Edición Latinoamérica
26 de Agosto de 2019

Declaraciones de “Californianos Opuestos a la Proposición de los Juegos de Azar”

Opositores buscan desarticular la explotación de slots en California

(Estados Unidos).- Tras la iniciativa del gobernador Arnold Schwarzenegger, de permitir el aumento de máquinas tragamonedas en los casinos de las tribus indígenas de California, un grupo de opositores manifestó su disconformidad y apuesta a un revés político a la medida en las elecciones de noviembre.

L

a propuesta parece ser atractiva: más dinero para que el estado lo invierta en seguridad pública. Sin embargo, de acuerdo con quienes se oponen a la Iniciativa para Obtener Fondos Mediante el Juego, una medida electoral que se someterá a los votantes en noviembre, la misma tiene un trasfondo que perjudicaría a California.

Edgar Aranda, vocero del organismo Californianos Opuestos a la Proposición de los Juegos de Azar (CADGP), explicó que la iniciativa obligaría a las tribus indígenas que manejan casinos en el sur de California a dar el 25% de las ganancias que obtengan de sus máquinas tragamonedas.

Pero, aseguró el activista, hay cláusulas de la medida que permitirían a otros grupos instalar dichas máquinas e, incluso, otros casinos en zonas urbanas.

“Sería un pretexto para expandir casinos, llenarlos de gente y fomentar el vicio en nuestras comunidades de bajos recursos, sobre todo en los barrios de bajos recursos”, sostuvo Scott MacDonald, quien forma parte de CADGP.

Barry Fadem, uno de los autores de esa iniciativa, consideró, sin embargo, que esa propuesta brindaría al estado más fondos para invertirlos en seguridad pública y en educación, por lo que consideró importante que los votantes apoyen esta medida, que estará en las boletas electorales de noviembre. “Sería un ingreso más para el estado, y estoy seguro que ayudará mucho, especialmente a nuestros departamentos de policía”, dijo Fadem.

Aranda indicó, por su parte, que existe otra cláusula en que se indica que las ganancias que provengan de esta iniciativa sólo podrán usarse para la contratación de nuevos agentes de policía, lo que significaría que no se podrían comprar nuevas patrullas ni uniformes ni equipo para los agentes policiales. “Es contraproducente tener más policías y no tener más equipo cuando, por otro lado, la delincuencia podría aumentar debido a que estos casinos tendrían ahora máquinas tragamonedas”, dijo Aranda.

Actualmente, sólo los casinos que son operados por las tribus indígenas, ubicados en los desiertos de Palm Springs, y los que están en el trayecto a Las Vegas, cuentan con máquinas tragamonedas. En Los Angeles, existen más de 10 casinos, pero ninguno de ellos opera máquinas tragamonedas debido a la restricción de la ley. Según quienes se oponen a esta medida, es imposible que las tribus de indios puedan cumplir con ese compromiso debido al poco tiempo que tienen para organizarse, lo que serviría de pretexto para que otros casinos adquieran un promedio de 30 mil máquinas.

Entre los grupos que se oponen a esta medida están La Banda Morongo de Indios Misioneros, una coalición que incluye 65 tribus del sur de California, así como sindicatos de agencias de policías, del Sheriff y de bomberos.

“Nos oponemos porque esta iniciativa representaría un peligro para los residentes de nuestro estado y por eso es el llamado a nuestros votantes a que no apoyen esta propuesta”, dijo en un comunicado la Asociación de Jefes de Policía de California.

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