Edición Latinoamérica
23 de Agosto de 2019

En el Estado de Florida

Estados Unidos: Broward aprueba referendo sobre máquinas de juego

(Estados Unidos).- Por ocho votos contra uno, la Comisión del Condado de Broward aprobó ayer la realización de una consulta popular para permitir la instalación de máquinas tragamonedas en dos hipódromos, un canódromo y un frontón de jai-alai. El referendo se realizaría el 8 de marzo.

E

n una votación que podría ser histórica, la Comisión de Broward aprobó ayer por ocho votos contra uno someter a referéndum, el próximo 8 de marzo, la propuesta de permitir máquinas tragamonedas en dos hipódromos, un canódromo y un frontón de jai-alai del condado, que ya poseen el sistema de apuestas parimutuales.

La decisión se produce dos días antes de la discusión prevista sobre el mismo tema en la Comisión de Miami-Dade, que contemplará realizar un referéndum simultáneamente con el vecino condado. Los comisionados de Broward aprobaron, además, consultar un acuerdo con representantes de la industria de juegos, según el cual cada uno de los centros de juegos y apuestas deberá pagar 625 mil dólares al condado antes del 30 de septiembre de este año si la medida es aprobada.

En una medida poco común en el sur de la Florida, los costos del referéndum especial serán cubiertos por los propios empresarios que se beneficiarán si la medida es aprobada. La discusión sobre el tema avanzó ayer sin mayores dificultades, con la sola oposición de la actual alcaldesa de Broward, Kristine Jacobs.

’’Vamos a tener las máquinas de una forma u otra. O por mandato de la Legislatura o tomando nosotros mismos la responsabilidad, que es lo que estamos haciendo’’, dijo la comisionada hispana Diana Wasserman-Rubin, que favoreció la resolución. ’’Así nos aseguramos de que las ganancias sean utilizadas aquí mismo en el condado, en beneficio de la comunidad de Broward y sus escuelas’’, acotó.

Luego de ser aprobada en noviembre pasado la Enmienda 4 -someter a votación la introducción de máquinas tragamonedas en Miami-Dade y Broward-, la Legislatura estatal aún debe decidir las regulaciones que regirán la actividad. De acuerdo con cálculos preliminares, se estima que la introducción de unas 6.500 máquinas tragamonedas en Miami-Dade y otras 10.000 en Broward, que podrían generar ingresos entre 200 y 500 millones de dólares anuales.

De esta cantidad, se espera que Broward reciba entre 4 y 10 millones anuales por concepto de ganancias. Según el acuerdo aprobado ayer, cada uno de los centros de juegos y apuestas deberá pagar mensualmente al Condado 1,5% de las ganancias brutas de las máquinas tragamonedas, y 2% cuando las ganancias alcancen los 250 millones de dólares.

El dinero resultante lo distribuirán las autoridades entre los municipios del condado. Sin embargo, para la alcaldesa Kristine Jacobs la instalación de la industria del juego en Broward podría generar más pérdidas que ganancias, y aumentar los problemas de criminalidad en el condado.

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