Edición Latinoamérica
20 de Septiembre de 2019

El recinto hípico contaría con slots

La próxima semana se conocerá al nuevo operador del Hipódromo El Comandante

(Puerto Rico).- El Hipódromo El Comandante tendrá un nuevo operador, que se conocerá la próxima semana y que llegará junto con los proyectos para nuevos ingresos que tienen sus propietarios, la firma Equus Gaming, quienes hoy pedirán una prórroga al Tribunal Federal para responder a sus acreedores.

E

l nombre del nuevo operador del Hipódromo el Comandante de Puerto Rico, que hoy está entre cuatro empresas (y uniones de empresas) especializadas en juegos y apuestas, se conocerá la semana entrante y, de acuerdo a lo informado por los actuales responsables del circo hípico, la empresa que sea seleccionada será la responsable, además, de instalar y operar el nuevo sistema de slots que tendrán pronto las agencias hípicas.

Equus Gaming, empresa matriz de la compañía Housing Development, dueña de la licencia de operación del hipódromo, tenía plazo hasta hoy para responder a una demanda radicada por los bonistas a los que adeuda 86,6 millones de dólares. Los acreedores exigen la ejecución de la propiedad para cubrir así la deuda.

El portavoz de la empresa y presidente del comité de licitación que seleccionará al nuevo operador, Greg Cortés, informó ayer que en la solicitud al tribunal se le informará sobre el avanzado proceso de negociaciones para el nuevo operador y los compromisos que asumirá esa nueva empresa con el pago a los acreedores.

Cortés adelantó que el lunes se podría saber el nombre de la compañía seleccionada, y fijó como meta el 15 de octubre para lograr un acuerdo con ésta. Previo a esa fecha, explicó, el Gobierno debe tener listo el reglamento para la operación de las nuevas máquinas de juego (tragamonedas) y espera tener también la autorización gubernamental para instalar un número sustancial de estas máquinas en el hipódromo.

Hay oposición gubernamental a esa propuesta, ya que se insiste en que las slots sólo se instalen en las agencias hípicas. Cortés explicó que debido a lo lento del proceso para que las agencias obtengan los permisos y el tiempo que tomará para que todas cumplan con los requisitos exigidos por las empresas que interesan operar el sistema, es necesario autorizar la instalación de estos equipos dentro del propio hipódromo.

Advirtió que si para el 15 de octubre no se consigue esa autorización y el Gobierno no propone otra forma de garantizar el nivel de actividad de juego que requieren las empresas operadoras para hacer su inversión en Puerto Rico, la única opción que le quedaría a la empresa propietaria del hipódromo sería buscar la protección legal frente a sus acreedores. Sin embargo, se expresó optimista y consideró que “se logrará un acuerdo que viabilice la recuperación de la salud financiera de El Comandante”.

Los cuatro finalistas en el proceso para contratar al nuevo operador son la empresa Sierra Design, la empresa Alliance Gaming; la sociedad conformada por Merit Management Group Holdings y Codere America, y la integrada por Intralot y Scientific Games Internacional, en unión con WMS Gaming. Cabe destacar que Scientific Games International fue la empresa que seleccionó recientemente el Departamento de Hacienda para operar a partir de marzo la Lotería Electrónica, en lugar de Gtech.

Según Cortés, las cuatro opciones se comprometieron a invertir 40 millones de dólares en la instalación de las máquinas y aportar otros 15 millones anuales a lo largo de diez años para garantizar el pago de la deuda que mantiene el hipódromo con los bonistas. A cambio de esa inversión, la compañía que resulte agraciada tendrá a su cargo no sólo el nuevo sistema de juego, sino que también todas las operaciones del hipódromo El Comandante.

Alex Fuentes, gerente general del hipódromo, aseguró por su parte que esta nueva actividad de juegos, que autorizó la recién aprobada Ley Hípica, será vital para salvar la industria hípica en Puerto Rico, y señaló que en los principales hipódromos del mundo se están utilizando tragamonedas con excelentes resultados.

El ejecutivo coincidió con Cortés en que el proceso de instalación de las máquinas dependerá de cuán rápido se logre la transformación y se otorguen los permisos necesarios para las 650 agencias hípicas.

La inversión a la que se comprometen las empresas interesadas en la operación del hipódromo y el nuevo sistema está basada en una proyección de instalar 4.000 máquinas tragamonedas el primer año, razón por la que se insistirá en que se autorice colocar un número indeterminado de ellas en las instalaciones de El Comandante.

Según Cortés, el proceso para completar la instalación en todas las agencias y llegar al nivel óptimo de operación de estas máquinas tomará cerca de cinco años.

Fuentes estimó, mientras tanto, que la adición de estos juegos producirá un alza de 15% en la jugada de las carreras en el hipódromo. Informó, además, que los agentes hípicos recibirán el 15% de las jugadas de las máquinas, aunque se aclaró que ese dinero se depositará en un fondo cuya forma de distribución aún no se determinó.

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