Entrevista con el fundador de FBM, Rui Francisco

"La adaptabilidad y la confiabilidad moldearán el futuro de las compañías en la industria del juego"

"El interés que han mostrado nuestros clientes actuales y otros clientes potenciales durante este periodo es una señal positiva que estamos recibiendo del mercado", le dice Rui Francisco, el fundador de FBM, a Yogonet.
07-07-2020
Europa del Este
Tiempo de lectura 6:21 min
En diálogo con Yogonet, el ejecutivo afirma que FBM ha notado un aumento de los contactos en el segmento online. Mientras algunos de sus clientes en el juego físico preparan el lanzamiento de sus casinos en línea, otros han visto este quiebre como una oportunidad para repensar y redefinir su oferta de productos. Asegura que las compañías están entendiendo que una parte de sus empleados pueden tener un desempeño igual, o incluso mejor, cuando trabajan desde sus casas.

¿Qué impacto tiene la pandemia de coronavirus en la industria del juego a nivel mundial y en sus áreas de negocio en particular? ¿Vieron ustedes un aumento en sus negocios de juego en línea?

El impacto del COVID-19 en la industria es evidente, ya que la mayoría de los países cerró sus casinos luego de las órdenes de confinamiento.

Esta decisión tiene consecuencias obvias en la situación patrimonial de las compañías de juego, cuyo funcionamiento depende, total o principalmente, de los resultados de los casinos físicos.

El efecto económico que tiene en los actores de la industria repercute en los trabajadores, quienes hoy, desafortunadamente, viven situaciones de desempleo o despidos. Si miramos hacia adelante, debemos entender que esta situación generará una desaceleración global en el sector y una necesidad de adaptación.

Los entes reguladores y los gobiernos tendrán que definir nuevas normas operativas para los casinos físicos y los salones de bingo. Los jugadores y las compañías del juego también tendrán que ajustar sus comportamientos a la “nueva normalidad”.

En términos de aprendizaje, creo que esta pandemia nos dejó algunas lecciones. Estamos, una vez más en la historia, demostrando la capacidad humana para reinventar rápidamente modelos y procesos de negocios.

Otra lección clave es el uso de la tecnología para garantizar las relaciones humanas y comerciales. Las compañías están entendiendo que una parte de sus empleados pueden tener un desempeño igual o incluso mejor cuando trabajan desde sus casas. A su vez, los ejecutivos ahora comprenden que algunas de sus tareas diarias y sus viajes periódicos podrían reemplazarse fácilmente por reuniones virtuales, sin que esto afecte los resultados. Esto tendrá impacto en el futuro de la industria y en la manera en que hacemos negocios.

FBM no fue la excepción y también se vio afectada por el confinamiento, pero estamos orgullosos de decir, incluso con el cierre temporario de los casinos y los bingos en los mercados en los que opera la marca, que seguimos pagando todos los sueldos y que ningún empleado fue despedido debido a la pandemia hasta ahora, y haremos todo lo posible por mantener esta política.

Durante el confinamiento, notamos un aumento de los contactos en el segmento online. Algunos de nuestros clientes del segmento físico están preparando el lanzamiento de sus casinos en línea. También hay ejemplos de otros casinos que están enfocándose en preparar la mejor oferta posible para la reapertura, ya que ven este quiebre como una oportunidad para repensar y redefinir su oferta, con títulos nuevos, atractivos e innovadores, en especial, en el mundo de los juegos de tragamonedas.

¿Qué enfoque adoptaron respecto de esta crisis global? ¿Qué estrategias están eligiendo para reducir los daños, aprovechar el cambio al juego en línea y allanar el camino para una recuperación más rápida?

La estrategia de FBM se centra en un plan de reinicio por etapas. Con este plan, apuntamos a garantizar la seguridad de nuestros empleados, mientras aumentamos de manera gradual el personal y la capacidad técnica.

La primera etapa de este plan de reinicio ya está implementada, y cumple con todas las medidas de seguridad requeridas. También es importante mencionar que no podemos predecir cómo evolucionará la pandemia. Hemos establecido un plan progresivo, pero necesitaremos evaluar la situación paso a paso y seguir las directrices de los gobiernos y la industria. En términos de desarrollo de producto, tenemos las condiciones necesarias para garantizar que desarrollaremos todos los juegos cumpliendo con el mapa de ruta y las últimas demandas del mercado, ya sea en el segmento físico o en línea.

En relación a su personal, ¿qué medidas o estrategias especiales está tomando FBM para protegerlos o ayudar a empleados, clientes y comunidades locales, tanto en términos de salud como desde la economía? ¿Tiene en mente modificar el proceso de contratación?

Cuando la pandemia comenzó, FBM decidió implementar el esquema de trabajo desde casa para todos los empleados que pudieran hacerlo.

En esta primera etapa del plan de reinicio, garantizamos que cada persona tenga a su disposición una máscara protectora y una solución basada en alcohol para cumplir con los procedimientos de salud. También estamos produciendo kits de protección y brindando soluciones de transporte para los empleados que no tienen una alternativa al transporte público.

Nuestra contribución positiva a las comunidades locales puede resumirse en dos puntos. El primero, obviamente, es el impacto positivo que produjimos en la economía local al mantener todos los sueldos, lo que les permite a las personas continuar con sus rutinas.

También es importante mencionar la donación que hizo FBM, en una acción coordinada por Pagcor (Philippines Amusement and Gaming Corporation). Los 20 millones de pesos filipinos (US$ 400.000) donados por FBM contribuyeron directamente a la adquisición de equipamiento médico por parte de cuatro instituciones de salud de Filipinas. Los procesos de contratación en FBM seguirán la misma política que se aplicaba antes de la pandemia: deberemos evaluar la necesidad real de nuevos empleados y, de ser necesario, contrataremos profesionales que cumplan con nuestras necesidades.

¿Qué precauciones ha tomado y qué otras medidas ha implementado en términos de juego responsable y responsabilidad social corporativa?

El juego responsable también es una gran preocupación para FBM. Nuestra intención siempre ha sido diseñar los mejores juegos y plataformas para brindar una experiencia entretenida y optimizada que cumpla todas las recomendaciones de justicia, seguridad y protección compartidas por los entes reguladores. Como empresa proveedora de software de juegos de casinos, con licencia para operar, comprendemos y aceptamos que la sustentabilidad de la industria solo puede abordarse con una política clara de juego responsable. Es por eso que nuestros juegos también incluyen herramientas de autocontrol y autoprotección para los jugadores, como el límite de apuesta de un juego específico, la apuesta máxima individual del juego, o las interrupciones mínimas de tres segundos entre cada partida para evitar el juego compulsivo.

En términos de responsabilidad social corporativa, y como marca global de la industria del juego, estamos muy agradecidos por lo que los mercados nos han dado durante todos estos años. Así que, cuando el contexto es especialmente difícil, FBM tiene el compromiso de ayudar y respaldar a la comunidad. La donación a Save the Children México, luego de los terremotos de septiembre de 2017 en el país, la distribución de bienes esenciales en Batangas, luego de la erupción del volcán Taal en enero de este año, o la reciente donación en Filipinas para comprar equipamiento médico para la lucha contra el covid-19 son solo ejemplos de la seriedad con la que tomamos nuestra relación con las comunidades locales.

¿Cómo evaluaría los recursos existentes, el enfoque y las medidas adoptadas por los entes reguladores en las jurisdicciones en las que opera la compañía?

Creo que todos están dando lo mejor de sí mismos para lidiar con esta situación. Este periodo requiere gran capacidad de adaptación por parte de todas las instituciones. La sociedad aún está recabando información para saber cómo proceder e intentar luchar contra el virus de la mejor manera posible. No evaluaré el enfoque de cada gobierno y cada ente regulador. Nuestro enfoque respecto de esta cuestión y nuestro papel como actores de esta industria es apoyar, comprender y estar abiertos a compartir nuestras preocupaciones y nuestra información con los gobiernos y los entes reguladores. Por ahora, observamos un confinamiento global y sabemos que nuestra realidad cambiará en la reapertura. Las rutinas en los casinos y los salones de bingo serán necesariamente diferentes, y estamos preparados para hacer nuestra parte y colaborar en todo lo que podamos para lograr la mejor recuperación posible del sector.

¿Cuáles son, en su opinión, los escenarios posibles que esto podría traer aparejado tanto en el sector físico como en línea, y en su compañía en particular, en el mediano plazo?

Creo que los escenarios dependerán más de la actitud que del segmento. Por supuesto, el juego en línea (que ya estaba en auge antes del brote) está logrando un crecimiento histórico y acelerando la transformación de la industria. Pero creemos que hay dos conceptos que moldearán el futuro de las compañías de la industria del juego: la adaptabilidad y la confiabilidad. Las compañías que tengan la capacidad de comprender más rápidamente el cambio en la actitud del jugador y transformen sus productos de acuerdo a estas necesidades nuevas se verán beneficiadas. La confiabilidad también será importante, porque los liderazgos se ponen en duda en épocas de cambios profundos, y las compañías deben continuar ofreciendo productos que cumplan los mejores estándares para mantenerse en el mercado.

En términos operativos, FBM definitivamente seguirá reuniendo todas las condiciones para brindar los mejores productos para los segmentos físico y en línea. El interés que han mostrado nuestros clientes actuales y otros clientes potenciales durante este periodo es una señal positiva que estamos recibiendo del mercado. Además de esto, FBM ya tenía algunas integraciones en curso con casinos en línea y estaba planeando expandir la marca en nuevos mercados antes de la pandemia. Las negociaciones sobre este último tema aún están en pie y a la espera de una reapertura para dar resultados. Así que, con la información y el contexto que tenemos hoy, podemos afirmar que hay una visión de estabilidad y progreso para FBM en el mediano plazo, en los mercados físico y en línea.

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