Edición Latinoamérica
06 de Agosto de 2020

Destacan la transferencia de jurisdicción sobre las máquinas

Aplauden la nueva reglamentación para tragamonedas en Puerto Rico

(Puerto Rico).- El presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas inglés), Ismael Vega, celebró los nuevos estatutos que aplicarán a las máquinas de entretenimiento de adultos, como resultado de la aprobación de la “Ley de Ajustes al Sistema Contributivo”, que contiene cambios rigurosos a la reglamentación gubernamental de estas máquinas.

E

ntre los cambios aprobados destacan la transferencia de jurisdicción sobre las máquinas del Departamento de Hacienda a la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), penas más severas por la otorgación de premios, así como por permitir a menores utilizar las máquinas. La medida, además, busca evitar la proliferación de mini-casinos, imponiendo un máximo de ocho pantallas por establecimiento.

“Ante la histórica dejadez de Hacienda en fiscalizar estas máquinas, acogemos con esperanza que la jurisdicción y responsabilidad de coordinar los esfuerzos de fiscalización recaiga en la CTPR, el ente gubernamental que sufre directamente las consecuencias de la operación ilegal de las máquinas”, sostuvo Vega.

Sobre el 80 por ciento del presupuesto total de la CTPR depende de las máquinas tragamonedas de los casinos en los hoteles. Estos recursos se destinan al pago de gastos operacionales, contratación de servicios con fines turísticos y esfuerzos de promoción y mercadeo del destino.

"La directora ejecutiva de la CTPR, Ingrid Rivera, ha sostenido en varios foros, que los datos históricos de la Compañía reflejan claramente una correlación entre el aumento de las mencionadas máquinas ilegales y la pérdida de los recaudos producto de los ingresos generados por los juegos de azar”, aseguró Vega.

Asimismo, Marisel Meléndez, presidenta del Comité de Casinos de la PRHTA indicó que "los cambios aprobados proveen un fuerte marco regulatorio contra la operación de estas máquinas por parte de menores, ya que se prohíbe la operación de máquinas en lugares accesibles a estos, como tiendas por departamentos, farmacias, panaderías, y supermercados, entre otros. Además, establece una multa fija de 10.000 al operador o dueño que resulte culpable de permitir jugar a menores de edad".

La medida, que ya pasó por la Cámara de Representantes y el Senado de Puerto Rico, establece que los negocios que operen las tragamonedas deberán notificar de manera gráfica y visible desde los aparatos electrónicos que es ilegal dar y recibir premios. Deben colocar en cada máquina un rótulo o letrero que deberá leer: “Toda persona que utilice una máquina de juego de azar fuera de los casinos que ubican dentro de los hoteles, aeropuertos o puertos, está cometiendo delito grave y se expone a pena de prisión. Las máquinas de este establecimiento son máquinas de entretenimiento para adultos y de ninguna manera están autorizadas a pagar premio alguno”.

A juicio de Miguel Vega, presidente electo de la PRHTA, “ahora la CTPR tendrá los poderes y facultades que le hacían falta para detener el desangre que hemos estado sufriendo en la industria turística a causa de la operación ilegal de estas máquinas de entretenimiento".

También argumentó que "el fortalecimiento de los casinos conlleva, a su vez, el fortalecimiento de la industria turística ya que mientras más solidifiquemos la operación y aportación de los casinos al Gobierno, más recursos para promocionar el destino tendrá la Compañía. En momentos en que el turismo está viendo un despunte y está creando nuevos empleos, esta medida debe verse como una que ayudará a atraer más turistas lo que se traducirá en más empleos y actividad económica en todos los sectores que se benefician del turismo”, culminó el ejecutivo. 

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