Edición Latinoamérica
16 de Julio de 2019

Caso presentado ante la Organización Mundial de Comercio

La industria del juego online busca reclutar a Costa Rica en la puja contra Estados Unidos

(Estados Unidos).- La industria internacional del juego está mirando a Centroamérica como un punto de entrada viable para expandir más libremente el juego por Internet dentro del lucrativo mercado norteamericano. Ahora parece que los casinos online, que provocaron la disputa entre Estados Unidos y Antigua en el caso WTO (Organización Mundial de Comecio), podrían estar tratando de introducirse en Costa Rica.

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a Oficina de Representaciones Comerciales de Estados Unidos quiere asegurarse que varios estados pueden regular el juego por Internet, a pesar de la reciente negativa por parte de la Organización Mundial de Comercio. El foco del problema es el lenguaje dentro -y fuera- del Acuerdo de Libre Comercio de Centroamérica (CAFTA), el cual contiene numerosas disposiciones sobre el libre comercio pero, a diferencia del acuerdo de WTO, no tiene "moral pública" con excepción del comercio de bienes y servicios que específicamente permitirían a los Estados Unidos o a cualquiera de los 50 estados regular la industria del juego online.

“No sé por qué el tema no ha atraído más atención" en el Senado, donde en estos momentos se está debatiendo el tema del CAFTA, "y yo sólo puedo asumir que ellos no son concientes de eso," dijo Peter Riggs, director del Foro sobre Democracia y Comercio, un respetado equipo que trabaja de cerca con legisladores estatales.

El representante de comercio de Estados Unidos es conciente de los potenciales problemas, y Riggs dijo que la oficina está preocupada. El Centro para la Democracia y el Comercio obtuvo una carta que se intercambiaron los gobiernos de Estados Unidos y Costa Rica que "clarifica" el interés de los Estados Unidos en regular el juego, pero la carta en sí misma trae aparejadas varias cuestiones. Es una carta en la cual hay representantes del senado que afirman que el juego no es un tema que concierne a CAFTA. Y ellos puntualmente señalan que la carta y el acuerdo de comercio especifican que ninguna ley anterior al acuerdo sería efectiva bajo una ley mayor. Eso significa, por ejemplo, que la total prohibición del juego en Utah podría permanecer intacta.

Incluso, aunque la carta de acuerdo entre Costa Rica y los Estados Unidos sea vinculante, no hay evidencia alguna de que otros países participantes del CAFTA hayan firmado una carta similar, y eso podría significar que las empresas de juego por Internet podrían simplemente cambiar su lugar de operaciones hacia países centroamericanos vecinos como Panamá o Nicaragua.

Riggs cree que la relación de los intereses de juego hacia CAFTA ha sido suavizada por parte de los defensores del libre comercio que están preocupados de que este acuerdo pudiera desmoronarse bajo el peso de la disputa por el juego. Pero el tema debería ser tomado en serio, dijo. Muchos de los casinos online que alguna vez operaron fuera de Antigua ahora se han instalado en Costa Rica, donde las leyes regulatorias son más flexibles. Y dentro de los pasados 12 meses, algunos de esos casinos han sido adquiridos por empresas europeas que tienen los ojos puestos en el potencial gran mercado estadounidense y que pagaron enormes sumas de dinero por los mismos.

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