Edición Latinoamérica
24 de Noviembre de 2020

Se desató la "guerra" de regiones

Chile: 34 municipios se disputan los 17 nuevos casinos

(Chile).- Las concesiones de casinos chilenas tienen han desatado una fuerte competencia, y tanto alcaldes e instituciones comunales como a inversionistas locales y extranjeros en una carrera acelerada por asegurarse un espacio en este mercado, que promete generar inversiones por US$ 600 millones y 6 mil empleos directos.

A

medio camino entre la aprobación de la ley de casinos el 7 de enero pasado y su entrada en vigencia, sumada al estreno de la institucionalidad de esta industria en mayo, un total de 34 municipalidades están decididas a obtener uno de estos polos de actividad e ingresos.

Este número comprende tanto a municipios pequeños que siguen empeñados en mostrar sus atributos para atraer inversionistas y conquistar la aprobación de las autoridades, como a ciudades en donde varios inversionistas protagonizan una fuerte disputa por imponer su proyecto, en un panorama que da cuenta de un grado de consolidación del proceso.

Es que con la partida del proceso, la competencia está desatada a lo largo del país. “Nadie creía que la ley se iba a aprobar tan rápido y que el gobierno iba a levantar la superintendencia y el reglamento en mayo; los tiempos se acortaron”, señala un alto ejecutivo de uno de los grandes grupos en carrera, cuyo nombre no da a conocer el periódico chileno El Financiero. Esto es válido para municipios, gobiernos regionales, inversionistas, operadores de casinos locales y extranjeros y proveedores, que están corriendo contra reloj.

A estas alturas, es claro que las apuestas se concentran en las capitales de las regiones II, VI y VIII, presionadas por los límites de la ley que establecen una distancia mínima entre cada centro de juegos de 70 kilómetros y un máximo de tres casinos en cada región. Y al estrellato adquirido por estas zonas que no cuentan con centros de juegos pese a su alta población y dinamismo económico, también se suma la expectación despertada en las regiones V y X.

Carrera en el Biobío

Las reglas para los nuevos casinos establecen que la asignación de las franquicias estará a cargo de un consejo resolutivo (órgano central que integrarán los subsecretarios de Economía y Desarrollo Regional, el superintendente de Valores y los intendentes respectivos, entre otros) que evaluará los proyectos de los privados. En esta aprobación serán determinantes los informes de los municipios y gobiernos regionales, lo que explica las aceleradas negociaciones y lobby entre operadores de casinos, inversionistas y autoridades locales.

Tal vez en ninguna otra parte del país esta carrera está alcanzando la magnitud de la VIII Región, con ocho comunas interesadas y su capital convertida en uno de los objetivos más codiciados. “Existen entre 6 y 7 proyectos distintos de empresas francesas, norteamericanas, argentinas, panameñas, españolas y chilenas interesadas en invertir en la comuna”, detalló la alcaldesa, Jacqueline Van Rysselberghe. Explicó que si bien la municipalidad tiene su foco puesto en el desarrollo de un proyecto en el sector la costanera del Biobío que potencie la renovación de esa zona de la ciudad, el fuerte interés de los operadores se ha traducido en la evaluación de opciones en otros sectores. De ahí que sea grande su confianza en los resultados. “La ciudad tiene una masa crítica necesaria para hacer atractivo el negocio. Si aquí priman los criterios técnicos y no los políticos, debiéramos quedarnos con un casino en Concepción”.

Pero un éxito de Concepción sepultaría las aspiraciones de ciudades aledañas como Lota y Tomé. Este último municipio recibió la oferta de un terreno en el balneario El Pingueral para levantar un casino, idea que ya cuenta con un avanzado diseño. Tampoco se rinden comunas pequeñas con potencial turístico como Los Angeles o Contulmo (Lago Lanalhue). Y otro tanto ocurre en la Provincia de Ñuble, donde hay tres candidatos: Chillán, Quillón y Pinto, comuna esta última donde se ubican Las Termas de Chillán, proyecto que es visto con grandes opciones impulsado por la familia Giner en sociedad con la estadounidense Pinnacle Entertainment.

Rancagua y Antofagasta

Dado que la ley prohibió instalar recintos de juego en Santiago, la atención de los operadores está puesta en las regiones contiguas, especialmente en la VI Región. Aquí la disputa la protagonizan Rancagua y su vecina Machalí, y las comunas rurales del norte de la región: San Francisco de Mostazal, Codegua y Graneros.

“Tenemos las mejores ventajas competitivas: una menor distancia a Santiago, una renta per cápita mayor al promedio y muy buenos servicios e infraestructura”, argumenta el Administrador Municipal de Rancagua, Osvaldo Pontigo. Y este municipio está abierto a formular las modificaciones a los planos reguladores que requieran las inversiones, y a implementar una ventanilla única que facilitar los trámites.

Machalí entró a la pelea. “En la comuna existen inversionistas interesados y poseen anteproyectos de arquitectura. Uno de ellos se encuentra en San Joaquín de los Mayos y gestiona la revalidación del permiso edificación. Otro posee un predio en Carretera El Cobre, que de acuerdo al Plan Regulador Intercomunal de Rancagua (PRIR) se encuentra en Zona de Protección que le impide construir equipamiento turístico o comercial. Para modificar el PRIR, el municipio apoyó la iniciativa del privado que se encuentra en proceso de aprobación”, explicó Valeria López, de la Secretaría Comunal de Planificación de Machalí. Por su parte, las comunas de San Francisco de Mostazal, Codegua y Graneros, han optado por la estrategia de unir fuerzas para potenciar sus posibilidades.

La II Región y su capital Antofagasta también será uno de los puntos más disputados. “A nosotros no nos compite nadie. Esta es una ciudad de servicios y minera, hay un gran turismo empresarial, con muchos extranjeros, aquí se hacen muchos negocios”, relata el alcalde subrogante de Antofagasta, Floreal Recabarren, quien destaca las iniciativas más avanzadas: los planes de la Universidad de Antofagasta en sociedad con la española Cirsa, y de la Empresa Portuaria unida con Mall Plaza en un desarrollo costero al que se sumaría un grupo nacional.

Frente a esto, en Calama el debate entre las autoridades busca activar las gestiones y recuperar el tiempo perdido.

Disputa en la X Región

No menos intensos son los aprontes en la X Región. Con una concesión operando en Puerto Varas, la normativa que limita a un máximo de tres las concesiones por región deja en este caso opciones para dos nuevos centros, en circunstancias que las ciudades y comunas interesadas exceden este límite.

La delantera la lleva Valdivia. El edil Bernardo Berger informó que existen cuatro grupos interesados, entre los que se encuentra un grupo español, un consorcio norteamericano, un consorcio de capitales chileno-centroamericanos, y un grupo chileno. Este último es el más avanzado, ya que se trata de Holding Inmobiliaria, inversionista que lleva a cabo el Portal Valdivia, proyecto turístico, comercial y de servicios por US$ 60 millones que ya inicio obras y que contempla un área reservada a casinos. “Hemos trabajado por dos años dando a conocer nuestras ventajas y confiamos en que tenemos las mejores cartas con un proyecto que aporte a la ciudad en infraestructura, turismo y desarrollo económico”, señaló Salvatore Bellemo, jefe de prensa y relaciones públicas de la Municipalidad de Valdivia. Con respecto a las otras alternativas en juego afirma: “nuestra gran ventaja es que nosotros sí tenemos inversionistas dispuestos a invertir”. El funcionamiento de un casino significaría para Valdivia aspirar a duplicar el presupuesto anual de inversión, que este año fue de aproximadamente mil millones de pesos.

Pero su gran rival, Osorno, está movilizándose. “Hemos sostenido varias reuniones con inversionistas y existe en ellos el anhelo de instalarse en Osorno; incluso han conversado con empresarios locales para formar un mix. Estamos confiados en que tendremos un casino, porque tenemos los argumentos y a los inversionistas”, asevera el edil Mauricio Saint-Jean.

Apoyadas en sus atributos turísticos, localidades como Panguipulli también se han puesto en campaña para promover sus atractivos. Pero el otro gran actor en juego es la Isla de Chiloé, que pese a no estar en la primera línea de la carrera, confía en recuperar terreno. “Estamos en campaña y quienes han hecho mas gestiones son las comunas de Ancud y Castro. Las más avanzadas son las sostenidas entre el alcalde de esta última y operadores de casinos que han visitado la provincia para explorar su potencial y evaluar un proyecto que incluiría un hotel de cinco estrellas y casino”, explicó el gobernador Juan Domingo Galleguillos. El diputado Claudio Alvarado añadió: “Chiloé es marca registrada y reúne mejores condiciones que un centro urbano como Valdivia u Osorno”.

Los nuevos centros

En la industria se da por seguro que Temuco y Talca contarán con salas de juego, por su peso específico frente a alternativas como Victoria y Curacautín, o Constitución y Colbún. Es en la capital de la VII Región donde se ven los pasos más adelantados. En sociedad con la firma Thundenbird, la Feria Internacional del Maule (Fimaule) están concretando una ambiciosa iniciativa en terrenos de la entidad. “No competimos ni con Constitución, Colbún u otro municipio, sino que estamos presentando un proyecto en Talca porque es la comuna más grande de la región. Llevamos tiempo en estas conversaciones y ahora tenemos que trabajar para presentar un muy buen proyecto ganador”, dijo el gerente general de Fimaule, Héctor Brito.

Está claro que a todos los ediles les gustaría lograr un casino para su comuna. Pero si ello no es posible, muchos han optado por potenciar a su par dentro de su provincia que tenga las mejores posibilidades. Es que de una u otra forma saldrán beneficiados, ya que la ley estableció que el impuesto de 20% sobre los ingresos de los casinos se repartirán en partes iguales el municipio y su respectivo gobierno regional.

La V Región

Con el Casino de Viña del Mar como líder indiscutido del negocio, la nueva ley abre la posibilidad de crear otros dos centros de juego en la V Región, que se ha convertido en un buen ejemplo de cómo los actores públicos y privados están afinando sus apuestas.

La restricción de distancia mínimas entre casinos está perfilando dos posibilidades para las nuevas propuestas: al interior -como la ambiciosa idea lanzada en Rinconada de Los Andes- y en el litoral entre Santo Domingo y Algarrobo, donde están en carrera dos proyectos, en este último balneario y el Puerto de San Antonio.

“Somos los mejor posicionados con un proyecto de inversionistas nacionales capaces de responder a las exigencias de este tipo de desarrollo”, sostuvo el concejal de Algarrobo, Jorge Luis Pizarro. Alude a la propuesta de Fernando y Miryam Fischmann e Invest & Entertainment Group en San Alfonso del Mar, con un hotel y centro de eventos por US$ 10 millones.

Su gran competidor es Inmobiliaria Gluscevic, que en el centro comercial que construirá en el Puerto de San Antonio está evaluando sumar un hotel y un casino en sociedad con terceros. ¿Cómo se resolverá el apoyo de los alcaldes a alguna de estas alternativas? “Vamos a privilegiar aquella opción que sea más beneficiosa para la provincia. Programamos una reunión con la junta de alcaldes para el 5 de abril en Algarrobo en la cual los distintos proyectos harán una presentación”, señaló Drago Domancic, gerente de la Corporación de Desarrollo Estratégico de la Provincia de San Antonio.

Mientras, en Rinconada de Los Andes se está gestando una propuesta de crear en plena zona agrícola un megaproyecto por iniciativa de un consorcio de empresas estadounidenses. “Nuestro proyecto no es sólo un casino, sino que se trata de crear un destino de nivel internacional con inversiones realmente importantes donde hoy no existe nada”, indica su gestor Iván Mesías.

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