Exclusiva: Paul Burns de la CGA

“El marco regulatorio de Ontario fue muy bien recibido por los operadores, y el hecho de que se registren tantos es otro factor positivo"

12-07-2022
Tiempo de lectura 7:48 min

El tan esperado mercado de iGaming y apuestas deportivas de Ontario ha entrado en su tercer mes en actividad luego de su debut el 4 de abril, y continúa en expansión, con cada vez más operadores activos en la jurisdicción. A pesar de que los resultados financieros oficiales aún se desconocen y se espera su publicación en frecuencia trimestral, la trayectoria general de Ontario parece ser constante y creciente. 

En una entrevista exclusiva con Yogonet, el presidente y CEO de la Asociación de Juegos de Canadá (Canadian Gaming Association, CGA), Paul Burns, compartió su punto de vista sobre lo acontecido en la provincia durante los últimos tres meses, y su opinión sobre lo que aún está por venir. Luego de asistir a la Canadian Gaming Summit, que tuvo lugar en junio, Burns reflexionó acerca del evento y la forma en la cual fue redefinido luego del lanzamiento del mercado de Ontario. 

“Estábamos emocionados por poder juntar nuevamente a la gente por primera vez en dos años”, dijo Burns. “Mucho ha sucedido desde la última vez que estuvimos juntos, las leyes cambiaron para permitir las apuestas deportivas de un solo evento. El lanzamiento del mercado regularizado de la provincia ha generado mucho interés como modelo de licencia abierta, que permite a quien desee entrar al mercado”. 

Más de 30 operadores están ahora activos en la jurisdicción, y se espera que el número se duplique pronto. “Estamos hablando de cerca de 30 operadores más que buscan entrar al proceso de solicitud”. Esta demanda ha dirigido el interés internacional hacia la oferta de Canadá, lo cual derivó en una edición exitosa de la Canadian Gaming Summit, la cual fue la última organizada por la Asociación, que pasará la antorcha a SBC.  

“Para nosotros fue nuestro 25° aniversario. Era tiempo de hacer un cambio. Y así fue como decidimos que este fuera nuestro último año a cargo de la programación y operaciones, que pasarán a SBC, que se convertirá en nuestro nuevo socio de ahora en adelante. Al ser un proveedor de conferencias y tener tantas plataformas, sentimos que entregar las riendas era lo correcto para la industria canadiense y para nosotros como asociación”, aclaró Burns.

En lo referido a la edición 2022, Burns explicó que el evento tuvo como resultados muchos comentarios positivos, con salas de conferencias llenas y “todos absorbiendo los nuevos mercados que se abren en Ontario y el nuevo régimen de apuestas deportivas a lo largo y ancho del país”.   

El mercado de iGaming y apuestas deportivas de Ontario fue lanzado el 4 de abril del 2022. Si bien apenas despega, su trayectoria ascendente aún es visible y pronunciada. Burns lo atribuyó al hecho de que Canadá tenía un gran mercado gris y muchos operadores activos offshore que han estado activos en la región durante años.

“Cuando tuvieron la oportunidad de sumarse al mercado regularizado, se mostraron muy entusiasmados por hacerlo. Para ellos, implicó el lanzamiento de nuevas apps y nuevas funciones para sus clientes. Para muchas otras empresas, trajo aparejada la oportunidad de traer sus nuevos productos”, explicó Burns. “Empresas como FanDuel, PointsBet de los Estados Unidos, compitiendo con Unibet y Bet365, que tienen una buena base de clientes aquí. Así que fue una buena mezcla, y ha sido muy positivo también”.

Sin embargo, la información oficial del mercado no ha sido publicada aún, y los operadores han dado declaraciones “muy llenas de elogios y muy confiadas” acerca de su rendimiento hasta la fecha, lo cual provee un resultado estimado en miles de millones. “Hemos oído mucha información anecdótica, incluso en términos de descargas desde las app stores”, Burns aclaró. Sin embargo, él piensa que los estimativos de los operadores podrían incluso quedarse cortos con respecto a la realidad. 

“Creo que hay un interés fuerte en los canadienses. Creo que la elección de los consumidores ha sido fantástica para la gente y por eso la etapa temprana ha sido muy positiva, y todo ha funcionado de manera excepcional”, declaró. “El régimen regulatorio ha sido muy bien recibido por los operadores, y creo que el hecho de que tantos se hayan inscripto es otro atributo positivo”.

Marcas como theScore Bet han publicado índices de rendimiento parciales desde que el mercado debutó, como su tasa de descargas en las tiendas virtuales. Para theScore Bet, de Penn National Gaming, las tendencias fueron favorables al principio, lo cual la posicionó entre las apps más descargadas. El mes pasado, la empresa anunció que cerraría sus operaciones en Estados Unidos, dependiendo exclusivamente de su marca Barstool en el país, para enfocarse en el mercado canadiense. 

Paul Burns no cree que esta moción se convierta en una posible tendencia entre los operadores de la provincia, pero reconoce la relevancia de theScore Bet en Canadá. “Es una marca de larga trayectoria. TheScore estuvo entre los primeros en traer un canal dedicado a la información y las noticias deportivas al país”, explicó. “Hay probablemente un par de millones de canadienses con la app descargada en su celular. Y entonces, para ellos, han tenido un gran comienzo con gente que conoce la marca, que tiene su app en el celular, y de ellos depende que esos elementos se transformen en clientes activos”.

Sin embargo, Burns también señaló que hay muchas marcas autóctonas que están por llegar, y sitios como North Star bets, que es de un grupo canadiense y se basa en Toronto Star, que es el diario más grande del país.  

No veremos que la gente se vaya del mercado estadounidense. TheScore fue único, pero lo que sí veremos es fortaleza en las marcas canadienses que entren al mercado en los próximos meses”, predijo Burns. “Como asociación, queríamos asegurarnos que el ambiente regulatorio fuera propicio para las empresas para que puedan venir y hacer sus negocios”. 

A pesar de que no los números oficiales aún no estén disponibles, un informe confidencial fue preparado en enero, donde el gobierno de Ontario fue advertido acerca de la posibilidad de perder hasta dos mil millones de dólares en el curso de los siguientes cinco años, con las ganancias anuales cercenadas por el viraje hacia el formato en línea. Estos números precedieron el lanzamiento del mercado.  

Acerca de la precisión de estas predicciones, Burns aseguró que no existe certeza. Sin embargo, se reconoció que hay “mucho debate acerca de la canibalización” del juego físico al juego en línea. 

“En parte se debe a que nadie realmente entendió que Canadá siempre ha tenido un amplio acceso al juego online. Esto no es una novedad. Con lo cual, nadie realmente determinó cuál era el impacto de la situación actual para el juego en línea, en casinos físicos”, argumentó Burns. “Porque yo puedo hacer click en casi cualquier sitio, usar mis tarjetas de crédito. Realmente había muy poca restricción”. 

“Pero sí sabemos que los operadores de casino necesitan operar en igualdad de condiciones en relación a los del espacio en línea, y aún hay trabajo para hacer, y con suerte lo lograremos pronto para asegurarnos que la transición sea sutil para los clientes en el ambiente del casino hacia el ámbito online para aquellos sitios”, dijo. 

Ontario también ha visto a las ligas deportivas tomar un rol clave en el mercado, dado que varios se han asociado con operadores entrantes. “Las ligas deportivas profesionales de Canadá estaban buscando la oportunidad de asociarse. Reconocen que las apuestas son parte importante para la participación de los fans”, explicó. 

Las ligas vieron la necesidad de crear estas sociedades solo para tener más actividad por parte de los fans en los estadios. Tenemos una liga emergente de basket de élite en Canadá. Así que esas sociedades han sido muy importantes”. 

A pesar del hecho de que el mercado ha funcionado sin sobresaltos desde que debutó, algunas empresas han enfrentado multas debido a supuestas publicidades, incentivos e infracciones. Desde esta perspectiva, Paul Burns consideró que los esfuerzos para el cumplimiento con la normativa han sido buenos hasta el momento. “Desde el punto de vista del operador, hay un deseo de asegurarse de que todos entienden las reglas”, explicó. 

Agregó también que es un asunto de lenguaje e interpretación. “Hay un deseo muy grande de que los operadores entiendan cómo será interpretado por la Comisión de Juego y Alcohol de Ontario (AGCO por sus siglas en inglés), y luego su cumplimiento en el mercado para asegurarse que los operadores bajo licencia estén trabajando con afiliados”, dijo el experto. 

“Los operadores no tuvieron que salir del mercado. No hubo una fecha de cierre, ni de caducidad. Siempre se les ha permitido operar mientras se les otorgaba la licencia para ser transferidos al mercado. Así que estamos en un período donde todavía existe un área gris, y eso va a cambiar dentro de los próximos meses porque cualquiera que haya solicitado antes del 4 de abril fue aprobado para transicionar al mercado. El resto de esas solicitudes están siendo procesadas ahora”; dijo Burns. Los mercados definitivos “blanco y negro” se espera que tomen forma durante el verano.  


Paul Burns

Fue una experiencia de aprendizaje para todos en términos de interpretación de las reglas. Y hay mucho que aprender todavía”, explicó. “Pero creo que mientras la atravesamos, hay un buen diálogo y hay un deseo definitivo en torno a la aplicación de la ley por parte de AGCO".

Y con tal crecimiento, el CEO de la Canadian Gaming Association cree también que Ontario es tierra fértil para los nuevos desarrollos tecnológicos en la industria del juego. “Ontario en el régimen regulatorio estableció unos requisitos de CSC muy altos en torno al establecimiento de la cuenta y del registro antes de que se pudieran hacer depósitos”, dijo Burns a Yogonet. “Había mucha preocupación entre los operadores. La tecnología ha ayudado a superar parte de eso, la fricción percibida que veían venir, que sería un proceso de registro difícil para los clientes”.

Hemos visto enormes y nuevas opciones para los clientes en términos de pagos, facilidad de retiros. En particular, en Canadá, tenemos GeoComply, que es uno de los líderes mundiales en servicios de geolocalización. Así que hemos visto muchas de esas innovaciones aquí y se están aplicando al mercado de Ontario con mucho éxito”; afirmó. 

El rendimiento general del mercado llevó a Paul Burns a creer que podría haber un efecto de contagio entre otras jurisdicciones, tanto dentro de Canadá como en el resto del mundo. “Hemos visto que muchas provincias observan lo que está haciendo Ontario”, admitió. “Quieren ver el efecto de abordar por fin un mercado gris en el país, que ha sido un gran problema para los operadores de juego aquí, que han estado operando en igualdad de condiciones. Creo que algunos de los primeros resultados que veremos al final del primer trimestre de actividad para el mercado de Ontario serán reveladores”. 

“Creo que está impulsando nuevas conversaciones entre otros mercados sobre cómo solucionar el mercado gris. Cuáles son nuestras soluciones, que creo que es algo que van a observar con detenimiento”, opinó el ejecutivo. “Tengan un debate, hablen con todas las partes interesadas en la industria del juego y podrán determinar mejor lo que funciona para su mercado. Y eso es lo que hizo Ontario. Fue un gran proceso, hubo mucho compromiso de ida y vuelta entre los reguladores del gobierno y los operadores y creo que esa es la clave del éxito”.  

Tras haber estado al frente de la apertura del mercado de Ontario, Burns desea que el juego se regule en todo Canadá: "Cómo decidan hacerlo, bueno, eso depende de las provincias. Y trabajaremos con ellas para asegurarnos de que consiguen el mejor modelo que se adapte a las necesidades de su jurisdicción", prometió.

Vea la entrevista completa en inglés con Paul Burns en nuestro canal de YouTube. 

Julieta Galiano
por Julieta Galiano
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