Videoentrevista con Noah Acres, AMC

Acres: "Nuestra nueva aplicación Cashless Casino es una solución única que podría funcionar en cualquier entorno de casino"

06-07-2022
Tiempo de lectura 8:11 min

Acres Manufacturing Company (AMC), empresa experta en tecnología y fidelización de casinos ha desplegado una serie de soluciones innovadoras para el sector de los casinos físicos este año, siendo la última de ellas Cashless Casino, una nueva aplicación que permite a los operadores desplegar "la mejor solución de fidelización y juego sin dinero en efectivo del sector en un plazo de 15 semanas a partir del pedido".

Presentada este martes, Cashless Casino funciona con el sistema de gestión de contenidos (CMS) Foundation de Acres, que es capaz de procesar tanto los datos de juego en tiempo real como de realizar transferencias sin efectivo desde y hacia cualquier máquina tragamonedas o mesa. Con su último lanzamiento, los esfuerzos de Acres pretenden permitir una adopción más intuitiva de la tecnología de los casinos, preparando el terreno para la opción de un piso de juego completamente sin efectivo dentro de unos años, impulsando una mejor experiencia del jugador.

"Todo lo que un casino necesita para pasar a ser sin efectivo con nosotros es seleccionar una aplicación móvil y elegir un procesador de pagos. Nosotros nos encargamos del resto", explica Noah Acres, de Acres Manufacturing, en una entrevista exclusiva con Yogonet. "Por lo que veo, muchos casinos están agregando la opción cashless en el presupuesto para el próximo año, y esperamos estar en una buena posición con eso".

¿Cómo funciona Cashless Casino y cuáles son sus principales características?

La principal característica de Cashless Casino es su sencillez. Si un casino quiere pasar a ser cashless, todo lo que tiene que hacer es seleccionar un procesador de pagos y seleccionar la aplicación móvil. Podemos conectar todo nuestro sistema cashless a la aplicación móvil para hacer la transferencia de fondos fácilmente desde ella a cualquier máquina tragamonedas o juego de mesa.

Esto incluye todos los diferentes informes reglamentarios, las funciones de auditoría y las salvaguardias necesarias, por lo que es una solución única que puede funcionar en cualquier entorno de casino.

Esta nueva solución está impulsada por el CMS Foundation de Acres. ¿Cómo funciona esta integración y cuáles son las sinergias entre ambas?

Foundation es una herramienta hardware que se instala en cualquier máquina tragamonedas y tiene la capacidad de entregar a los casinos las transacciones de la máquina en tiempo real. Es la única tecnología de todo el sector capaz de proporcionar todo el flujo de datos en tiempo real. También tiene la capacidad de cambiar el contador de créditos a la orden, y puede interactuar con cualquier sistema externo.

Podemos conectarnos a través de Fundation con cualquier procesador de pagos, cualquier herramienta de análisis, cualquier sistema de bonificación, lo que sea que usted quiera para digerir los datos en tiempo real y cambiar el contador de créditos. Así que para Cashless Casino, tenemos estas interfaces incorporadas a una amplia variedad de procesadores de pago, y podemos conectar la cuenta de financiación de ese procesador a la máquina tragamonedas real. Eso permite al jugador descargar una aplicación del casino, financiar el monedero a través del procesador y mover el dinero de la aplicación a cualquier máquina tragamonedas. Es un proceso muy sencillo.



Hardware de Foundation

Usted ha dicho en ocasiones anteriores que, a pesar del interés generalizado por la tecnología sin dinero en efectivo, los operadores de casinos suelen tener dificultades para implantar estas soluciones debido a las limitaciones de las tecnologías CMS heredadas. ¿Cómo evita Cashless Casino este problema de "complejidad de instalación"?

Si usted es un casino y tiene un proveedor de sistemas heredados, como todos, su opción es simplemente implementar el juego sin efectivo a través de la actualización del hardware del proveedor del sistema heredado, o seleccionar un dispositivo como Foundation. Y Foundation cuesta aproximadamente la mitad de lo que ofrecen los proveedores de sistemas heredados, y es un sistema mucho más capaz.

En la actualidad, estamos presentes en más de 13.000 juegos, somos el líder del mercado en términos de juego sin dinero y nuestra solución es reconocida casi universalmente como la mejor del sector. Y lo que hemos aprendido es que muchas de las cosas que pudimos desplegar al principio con Penn National no eran escalables a otros casinos porque hay cosas que estaban disponibles para nosotros en Pennsylvania, ciertos sistemas que quizás Penn ya tenía, que otros casinos no tienen. Ahora hemos desarrollado todas las cosas que cualquier casino necesitaría para no tener que usar dinero en efectivo.

Todo lo que un casino necesita para pasar a ser un casino que no utiliza dinero en efectivo con nosotros es seleccionar una aplicación móvil y seleccionar un procesador de pagos. Nosotros nos encargamos del resto. Una vez que se instala Foundation -bueno, en realidad desde el momento en que un casino hace un pedido- podríamos estar en vivo en toda la planta con Cashless en 15 semanas, lo que equivale a unos 100 días. Un proceso muy, muy fácil para nosotros.

La aplicación Cashless Casino puede funcionar con máquinas tragamonedas y mesas conectadas al CMS de otras empresas. ¿Qué papel desempeñaría Foundation en este escenario? ¿Y qué pasaría si un casino decide entonces migrar toda la funcionalidad del CMS a Foundation?

Como Foundation es capaz de recopilar todos los datos de una máquina tragamonedas, migrar toda la funcionalidad del CMS a Foundation es definitivamente un objetivo alcanzable. Es algo que la mayoría de los casinos con los que hablamos quieren hacer en el plazo de un año y estamos trabajando para ofrecer ese servicio.

Hemos inventado una tecnología -que llamamos SAS sharing- que permite a Foundation conectarse directamente al principal puerto SAS de la máquina tragamonedas y actuar como dispositivo de paso al sistema heredado. Ya estamos pasando con éxito los datos a Light and Wonder, IGT, Konami y Aristocrat, y lo que ocurre es que cuando un jugador realiza una transacción sin dinero, se le informa al juego.

Foundation recoge ese informe y lo transmite al sistema heredado, y ese sistema heredado es capaz de informar de la transacción, por lo que el casino obtiene, sin ninguna interrupción, una solución completa sin dinero en efectivo informada por su sistema de la misma manera que sus informes funcionan actualmente. Es un producto muy poco intrusivo para implementar.

¿Qué opciones ofrece la aplicación Cashless Casino en términos de personalización para adaptarse a la propia marca del casino? ¿Y cómo funcionan las funciones de puntos y puntos gratis dentro de ella?

El casino puede seleccionar la aplicación móvil que desee. Algunos empiezan de forma muy básica, con sólo la capacidad de mover dinero en efectivo desde y hacia el juego, mientras que otros implementan lo que llamamos el monedero Acres. Lo llamamos internamente ELA, que significa Electronic Ledger Accounts. Así que estas cuentas del libro mayor electrónico dan cuenta de mucho más que el dinero en efectivo: podemos hacer puntos, podemos hacer juego libre, y podemos hacer Marker Trax, que es como un sistema de crédito de casino.

Todos estos valores pueden transferirse de la aplicación móvil al juego y viceversa. Una de las cosas más interesantes de nuestro sistema es que es inteligente. Cuando enviamos dinero al juego -digamos que es dinero normal- el jugador puede hacer lo que quiera con él. Si quiere cobrarlo, puede pulsar el botón de impresión del título y salir con el billete del título y obtener dinero en efectivo a cambio.

Pero si se trata de juego libre, o de crédito del casino, podemos marcar cuando se hace la transferencia a la máquina para que sepa que el jugador no puede cobrarlo. No son libres de andar con ese dinero o fondos si quieren retirarlo de la máquina. Sólo va a volver a la categoría de valor correspondiente de su cartera móvil. Si pongo 10 dólares de juego gratuito en el juego y quiero retirarlo, sólo va a volver a la categoría de valor de juego gratuito de mi cartera.

El producto acaba de ser anunciado y quizá sea muy pronto para preguntar esto, pero ¿cuáles son algunas de las novedades que tenéis en mente para etapas posteriores?

Lo que más nos entusiasma es ir más allá de este despliegue inicial de sólo cashless. Es muy importante que los casinos desplieguen el cashless de forma bastante básica, para que los clientes se pongan al día y aprendan a dar servicio y soporte. Pero lo que realmente esperamos es utilizar los datos en tiempo real que Foundation puede recopilar, ver información en tiempo real sobre los jugadores y poder responder con un mensaje o una bonificación. O incorporar diferentes bonificaciones o herramientas a la aplicación. Ese es nuestro objetivo.

¿Ha iniciado ya la empresa conversaciones sobre este producto con algunos de sus clientes actuales? Y en cuanto al despliegue y el interés del sector, ¿cuáles son sus expectativas inmediatas?

Espero que este año pongamos en marcha un par de casinos con el sistema Cashless Casino, pero lo que realmente veo es un gran interés de cara al próximo año. Creo que 2022 fue el año en que los operadores miraron a su alrededor y vieron que muchos sistemas francamente no funcionaban. Pero el nuestro sí. Es probablemente el único que funciona realmente bien, y estamos recibiendo mucho crédito por ello. Por lo que veo, muchos casinos están incluyendo el sistema sin efectivo en el presupuesto del año que viene, y esperamos estar en una buena posición con eso. Tenemos lo que se reconoce universalmente como la mejor experiencia para el cliente, el mejor precio y el producto que obtiene todos los datos en tiempo real y tiene la mayor utilidad para el futuro.  

Es muy importante que los casinos sepan por qué deberían utilizar el sistema sin efectivo. No es algo que deban hacer sólo porque otros lo hacen o porque es algo de lo que se habla. Si nos fijamos en los clientes de Estados Unidos, el 96% de los menores de 50 años tienen un teléfono inteligente. Y si vas a la edad de 65 años, es, creo, en el 87% o algo así. Prácticamente todo el mundo tiene un teléfono inteligente, y lo utilizan para hacer pagos todos los días.

Vas a Starbucks, vas a McDonald's - todos estos negocios de la economía de consumo en general tienen sistemas de pago integrados en sus aplicaciones. Y los casinos deberían hacerlo también. En nuestro sector siempre hablamos de cómo llegar a los jugadores más jóvenes, y el sistema sin dinero en efectivo va a ser una necesidad absoluta para atraerlos. Eso es lo que estamos ofreciendo a través de Cashless Casino.

Este ha sido un año bastante emocionante para Acres, con el lanzamiento de la tienda de aplicaciones Foundation, la nueva plataforma Precision Bonusing... ¿Cómo funcionan todos estos nuevos desarrollos dentro de este nuevo ecosistema que la compañía está construyendo, y cómo ha sido la recepción de lo que ya se ha lanzado?

Tenemos mucho mérito por nuestra creatividad y nuestras ideas, y lo mejor de la plataforma Foundation es que todas las aplicaciones -la Precision Bonusing, la analítica, el Cashless Casino- se vinculan a Foundation. Todo es lo más parecido a un plug-and-play, por lo que el operador puede elegir: "¿Quiero Cashless Casino, quiero Precision Bonusing, o quiero ambas cosas?" Todo se integra en Foundation de forma muy sencilla.

Creo que vamos a llegar a un punto en el que todos ellos se conviertan en un ecosistema. De modo que se realizan bonificaciones y análisis en la aplicación, y se tiene la posibilidad de pagar a la persona en cualquier categoría de valor de su cartera. Entonces pueden enviar esa categoría de valor directamente al juego. Es entonces cuando nos encontramos en un lugar realmente genial.

Si miramos hacia dónde van los casinos fuera del espacio de juego minorista, con el iGaming y las apuestas deportivas, gastan millones de dólares en esa tecnología y en la adquisición de clientes, pero no tienen la capacidad de vincular esas aplicaciones con el negocio físico.

Foundation es la herramienta perfecta para el juego multiplataforma, y los operadores inteligentes -los que se preocupan por el juego presencial combinado con el iGaming y las apuestas deportivas- la están adoptando como la herramienta necesaria para impulsar su negocio. No hay nada parecido en la industria que tenga datos en tiempo real en las interfaces abiertas.

Vea la entrevista completa en inglés con Noah Acres en nuestro canal de YouTube.

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