Edición Latinoamérica
16 de Julio de 2019

Impulsado por dos grupos franceses y capitales norteamericanos

Crearán el mayor grupo de casinos de Europa

(Francia).- Un nuevo conglomerado de empresas, basado en las operaciones de los grupos franceses Barriere y Accor y del fondo de inversión estadounidense Colony Capital, manejará 37 casinos y tendrá una facturación de unos 900 millones de euros.

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os grupos franceses Barriere y Accor firmaron hoy un protocolo de acuerdo para fusionar sus casinos, junto con el fondo de inversión estadounidense Colony Capital, y crear el líder europeo del sector. El documento prevé que el grupo Lucien Barriere controle el 51% del nuevo conglomerado, que reunirá 37 casinos, mientras que la compañía hotelera Accor tendrá un 34% y Colony Capital el 15.

Además de su participación en el capital, el fondo de inversión aportará 100 millones de euros a través del fondo europeo Colyzeo. La nueva entidad se llamará Lucien Barriere y tendrá una facturación de unos 900 millones de euros.

El protocolo establece un pacto que fija las reglas de gestión de la compañía y contempla para Colony Capital una opción de venta de su participación a Accor, al tiempo que el grupo hotelero dispone de una opción de compra de dicha participación. El acuerdo no incluye la Sociedad del Casino Municipal de Cannes (SFMC) y varios establecimientos prestigiosos de la Costa Azul que tiene asociados, por un problema de valoración de estos activos.

El presidente del consejo del nuevo grupo Lucien Barriere será Sven Boinet, actual presidente de Barriere, mientras que la presidencia del consejo de vigilancia recaerá en Dominique Desseigne, que era el máximo responsable del consejo de administración de Barriere.

Entre los activos de la nueva entidad, que cuenta con unas 5.000 máquinas tragamonedas, hay prestigiosos casinos como los de Deauville, La Baule, Enghien (el mayor de Francia en términos de negocio, en la región de París), Biarritz y Niza, así como 13 hoteles de lujo y restaurantes como el célebre "Fouquet"s" de los Campos Elíseos de París.

La operación, que desbanca del puesto de "número uno" europeo al también francés Partouche, deberá recibir, antes de materializarse, el visto bueno de las autoridades de la competencia. La fusión se produce en un momento en que el sector está viviendo una ralentización de su crecimiento, como lo muestra un alza del producto bruto real de los juegos -la diferencia entre las apuestas y los premios- del 3,68% a 2.540 millones de euros en Francia en el ejercicio cerrado el pasado 31 de octubre.

Se trata de una subida netamente inferior al 7,81% del ejercicio 2001-2002, y a las de dos dígitos que se solían producir durante la década de los 90. Las razones de esa moderación del alza hay que buscarlas en el bajo crecimiento económico general en Francia y por la disminución de la clientela estadounidense y de los países de Oriente Medio.

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