Edición Latinoamérica
20 de Enero de 2021

Para cubrir el déficit en el presupuesto 2005

El alcalde de Chicago quiere un casino municipal

(Estados Unidos).- La propuesta inicial, presentada en mayo pasado, fue rechazada de inmediato por el gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, quien dijo que la instalación de un mega casino en esa ciudad "cambiaría radicalmente el panorama de los juegos de azar en todo el estado".

E

l alcalde de Chicago, Richard Daley, replanteó ayer su propuesta de instalar un casino municipal en esa ciudad como forma de obtener recursos para cubrir el déficit de 220 millones de dólares en el presupuesto 2005.

La propuesta inicial, presentada en mayo pasado, fue rechazada de inmediato por el gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, quien al desestimar el proyecto dijo que la instalación de un "mega casino" en Chicago "cambiaría radicalmente el panorama de los juegos de azar en el estado".

"No me importa si (Blagojevich) no está de acuerdo. Esto es algo mayor que el gobernador o cualquier otra persona", manifestó Daley. "Todos tenemos nuestras esperanzas y yo no soy de los que renuncian fácilmente", agregó.

Daley había propuesto a la Asamblea Legislativa del estado la autorización de un casino municipal para que Chicago pudiera mantener su liderazgo en la industria del turismo y convenciones. El alcalde estimó que el casino generaría unos 550 millones de dólares anuales en impuestos para el estado de Illinois, mientras que la ciudad podría recaudar entre 250 y 300 millones de dólares.

Daley comentó que la ciudad necesita nuevos ingresos, al igual que la junta de educación o la dirección de parques. "No nos engañemos, yo tengo responsabilidades a las que hacer frente y necesito dinero", sostuvo.

Las cifras preliminares del presupuesto para el próximo año arrojaron un déficit que, según el Daley, tendrá que ser cubierto por despidos, otros recortes o el aumento de impuestos y tasas municipales.

El director de presupuesto, John Harris, indicó que un aumento del impuesto a la propiedad sería el último recurso, pero no lo descartó. En materia de personal, dijo que Daley ya eliminó 3.200 puestos de trabajo desde 2001, reduciendo la plantilla laboral del municipio a 36.349 personas.

"Ya hemos llegado al hueso", puntualizó Harris, quien agregó que en el presupuesto 2004 no hay fondos para incrementos salariales y en estos momentos la alcaldía está negociando el nuevo contrato con el gremio de empleados.

En la actualidad funcionan nueve casinos en Illinois, cuatro de ellos en los alrededores de Chicago. Una décima licencia fue concedida a la vecina ciudad de Rosemont, pero la decisión de la Comisión de Juegos de Azar del estado fue cuestionada por los presuntos vínculos de dicha ciudad con el crimen organizado.

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