En medio de las restricciones “Covid-cero”

Los casinos de Macao se encaminan a tener el peor año de su historia, con una caída del 56% en sus ingresos de noviembre

02-12-2022
Tiempo de lectura 2:46 min

Los casinos de Macao apuntan a generar el total de ingresos más bajo nunca antes registrado, debido a las políticas restrictivas para atenuar el Covid-19 impuestas por el gobierno central chino; regulaciones que continúan alejando de la ciudad a los apostadores.

La Oficina de Inspección y Coordinación del Juego mencionó el jueves pasado que las ganancias provenientes de los casinos en novimebre descendió a 3.000 millones de patacas (USD 347 millones), una caída interanual del 56%.

Los ingresos entre enero y noviembre suman un total de 38.700 millones de patacas (USD 4.800 millones), muy alejado de las 270.000 millones de patacas generadas durante el mismo periodo de 2019, año previo a la pandemia. El mínimo anterior fue de 60.400 millones de patacas en 2020, cuando se impusieron restricciones severas a los jugadores que entraban en el centro de juego.

Según lo afirmado por Ben Lee, socio Director de IGamiX Management & Consulting en Macao, la cuarentena impuesta actualmente en Guangdong, al igual que el cierre del Resort MGM Cotai en octubre, opacó toda esperanza de una posible remontada a fin de año. “Inicialmente, proyectamos ingresos entre 3.500 millones y 4.000 millones de patacas durante el mes de noviembre”, comentó Lee, reportado por el South China Morning Post. 

Luego, más en detalle, Lee explicó que estas altas expectativas fueron basadas en la reanudación de las visas electrónicas y los grupos turísticos del continente entendiendo que aproximadamente 90% de los ingresos brutos por el juego en la ciudad proceden de los consumidores de China continental. 

El subdirector de la oficina de turismo del gobierno de Macao, Ricky Hoi, afirmó la semana pasada que la política de la cuarentena 5+3 no es para nada atractiva para los turistas extranjeros, sin embargo, se están realizando esfuerzos en pos de apuntar al turismo proveniente de Hong Kong y el sudeste asiático. 

El sábado pasado, el gobierno de Macao anunció los seis operadores de casinos que obtendrán nuevas licencias para operar en el centro del juego a partir de enero. Dentro de los cuales se incluyen; Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment, MGM China, Melco Resorts, y SJM Holdings.

A pesar de que Genting Malasia fuera considerado un candidato factible para obtener una licencia en Macao, debido a su potente historial con cuestiones no relacionadas directamente al juego y su atractivo para el mercado masivo (encajando con el criterio de Beijing, que insiste en que la diversidad de Macao se aleje de los juegos de azar y atraiga a turistas extranjeros), el gobierno decidió conceder los nuevos permisos a los operadores que ya estaban previamente instalados en la ciudad.

Algunos de los criterios en los que el gobierno instó a cumplir a los concesionarios durante el proceso de licitación fueron que se centraran en la estabilidad del empleo local, que invirtieran en elementos no relacionados con el juego y que se esforzaran por atraer a los turistas extranjeros a la ciudad. 

Aunque, según un informe de Jefferies, el anuncio de las concesiones ha eliminado un obstáculo en el sector, el banco de inversión afirma que siguen existiendo vientos en contra en forma de la política de Covid-cero, lo que crea incertidumbre sobre el regreso de los turistas y el momento de la recuperación del sector. El hecho de que la industria tenga una recuperación real para 2023 continúa siendo una incógnita sobre todo mientras los casos de infectados locales no paren y se mantengan las regulaciones estrictas.  

Sin embargo, todavía no está todo dicho para el centro del juego. Conforme comentan analistas en Citi, la reanudación de las visas electrónicas y los grupos turísticos de China continental pone a la ciudad en el camino de la recuperación, y se espera que los inversores también recuperen su confianza.

“Nuestra confianza permanece en qué Macao se recuperará gradualmente del Covid y acabará recuperando el primer puesto como la mayor jurisdicción de juego del mundo” según lo dicho por George Choi, director y jefe de investigación global de juegos de azar en Citi.

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