Edición Latinoamérica
18 de Septiembre de 2019

Por temor que exista la posibilidad de que se abran casinos

Concejales de El Salvador obligan a las comunas a clausurar las salas de juego

(El Salvador).- Con el argumento de regular la proliferación de máquinas tragamonedas, la Corporación de Municipalidades de la República de El Salvador (COMURES) pretende una reforma al Código Municipal que dejará abierta la posibilidad de autorizar el funcionamiento de aparatos utilizados en los casinos. Ante ello, los legisladores rechazaron la propuesta y pidieron el cierre de las casas de juego.

L

a petición de COMURES fue rechazada por la mayoría de fracciones legislativas y, en respuesta a ello, propusieron una nueva redacción al inciso 24 del artículo 4 del Código, con el cual el Parlamento obliga a las comunas a clausurar las casas de juego. Ese artículo establece las facultades de las alcaldías.

La redacción actual del inciso 24 establece la autorización y regulación del funcionamiento de loterías, rifas o casinos o salas de juego, en las que se ofrecen tragamonedas, veintiuno bancado, ruletas, dados y otros juegos instalados en dichos lugares, y será la municipalidad que otorgó el permiso, la encargada de cerrar los referidos negocios.

Por ello, la propuesta de COMURES de supervisar la proliferación del funcionamiento de éstos juegos fue rechazada, y los ediles justificaron su pedido con que desean herramientas claras para regular los juegos electrónicos y máquinas tragamonedas. El debate se originó durante una reunión que sostuvieron con la Comisión de Asuntos Municipales, para discutir las reformas al Código Municipal.

El texto propuesto señala que “la autorización y regulación de loterías, rifas, bingos, máquinas tragamonedas, juegos y sorteos electrónicos”, será competencia de las alcaldías. Sin embargo, la redacción suprime la parte donde se especifica que los municipios “no podrán autorizar ni renovar autorizaciones para el establecimiento” de los juegos ofrecidos en los casinos. Esto no gustó a algunos diputados. Mario Ponce, presidente de la comisión, se apresuró a responder que la iniciativa traería problemas. “Así como está planteado, se da autoridad para poder abrir casinos; va a complicar al país”, opinó.

Para algunos legisladores es mejor que el artículo se quede tal como está. Tal es así que para Ponce y Héctor Silva, sólo participarían en una modificación del inciso si ésta es para cerrar los casinos. Por otro lado, diputados del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) está de acuerdo en mejorar la redacción de la norma. “Queremos que las alcaldías tengan la facultad de cerrar los juegos que dañan a la población”, indicó Gaspar Portillo.

La postura de COMURES es que, tal como está redactado el numeral referente a los juegos de azar en la ley municipal, es inoperante. Carlos Pinto, director ejecutivo de Comures, defendió ante los legisladores la propuesta. “Quizá la redacción nuestra no es la mejor, pero la cantidad de juegos electrónicos se va diseminando. Dennos una herramienta, y ayúdennos”, expresó el funcionario.

Los jefes edilicios reconocieron que aun cuando se promulgó una norma para clausurar los casinos, éstos siguen funcionando. La última ocasión en que el tema fue discutido en la Asamblea Legislativa fue en septiembre de 2004. En esa oportunidad, los diputados estuvieron a punto de votar la ley de contravenciones administrativas. De ser aprobada, la normativa derogaría la Ley de Policía que data del Siglo XIX. Esta norma prohíbe los juegos de azar, pero no el funcionamiento de los casinos, que está regulado en el Código Municipal.

El representante de la Corporación dijo que están dispuestos a excluir la palabra “casinos” del debate para lograr la reforma. “Si el temor son los casinos, déjenlos con nombre y apellido y regulemos las maquinitas”, expresó Cristóbal Alemán, jefe edilicio de Acajutla. Para el presidente de Comures, Marcos Funes, el tema fue desplazado por la discusión del cierre de las casas de juego. “Se dejó por un lado todos aquellos juegos que tienen la misma orientación y no se tiene una claridad de quién los regula y aprueba; hay lugares donde no tenemos control”, reconoció el edil.

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