt y Mateo Flores, mismos que se caracterizan porque la mayoría de sus propietarios son coreanos o de ascendencia oriental y algunos trabajan a puerta cerrada. Además de esto, en el interior del país los casinos han proliferado ubicándose principalmente en la costa sur en sitios como Mazatenango, Coatepeque y Escuintla, donde la afluencia de jugadores es muy grande.

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