Edición Latinoamérica
13 de Agosto de 2020

El grupo apoya la prohibición de máquinas tragamonedas

Puerto Rico: El Grupo Camarero presenta su plan hípico

(Puerto Rico).- Los directivos del grupo reiteraron que su propuesta no depende de la operación de máquinas de videojuegos y presentaron los resultados de un estudio que demuestra que es viable su plan de exportar las carreras de Puerto Rico.

E

l Presidente de la Junta de Directores del Grupo Camarero, Ervin Rodríguez Vélez, respaldó la legislación que tendría el efecto de prohibir la instalación de máquinas tragamonedas en las agencias hípicas y en el hipódromo.

Rodríguez Vélez reiteró que desde hace dos años se iniciaron conversaciones con los dueños del hipódromo para asumir la operación del mismo y denunció que cuando prosperaban las negociaciones, y de forma unilateral, los propietarios de El Comandante suspendieron las mismas y convocaron a empresas especializadas en juegos y casinos para que tomaran el control del hipódromo.

El titular del Grupo Camarero propuso como alternativa a la instalación de las slots la exportación de la señal televisiva de las carreras en el Hipódromo El Comandante a las principales comunidades hispanas de los Estados Unidos, lo que representaría un nuevo mercado cautivo para el sector, que tendría el efecto de aumentar "dramáticamente" los ingresos por concepto de las apuestas.

De acuerdo a lo señalado, al menos 20 hipódromos estadounidenses mostraron interés en recibir la señal de Puerto Rico cuando se les presentó esa posibilidad. Esos hipódromos controlan o manejan a su vez 40 localidades a través de Estados Unidos para apuestas por vía electrónica.

Por otro lado, James Wilson, presidente de la Junta de Directores de ÉQUUS Entertainment Corp., actual operadora de El Comandante, dijo que su empresa estaba "totalmente de acuerdo en que hay demasiados juegos de azar como resultado de la expansión ilimitada de las máquinas de video lotería. Incluso se estima el exceso en 20.000 unidades a través de Puerto Rico, incluyendo aproximadamente 2.500 máquinas localizadas en las agencias hípicas de El Comandante", en violación a la reglamentación hípica.

"Como resultado de estas máquinas, las apuestas a los caballos que corren en El Comandante han disminuido de 288 millones de dólares en el 1994 y 1995 a una baja de 207 millones en 2002, una perdida de 81 millones de dólares en apuestas hípicas por año", dijo Wilson.

En la audiencia de la Comisión de Vivienda, Recreación y Deportes del Senado salió a relucir que El Comandante recibe aproximadamente 10% de las apuestas hípicas como flujo de efectivo para compensar los costos operacionales. Los dueños de caballos reciben aproximadamente otro 10%, lo cual fluye a través de la cuenta de premios.

"La familia Wilson adquirió El Comandante en el 1989 y luego instaló el nuevo sistema de agencias (con apuestas en línea) y televisión diaria, lo que aumentó las apuestas hípicas de $120 millones a $288 millones de 1990 al 1995", dijo Wilson para afirmar que por eso aumentaron las apuestas, que sostuvo bajaron otra vez debido a las máquinas.

"Los números no mienten", dijo al afirmar que un aumento "extraordinario" de un 300% en jugada en las tragamonedas es la razón por la cual El Comandante y la industria hípica están experimentando serias dificultades financieras.

Pero Wilson incluso criticó al Grupo Camarero, del que dijo que pretende "obtener el control de la hípica puertorriqueña y revertir la industria a los días de carretas previos al 1957, donde no había control sistemático de las apuestas y las personas que apoyaban la industria eran víctimas de los irresponsables que formaban parte de la misma".

Por otro lado, José Ignacio Cases, quien participó en la audiencia como miembro de la Junta de Directores de Codere Sociedad Anónima, interesada en operar El Comandante, expresó que las máquinas de videojuegos en las agencias hípicas son una ayuda fundamental. Dijo que el interés de Codere radica en crear un conglomerado hípico panamericano con una red internacional de apuestas y distribución de señal o simulcasting.

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