Edición Latinoamérica
19 de Julio de 2019

El 80% de los apostadores son panameños

Los casinos de Panamá generan 1.882 millones de dólares en apuestas

(Panamá).- Según los datos revelados por la Contraloría General de la República, el negocio de los casinos registró un crecimiento de 134% al tercer trimestre de este año. Las salas de juego se han expandido por todo el país en busca nuevos mercados, y los principales operadores ya adelantan una saturación del mercado.

L

a industria del juego está en franca expansión en territorio panameño, y los volúmenes de apuestas se dispararon fuertemente en los primeros nueve meses de este año, alcanzando una cifra récord para esa región de 1.882 millones de dólares. Es decir, las apuestas en las salas de juego reportaron un incremento de 134% al cierre del tercer trimestre de este año, comparado con igual periodo del año pasado, según cifras oficiales de la Contraloría General de la República.

Pero este repunte no se debió a un crecimiento en las apuestas de los turistas, sino en la clientela local. Los casinos proyectan que el 80% de las apuestas son de panameños y asiáticos residentes en el país. Las cifras son tan buenas que para el próximo año se espera la apertura de tres grandes casinos en la ciudad capital, el Benetton Casinos, el casino del Hotel Marriott y otro en El Dorado.

La filial del Grupo Cirsa en Panamá sostuvo que este aumento vertiginoso en las apuestas de juegos de azar se debe a la reinversión de las empresas ya establecidas, a través de instalaciones mejor decoradas, máquinas de juego de última generación, la realización constante de eventos, conciertos en vivo y promociones agresivas.

Solamente el Majestic, el principal casino de Cirsa en Panamá, recibe a 3.200 personas diarias. Este casino fue construido a un costo de 15 millones de dólares. A pesar de ello, Cirsa, al igual que International Thunderbird Gaming, empresa operadora de los Fiesta Casinos, afirma que este mercado ha empezado a saturarse con la llegada de nuevos competidores. La filial panameña del grupo español vaticina que si los nuevos establecimientos no ofrecen algo distinto y mejor, no subsistirán.

Lucas Alemán, representante de los Fiesta Casinos, rechaza las cifras de la Contraloría señalando que el crecimiento real de esta industria ha sido del 25% en lo que va de este año y no de 134%. "Se ha dado un crecimiento importante, pero no desmesurado si se toma en cuenta la entrada del Casino Majestic y la ampliación del casino del Hotel Continental que se estrenaron en diciembre del 2003 y aumentaron la oferta de casinos completos", sustentó Alemán.

También aseguró que si no se fomenta el turismo de apuestas en Panamá, los casinos no podrán mantener este ritmo de crecimiento. Fiesta Casinos espera capitalizar el renombre de Panamá en la industria internacional de casinos con la promoción de paquetes de turismo enfocados al juego. Además este grupo acaba de firmar una alianza estratégica con la empresa Panamá Poker Tours para armar torneos latinoamericanos de póquer en el casino Fiesta del Hotel El Panamá.

Alemán señaló que actualmente los turistas representan el 15% de la clientela de los Fiesta Casinos, y la meta es elevar esta cifra a 30% en el 2006.

Otra cadena de casinos fuerte en Panamá es Crown, que la semana pasada inauguró una sucursal en David, Chiriquí. Crown Casinos también tiene presencia en el Hotel Caesar Park, Continental y Granada.

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