Edición Latinoamérica
19 de Agosto de 2019

Declaraciones del diputado Mario Esquivel

Se invertirían unos 80 millones de dólares en casinos y bingos en Santa Fe

(Argentina).- El diputado provincial que impulsó la Ley de Juegos de la provincia de Santa Fe se refirió a sus enfrentamientos con la Iglesia, empresarios y funcionarios en una nota exclusiva otorgada al periodista Carlos Fornés del Diario el Ciudadano.

E

l diputado provincial Mario Esquivel, que impulsó la Ley de Juegos de la provincia, accedió a hablar tras un largo período de silencio. El legislador tuvo que enfrentarse con la Iglesia, con empresarios, funcionarios y hasta con legisladores de su mismo partido para llevar adelante una ley que regule el funcionamiento de tres casinos en la provincia.

¿En qué situación se encuentra la instalación de casinos, bingos, máquinas tragamonedas y el complejo “hotelero-turístico” en el territorio provincial?

Quiero resaltar que el proyecto original era integral para toda la provincia. Lamentablemente, después de la discusión legislativa, esta iniciativa quedó reducida a tres hoteles con casinos, bingos y máquinas tragamonedas para Rosario, Santa Fe y Melincué, más dos bingos autónomos en el departamento Rosario y uno en Santa Fe. Realmente, ha sido una lucha de no cesar, y aún no ha terminado; pero no voy a bajar los brazos. Me han bombardeado desde todos los frentes a pesar de que la iniciativa busca blanquear definitivamente el juego clandestino, con reglas claras, donde no se excluya a nadie y donde participe todo el mundo.

Eso, en nuestro país, donde parece que somos poco proclives a cumplir con las reglas de juego, se denomina seguridad jurídica. Este proyecto es muy exigente para el que viene a invertir. Primero se debe invertir en hotelería a nivel internacional, planes de turismo... y cuando esté finalizada la sala de juego en un ciento por ciento y se cuente con el cincuenta por ciento del complejo hotelero, se comienza el proceso de habilitación. Espero continuar siendo el presidente de la Comisión Bicameral ya que soy el autor de la ley.

¿Esto significa que si hay un interesado en hacer el casino y los bingos, inexorablemente deberá asociarse en una UTE con otros grupos especializados en turismo y hotelería?

La pregunta así formulada me da pie a responderle sobre algo que es muy interesante, porque esa es la filosofía de mi proyecto, salvo que exista una empresa monstruosa que sea capaz de abarcar los tres ítems. Por eso aparece la importancia de los empresarios locales y creo que vale recalcar que no se habilita el juego hasta que no esté terminada la inversión hotelera. Hasta fin del año anterior, que yo presidía la Comisión Bicameral, recibí visitas de empresarios argentinos e internacionales, quienes ratificaron que la ley es muy exigente, pero que la aceptaban mientras las reglas de juego estuvieran claras.

¿Cuál es el monto estimado de inversión por parte de los empresarios?

Los empresarios me transmitían que el proyecto completo, para Rosario y Santa Fe, esto es, casinos y bingos con máquinas tragamonedas, más hotel internacional y todo lo que tiene que ver con la faz turística, se calculaba en una cifra que rondaría los 80 millones de dólares. La mayoría de los grupos empresarios venían por todo. De allí surge la importancia de la participación de empresarios rosarinos y santafesinos en la conformación de una UTE. Estamos hablando de una concesión por 30 años de los casinos y 20 para los bingos autónomos. La ley da la seguridad jurídica indispensable y necesaria para tamaña inversión.

En Entre Ríos se está hablando de otorgar, en Victoria, el casino al grupo que está a cargo de la construcción del hotel, ¿la dilación del proyecto en Santa Fe perjudica esto, fundamentalmente a la ciudad de Rosario?

Es un absurdo y lo digo con todo respeto, que una ciudad como Victoria, con apenas 30 mil habitantes, esté por abrir un hotel internacional con un casino y, para el caso de Rosario, con más de un millón de habitantes, estemos todavía discutiendo el llamado a licitación nacional e internacional. Yo lo dije siempre, Rosario va a ser el epicentro de esta ley, por la capacidad de bolsillo y por la mentalidad que tiene el rosarino, a tal punto que empresarios me han manifestado que tenían hecho el estudio de mercado de manera tal que en Rosario ellos hablan de un casino show, al estilo Las Vegas y para Santa Fe, cultural, por lo conservador que es el santafesino. Usted sabe sobre la hipocresía que reina en esta ciudad, donde después de 40 años de obstáculos, recién ahora, podemos hablar de una ley de juegos.

Háblenos de sus peleas con los sectores privados, los eclesiásticos y con los dirigentes políticos de su mismo partido.

Fue una sorpresa desagradable, porque si hay algo que aprendí desde mi inserción en política a partir del año `91 es hablar de frente, cara a cara. Acepto opiniones en contrario, pero tuve que soportar una permanente “operación subterránea” que me hicieron durante estos años.

¿Cuáles son los tiempos legales para el llamado a licitación?

El presidente de la Lotería, a quién no conozco, ha dicho que para el mes de febrero estará lista la revisión del pliego que la Comisión Bicameral aprobó el año pasado, que en abril saldrán a la venta para que en junio la provincia realice las adjudicaciones correspondientes. Espero que cumpla con eso.

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