Edición Latinoamérica
18 de Agosto de 2019

Analizan permitirle instalar slots

Buscan soluciones para el Hipódromo El Comandante

(Puerto Rico).- Las autoridades puertorriqueñas siguen analizando diversas opciones ante el comprometido escenario del Hipódromo El Comandante (HEC), el cual pugna por instalar máquinas tragamonedas sin verse obligado a levantar un hotel, tal cual lo exigen las leyes locales.

E

n este marco, el secretario de Desarrollo Económico y Comercio, Milton Segarra, manifestó: “Citaremos al Administrador del Deporte Hípico, a representantes de HEC, y al director ejecutivo de la Compañía de Turismo (CT), para buscar oportunidades de desarrollo económico para el hipódromo, ante la crítica situación fiscal que atraviesa”. Segarra indicó que “solicitaremos a los administradores del HEC que muestren números y proyecciones. A base de eso, podremos precisar unas determinaciones de política pública”.

Las declaraciones de Segarra coinciden con las audiencias que celebra la Comisión de Comercio de la Cámara de Representantes sobre el P. de la C. 1813. Sin embargo, esta pieza legislativa -que propone autorizar la actividad de tragamonedas en el hipódromo- no ha recibido el apoyo de José Suárez, director ejecutivo de la CT, ni del Comisionado de Instituciones Financieras, Alfredo Padilla. Ambos funcionarios enfatizan el hecho de que la ley vigente “condiciona el establecimiento de máquinas tragamonedas sólo a hoteles que mantengan operación de casino”. Y Suárez recalca que “establecer tragamonedas en HEC sería incompatible con nuestra intención de limitar (a las hospederías) la actividad de juegos de azar”.

Por demás, se aduce que en la región este de la Isla donde se ubica HEC existe un cierto nivel de saturación en cuanto a juegos de azar, atendiendo al hecho de que varios proyectos hoteleros actualmente en construcción impulsan la operación de casinos en sus instalaciones.

Por su parte, el Lic. Juan Manuel Rivera González, presidente del HEC, precisó al medio local El Vocero que “confiamos en acudir a la Legislatura con evidencia para sostener nuestra posición, y que prospere el proyecto de ubicar tragamonedas”. El ejecutivo recordó que HEC aporta $30 millones anuales al erario (moneda local), emplea unas cinco mil personas, y que la precaria situación financiera de la compañía no permite el desarrollo de un hotel.

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