Edición Latinoamérica
20 de Septiembre de 2019

Entrevista a Atul Bali, presidente de Aristocrat América

“Aristocrat ha tenido un crecimiento muy positivo en Latinoamérica”

(Argentina, exclusivo Yogonet.com).- Atul Bali, presidente de Aristocrat América, concedió una entrevista a Yogonet en el marco de SAGSE Buenos Aires la semana pasada. El ejecutivo habló sobre los mercados en los que opera la compañía, sobre el juego online y sus expectativas sobre el mercado latinoamericano. “Creo que en Colombia y México hay serias oportunidades de crecimiento”, afirmó.

Qué análisis puede hacer del desempeño de  Aristocrat a nivel internacional?
Aristocrat opera en todo el mundo. Tenemos una larga lista de clientes en la región de Asia, (Macao, Singapur y Filipinas en particular), y son mercados muy grandes e importantes para Aristocrat. Soy responsable de Norteamérica y Sudamérica. En Norteamérica somos uno de los cinco proveedores más importantes; así como en Canadá y en los Estados Unidos. En Latinoamérica, nos va bien en algunos mercados. Argentina es un mercado fuerte para nosotros, al igual que Chile y Uruguay. Recién estamos emergiendo en Colombia, en dónde el negocio ha crecido significativamente en los últimos años, y estamos muy contentos con esos resultados.
Además, continuamos siendo fuertes en Perú. En México nos va bien en ciertos lugares del país. El país es fuerte en el mercado Clase II, pero como no somos un proveedor Clase II no tenesmo una gran presencia en México DF pero en Monterrey a nuestros juegos les va extremadamente bien, por eso estamos orgullosos de lo que hemos logrado en los últimos años.
Aristocrat ha atravesado durante los últimos tres o cuatro años una situación de cambio radical, en la que hemos formado nuevos equipos de tecnología y, particularmente, en los últimos 18 meses comenzamos a ver los beneficios de muchas de las inversiones que hemos hecho. Tradicionalmente invertimos en productos para mercados de alta y baja volatilidad. Nos hemos expandido y ahora el 30% de nuestros juegos son de baja volatilidad. Estos juegos tienen un impacto visual muy grande. Todavía queremos ser el proveedor predilecto de los juegos core y queremos hacer crecer nuestro negocio de entretenimiento, por eso estamos lanzando alrededor de 30 juegos en los próximos 12 meses.
También hemos invertido mucho en nuestros juegos arrendados, en nuestros juegos de participación. Lanzamos Tarzán, en el mercado Latinoamericano, que es uno  de los juegos más exitosos en Norteamérica, y en los últimos ocho meses ha sido un producto muy exitoso. Le está yendo increíblemente bien en el Hipódromo de Palermo (En Buenos Aires, Argentina) y en Conrad de Punta del Este (Uruguay). Vamos a expandir nuestra presencia. Además de Tarzán hay otros juegos que llevaremos a Latinoamérica,
Hay nuevos diseñadores de juegos que nos ayudan a continuar con nuestra base de jackpots que donde somos más fuertes. Uno de nuestros diseñadores trabajó para IGT  y es considerado una leyenda en la industria porque creo la serie Wheel of Fortune, Sex and The City y Hangover.  Él ahora está produciendo un montón de excitantes juegos para nosotros. Tenemos toda una nueva serie de Batman y Superman y algunas licencias que él desarrollará para nosotros. Asi como también esta construyendo nuestro reel stepper mecánico. Además, hizo los juegos Rolling Stones y Flashdance.
Como se sabe, también somos un gran proveedor de sistemas en Norteamérica. Tenemos 294 casinos en todo Norteamérica, esa es otra parte importante de nuestro negocio y, mas recientemente, empezamos a dar grandes pasos en el espacio digital y social. Hemos comenzando a proveer contenido y hemos modernizado la plataforma tecnológica.

¿Cuáles son los principales mercados para el juego interactivo?
Hay muchos mercados en Europa, particularmente en el Reino Unido, allí es en donde vendimos juegos con anterioridad, pero para otras plataformas. En los últimos 18 meses nos pidieron el rediseño completo de otras plataformas, por lo que nos concentramos en Norteamérica, estamos vendiendo plataformas "Free-to- Play” en seis estados distintos y operaremos online en juegos por dinero real en Nueva Jersey y Canadá.

¿Qué piensa, como fabricante, sobre el enfoque interestal del juego online en Estados Unidos?
Hay muchos modelos para seguir. Es lógico que en Estados Unidos se adopte un sistema interestatal simplemente por cómo es la ley. Existe un quiebre constitucional entre el gobierno federal y los gobiernos estatales. Es lógico que lo que tenga que pasar sea a un nivel estatal.  Obviamente, permitir una legislación a nivel federal sería de mucha ayuda; haría las cosas mucho más simples.  Creo que  los juegos que requieren liquidez, como el poker, sufrirán con la legislación interestatal, porque los estados de Nevada y Delaware tienen muy poca población. Por eso pienso que haya una legislación federal o estados como California o Florida creen una legislación del juego, no veremos el número correcto de jugadores de poker.
Si los estados de tamaño medio como Nueva Jersey, Georgia crean pactos de Estado en el que puedan compartir la liquidez, no creo que el poker pueda ser un juego exitoso. En Europa, el poker se ha convertido en un juego mucho más rentable.

¿Qué piensa sobre América Latina, en donde los reguladores no ven el juego online como un negocio?
Creo que hay muchos jugadores ilegales e Latinoamérica, en Brasil hay un gran mercado ilegal de apuestas deportivas. Creo que en México el mercado no s legal pero tampoco es ilegal, no está prohibido. Creo que el mercado tiene un buen tamaño y  que cada país tiene que tener una legislación positiva.  En este momento no hay leyes. Creo que Argentina sería un mercado enorme, como lo es la industria del casino. México también lo sería y Brasil, si permitiera el juego online, sería el más grande de todos, hay muchísimas oportunidades pero todavía estamos esperando.

¿Cree que el campeonato de fútbol y los Juegos Olímpicos impulsarán las leyes de casino?
Creo que si alguna vez en la historia de Brasil hubo una gran oportunidad o una buena razón política para promover el juego,  no es solo casino sino apuestas deportivas o juegos callejeros, y que debería ser esta vez. Con los Juegos Olímpicos y el Mundial, es el momento perfecto. El hecho de que todavía no se haya creado  y que ahora sea demasiado tarde para el Mundial, pero no para los juegos olímpicos, pero con todo el lobby que se ha realizado, no veo ningún resultado positivo.

¿Cuáles son sus expectativas para el año que viene en Latinoamérica?
Tuvimos un crecimiento muy positivo en este mercado. Creo que el crecimiento continuará. Tenemos una pequeña porción de mercado en México y creemos que hay muchas oportunidades para aumentarla. En Colombia haremos crecer nuestra presencia de una manera más significativa, por eso creo en que Colombia y México hay serias oportunidades de crecimiento. En Argentina, a pesar de la situación política, el mercado está siendo más estable y creo que hay oportunidades de expansión. Continuaremos teniendo una fuerte presencia en Panamá, Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay. Eso sería excelente para nosotros. Creo que habrá muchos cambios en la legislación de chile el año que viene y eso es muy emocionante.

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