Edición Latinoamérica
29 de Noviembre de 2020

Proyecto Somotur-Pinnacle Entertainment

La ciudad de Concepción ofrece tres posibles predios para su casino

(Chile).- Si uno de los dos casinos previstos para la Región del Biobío, Chile, se asigna a Concepción, el proyecto estaría asociado a un hotel de lujo y el complejo demandaría una superficie de más de 8 hectáreas.

L

a Costanera, en los terrenos que espera desocupar el fisco frente al río; el cerro Caracol, sobre el parque Ecuador; y el sector del trébol vial de la autopista Concepción-Talcahuano, son los tres sitios que analizan los ejecutivos de la hotelera Somontur y la empresa Pinnacle Entertainment, de capitales norteamericanos, para instalar el proyectado complejo turístico que incluiría un casino de juegos.

Los planes están sujetos a que se asigne a Concepción uno de los dos casinos por región que contempla el proyecto de ley, que se encuentra en estudio en comisión mixta del Senado y Cámara de Diputados.

Paul Contesse, presidente para América Latina de Pinnacle, dijo que le interesa la ciudad por ser la segunda en importancia en el país y porque puede complementar la inversión que haría en un eventual casino en las Termas de Chillán. Si bien la alcaldesa de Concepción, Jacqueline van Rysselberghe, es partidaria de un complejo hotelero y de juego en la ribera norte del Biobío, Contesse indicó que, aunque ese le parece un “sector ideal”, éste presenta un problema de espacio. De hecho, el complejo que tiene Pinnacle en Neuquén, Argentina -que demandó una inversión de 15 millones de dólares- se materializó en 8,7 hectáreas, superficie que no está disponible en la Costanera.

José Luis Giner, presidente ejecutivo de Somontur, reconoció que el proyecto que desarrollan con Pinnacle para Concepción contempla la construcción de un hotel cinco estrellas, con sala de eventos, “spa” (centro integral de salud y belleza) y casino de juegos. “Todo debe partir de cero” -dijo- “al contrario de lo que ocurre en las Termas de Chillán, donde un casino vendría a complementar las instalaciones hoteleras ya existentes”.

A la hora de definir el lugar exacto, la primera prioridad la tiene el sector Costanera, siendo la Avenida Alessandri y el cerro Caracol las alternativas. "Los terrenos tendrían que ser adquiridos al fisco, potenciando, al mismo tiempo, el proyecto del teatro Pencopolitano" advirtió la alcaldesa Jacqueline van Rysselberghe. Si embargo, casino, hotel y centro de eventos no caben en el lugar. "Ese es un tema que estamos revisando, pues ello implicaría reducir nuestro proyecto" afirmó Contesse.

La Avenida Alessandri, al lado del complejo policial Lomas Verdes -la segunda alternativa- cuenta con la ventaja del espacio disponible, y la tercera, cerro Caracol al fondo del parque Ecuador, si bien es un sitio con ventajas, las graves dificultades políticas que hubo la última vez que se quiso concesionar, durante la administración comunal de Guillermo Aste, es un antecedente que lo hace ver poco viable.

Si bien los inversionistas esperan que la ley que regirá el sistema esté lista en marzo, en el Congreso el proyecto está en comisiones. El senador José Antonio Viera-Gallo indicó que aún se halla pendiente una fuerte pugna sobre aplicar IVA a las apuestas, tal como lo planteó el Servicio de Impuestos Internos.

Las comunas que manifestaron interés con quedarse con un casino de juegos son Chillán (en las Termas), Tomé (Pingueral), Penco (en Lirquén), Quillón (laguna Avendaño), Cabrero y Los Angeles (ambos en el Salto del Laja), Contulmo (lago Lleu-lleu), Coronel (Maule), Pinto (las Trancas), San Pedro de la Paz (Laguna Grande), Lebu y Arauco.

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