Entrevista a Martín García Santillán, presidente del Instituto de Juegos de Apuestas

“El objetivo es fiscalizar y regular en forma fehaciente el juego en la Ciudad de Buenos Aires”

23-01-2017
Tiempo de lectura 5:26 min
Martín García Santillán fue elegido por el jefe de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires para liderar el Instituto de Juegos de Apuestas, en pleno proceso de traspaso de las operaciones de Lotería Nacional al ámbito porteño. En esta entrevista concedida a Yogonet, el funcionario se refiere a los desafíos que tiene por delante.

¿En qué situación se encuentra el traspaso del juego a la Ciudad de Buenos Aires?
La ley que crea la Lotería de la Ciudad se aprobó el 15 de diciembre. Además, salió una resolución de la legislatura, que tiene el mismo rango que una ley, que aprueba el convenio que firmamos con Lotería Nacional. Ese convenio está supeditado a que pongamos en funcionamiento la Lotería de la Ciudad.

El desafío corresponde más al orden jurídico-técnico. Tenemos que elaborar un estatuto que regule a esa Sociedad de Estado (SE). Una vez que el jefe de Gobierno, Horacio Rodríguez Larreta, apruebe ese estatuto que reglamente la ley, debemos registrarla en la Inspección General de Justicia y, cuando ya esté constituida la sociedad, estaremos en condiciones de activar el acuerdo con Lotería Nacional que implica el traspaso de todos sus empleados, manteniendo sus condiciones actuales.

Estamos definiendo el estatuto, la estructura de la Lotería... Es decir, el trabajo que estamos desarrollando es interno. El acuerdo establece plazos para el proceso de traspaso de las operaciones que hoy sostiene Lotería Nacional: el Hipódromo de Palermo, el buque casino (Casino Puerto Madero) y las agencias de lotería. Esperamos comenzar con ese proceso en febrero.

¿Cuándo estiman que se concretará el 100% del traspaso?
El plazo aprobado por la legislatura es de un máximo de 90 días. Estimamos que a mitad de año debería estar completo.

¿Cuál será el principal desafío de la Lotería Nacional una vez que esté constituida? ¿Cuál será el primer gran objetivo del primer año de operación?

Poner en marcha la Lotería es un desafío no menor.

Segundo, regular, fiscalizar, verificar y, sin desconocer la historia de la regulación del juego en la Ciudad de Buenos Aires, sumar políticas o instrumentos que sirvan para una regulación efectiva.

Además, poder proponer medidas evolucionadas en temas vinculados con el juego responsable y la ludopatía, para lo cual pienso que es necesario articular acciones con Salud y que no sea un ente regulador del juego el que lleve adelante acciones de esa naturaleza.

Los trabajadores de Lotería Nacional, agrupados en Unión del Personal Civil de La Nación (UPCN), denunciaron que el traspaso implicaba la desaparición de Lotería Nacional y que se ponían en peligro 890 puestos de trabajo. ¿Cuál es la respuesta oficial?
Lotería Nacional dejará de regular el juego en la Ciudad de Buenos Aires. Pero es importante señalar que desde la Jefatura de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires se prioriza preservar las fuentes de trabajo.

Uno de los grandes temas de la industria del juego en la Ciudad de Buenos Aires en 2016 fue el cierre de los bingos. En una entrevista que concedió recientemente, usted indicó que van a evaluar si es necesario actualizar la Ley del Juego. ¿Barajan la posibilidad de abrir nuevas salas de bingos o casinos?
Durante esta gestión, seguro que no. Al menos esto me transmitió el jefe de Gobierno. Lo que señalé en esa entrevista es que la única posibilidad de que la Ciudad vuelva a tener bingos es que la Legislatura nos lo imponga o nos habilite a eso. Que no se incremente la oferta lúdica en la Ciudad de Buenos Aires es uno de los ejes de la gestión actual. El objetivo es fiscalizar y regular en forma fehaciente el juego en la Ciudad de Buenos Aires. Es decir, poner el foco en la fiscalización efectiva que nunca se logró.

Modificar la Ley del Juego no es uno de nuestros objetivos. La Ciudad nunca reguló el juego hasta el momento. Con lo cual, no podemos asegurar si sirve o no.

Sí me gustaría convocar a una mesa de trabajo donde estén representados todos los partidos políticos y revisar la ley para determinar si amerita o no modificarla. Creo que como jurisdicción nos debemos ese debate.

¿Cuál es la situación de los ex empleados de los bingos porteños? Se había hablado de la posibilidad de reubicarlos...
No lo sé. Sé que no eran empleados de Lotería Nacional, pero que ésta intervino en esa negociación para que pudieran conservar sus fuentes de trabajo. Esta situación nos tocó a nosotros, pero había sido postergada por la gestión anterior. Lo único que hicimos fue llevarle a la jueza que mantenía abiertos los bingos con una medida cautelar algunos elementos que nos solicitó para poder tomar la decisión. Para nosotros éste es un tema cerrado.

Los bingos señalaban que no podían alcanzar los niveles de recaudación que necesitaban por la imposibilidad de operar tragamonedas. Gracias a este traspaso, la Ciudad tendrá acceso a la recaudación de las slots que funcionan en el Hipódromo de Palermo y en el buque casino. Y si hablamos de tragamonedas, uno de los puntos sensibles es el sistema de control online. ¿Piensan abrir una licitación para elegir al proveedor de este sistema? ¿Tienen algo ya definido?
Es un trabajo que aún está llevando adelante Lotería Nacional alineada con nosotros. Todo lo que se esté implementando actualmente lo sostendremos desde la Ciudad, y tendremos en cuenta las cosas que Lotería Nacional nos marque que haya que reconsiderar. Hoy no puedo informar nada respecto del estado contractual de ese servicio.

¿Planean regular el juego online?
No. No está dentro de los planes.

Algunas provincias sí están incursionando en esta modalidad de juego. En algunos casos, se presentaron problemas porque aceptaban apuestas de otras jurisdicciones..
Entiendo que todo lo que sea online es un desafío para todas las jurisdicciones, tanto en el juego como en otras actividades ilegales. No es fácil identificar la jurisdiccionalidad del hecho. Creo que es un desafío para todos. Sí es algo que se está incrementando y como gobierno no podemos negarlo. Pienso que debemos orientarnos a encontrar una medida en conjunto y no por jurisdicciones.

¿Para combatirlo o regularlo?
Para regularlo.

En ese caso, ¿cuál sería el principal desafío en Argentina?
Creo que el riesgo de regularlo iría de la mano con la capacidad técnica de identificar la jurisdiccionalidad. Una vez que se resuelva eso, estaremos en condiciones de regularlo. Mientras tanto, creo que la persecución de la modalidad de juego online como ilegal es una de las mejores decisiones que podemos adoptar como Estado.

¿Qué modalidad sería más conveniente: que la licencia esté ligada a la operación de casinos físicos como lo propone Paraguay o abrir el proceso de obtención de licencias como lo plantea Perú?
Todo lo que vaya en desmedro del monopolio me parece siempre mejor. Cuantos más operadores existan creo que se logra un modelo superador. No sé qué modelo es mejor, pero entiendo que el regulador peruano tiene autoridad en este tema. Tuve la oportunidad de conocer al titular del ente regulador, Manuel San Román, y me parece una persona con experiencia. Por eso, me inclino a decir que hay que observar qué está haciendo Perú en esa materia.

Más allá de Perú, ¿qué otro mercado latinoamericano considera sólido desde el punto de vista regulatorio?
No sé. Creo que la diferencia está entre quienes cuentan con un único regulador nacional o reguladores locales.

Opino que en Argentina debería existir un coordinador nacional de los reguladores de todas la jurisdicciones para evitar que lo que sucede en un jurisdicción impacte negativamente en sus vecinas.

No sé si el espíritu de Asociación de Loterías Estatales de Argentina (ALEA) tiene que ver con eso o si Lotería Nacional pueda convertirse en algo de ese estilo. También se podría generar una ley a nivel nacional al que adhieran todas las provincias. Considero que un modelo de este estilo podría servir.

Exclusivo Yogonet.com
Diana Rojas
por Diana Rojas
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