Edición Latinoamérica
28 de Noviembre de 2020

Entrevista a Cristina Arango Olaya, presidente de Coljuegos

“El principal objetivo es aumentar el recaudo de los juegos de suerte y azar”

(Colombia, exclusivo Yogonet.com).- “La industria del juego en Colombia no se ha caracterizado por su dinamismo e innovación, sino que se ha mantenido algo estancada”, es parte del análisis que hace Cristina Arango Olaya, quien asumió la presidencia de Coljuegos en enero. En esta entrevista, la funcionaria repasa la actualidad del mercado, sus debilidades y potencial.

Cuál fue la primera impresión que tuvo de la industria apenas llegó a este nuevo rol para su carrera? 

Éste es un sector con mucho potencial de generar recursos. Colombia tiene un marco legal que favorece a la industria del juego, en términos de no restringir la operación de distintos tipos de emprendimiento en este sector.

Sin embargo, el recaudo que obtiene el Estado de los juegos de suerte y azar es bajo en comparación con otros países de la región. En Colombia, el recaudo per cápita de los juegos de suerte y azar es de 7,2 dólares, mientras que en países como Argentina, Panamá y Chile es entre tres y nueve veces mayor. 

No hay que olvidar que en Colombia las rentas de esta industria están comprometidas con la Salud Pública, que es un sector con enormes necesidades.

La industria del juego en Colombia no se ha caracterizado por su dinamismo e innovación, sino que se ha mantenido algo estancada. Por ejemplo, el mercado de los juegos localizados es pequeño en comparación con lo que producen otros países de la región. 

Parte de ello puede deberse a la competencia desleal que representa el juego ilegal. En este frente Coljuegos viene actuando con contundencia, pues ha retirado más de 3.000 máquinas tragamonedas ilegales y ha iniciado los procesos de destrucción una vez se surte el proceso legal. El mercado parece estar respondiendo a estos esfuerzos.

¿Qué impronta se propone darle a su gestión?

El principal objetivo es aumentar el recaudo de los juegos de suerte y azar con destino a la financiación de la Salud Pública de los colombianos. Esto pasa por el reto de desarrollar el mercado para que la operación de los juegos de suerte y azar sea más rentable tanto para el Estado como para los empresarios. 

También es fundamental lograr una mejor información del sector respecto a su verdadera productividad, lo cual nos permitirá diseñar una mejor política pública. 

Además, es necesario modernizar al sector, no sólo con nuevos juegos, sino con la introducción de altos estándares para la operación de esta industria.

Continuaremos la lucha contra el juego ilegal y haremos un mayor énfasis en los procesos de fiscalización de operadores autorizados para asegurar el incremento del recaudo.

¿Qué análisis hace de la actualidad de las salas de juego, loterías y apuestas en Colombia? ¿Qué destaca como puntos positivos? ¿Cuáles son los aspectos débiles que deben reforzar?

Coljuegos administra 378 contratos de operación de juegos localizados, especialmente casinos, con 2.850 locales de juego en más de 360 municipios. Los juegos novedosos son dos contratos adicionales: Baloto y Súper Astro Millonario. 

Estos dos tipos de juego (localizados y novedosos) representan el 49 por ciento de las rentas que el Estado recauda por el concepto de juegos de suerte y azar. La otra mitad la recaudan los departamentos producto de la venta de lotería y chance.

Sin embargo, en un reciente estudio que realizó Coljuegos, pudimos concluir que los casinos y los bingos tienen un bajo atractivo para los consumidores de apuestas en el país. Ahí es donde el aumento de estándares y la modernización de la industria entran a ser protagonistas; pues sin la confianza y la preferencia de los consumidores, éste seguirá siendo un mercado marginal. Los estándares y la innovación, junto con una mayor fiscalización, deben aumentar el recaudo en este tipo de juegos.

Los juegos territoriales como las loterías y el chance, en contraste, tienen un gran reconocimiento de los consumidores, especialmente el chance. Sin embargo, es necesario fortalecer la vigilancia del Estado en la adjudicación y operación de estos juegos para asegurar concesionarios idóneos que cumplan sus deberes con el Estado y garanticen la transparencia en la operación del juego de cara al consumidor. 

En general, el portafolio de juegos existentes del país está concentrado en unos segmentos de la población, lo cual deja abierta la puerta a la introducción de nuevos juegos llamativos para consumidores más jóvenes y para jugadores con mayor poder adquisitivo.

¿Cómo está avanzando la licitación de apuestas deportivas paramutuales?¿Están obteniendo los resultados esperados hasta el momento? ¿Puede revelar el perfil de las empresas que están en condiciones de presentar una propuesta seria?

El proceso de licitación para seleccionar a un operador nacional de las apuestas deportivas paramutuales viene avanzando sin tropiezos. Este año hemos adelantado dos audiencias públicas de explicación y aclaración de los términos.  

El pasado 2 de abril venció el plazo para presentar propuestas en la licitación, a la cual se presentaron Gtech SB Limitada Promesa de Sociedad Futura y Corredor Empresarial S.A. El 7 de mayo esperamos realizar la adjudicación del juego. Es importante resaltar el acompañamiento de entidades de vigilancia y control como la Procuraduría General de la Nación y el ITRC, ya que nuestro principio rector es promover la participación de todos los actores que puedan contribuir a la conducción de un proceso transparente.

¿Cómo está funcionando el Decreto 3034, expedido el 27 de diciembre de 2013, para las loterías tradicionales? ¿Ha mejorado la competitividad tal como lo reclamaban sus operadores?

Es importante aclarar que las loterías y el chance son dos juegos de suerte y azar asignados por la ley a las regiones colombianas. Es decir, no son juegos que sean competencia directa de Coljuegos. No obstante, sí participamos como miembros del Consejo Nacional de Juegos de Suerte y Azar, que es el órgano competente para regular y vigilar estos juegos.

El Decreto 3034 es un gran avance regulatorio para las loterías, pues contempla modificaciones que les darán una mayor flexibilidad y competitividad. En este momento el Consejo Nacional de Juegos de Suerte y Azar está estudiando el desarrollo reglamentario de este Decreto y se ha reunido ya con los gerentes de las loterías para incorporar su visión al proceso de reglamentación. 

¿Planean introducir nuevos juegos en el corto y mediano plazo?

Sí, en los juegos de competencia de Coljuegos están ya avanzadas las apuestas en carreras y deportes virtuales. Le siguen juegos como el Keno y las apuestas por Internet. En los juegos de competencia territorial, asesoramos al Consejo Nacional de Juegos de Suerte y Azar en la reglamentación de la lotería instantánea, que está pendiente de adjudicación por parte de los departamentos.

¿De qué manera trabajará con los operadores de casinos y bingos y los proveedores del sector? ¿Ha podido hablar con ellos? ¿Cuáles son sus principales demandas?

Además de las mesas de trabajo periódicas que sostiene Coljuegos con los gremios del sector; el  2 de abril se reiniciaron los Diálogos con Operadores, un escenario de comunicación directa con ellos en los cuales compartimos nuestra visión del sector y abrimos un espacio para que nos expresen sus opiniones e inquietudes. También tenemos canales permanentes como la página web, que se fortaleció este año, y el boletín mensual dirigido a los operadores de juegos localizados.

¿Cuál es el lugar que ocupa toda la industria del juego dentro de la economía colombiana? ¿Qué aportes genera?

Como lo mencionaba antes, una gran debilidad es que no existe información sobre el aporte de los juegos de suerte y azar como industria. Basándonos sólo en el recaudo de sus deberes tributarios, podemos ver que es un aporte pequeño y que sin duda podría ser mayor. Por eso, es importante desarrollar el mercado y buscar una mejor posición para este sector en la economía nacional.

¿Cuál es el principal objetivo que se plantea alcanzar durante su primer año de gestión?

El principal objetivo es lograr un incremento en las rentas que produce el sector para el Estado colombiano. También es prioritario avanzar con la conexión en línea de las máquinas tragamonedas autorizadas.

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