Entrevista a Ivan Montik, Fundador de SOFTSWISS

"El juego móvil sigue siendo el presente y el futuro próximo de los casinos online"

Ivan Montik, Fundador de SOFTSWISS.
19-05-2022
Tiempo de lectura 9:56 min

No es fácil tener un negocio exitoso y puntero, pero probablemente lo sea aún menos en un sector tan complejo y cambiante como el del iGaming. Sin embargo, eso es exactamente lo que Ivan Montik, fundador de SOFTSWISS, ha hecho con el proveedor de soluciones de juego que lanzó hace más de una década. "La empresa ha sido mi principal objetivo y mi mayor pasión desde 2009", le dijo a Yogonet en una entrevista exclusiva. "No fue fácil, ya que no contaba con ninguna experiencia en el sector y tuve que aprender todo desde cero".

Ahora la empresa se ha convertido en un referente de la industria del iGaming, potenciando a socios y clientes en diversas áreas, como el casino online, las apuestas deportivas y el marketing de afiliación. Parte de este éxito responde a la constante incorporación de nuevas funcionalidades, incluyendo una temprana adopción de la criptomoneda en 2013, y la utilización de la inteligencia artificial dentro de las operaciones. "SOFTSWISS se mantiene a la vanguardia de la innovación y proporciona al mercado nuevas tecnologías e ideas", afirma Montik con confianza.

En esta entrevista con Yogonet, el fundador de SOFTSWISS reflexiona sobre su experiencia dentro del sector, los valores y objetivos de la empresa y los planes de expansión futuros. Montik también habla de las nuevas tecnologías y de las oportunidades que éstas abren a los operadores, además de cómo su empresa aprovecha estos desarrollos dentro de su propia cartera.

A lo largo de su carrera en el sector del juego, ha alcanzado varios hitos personales. ¿En qué medida diría que su experiencia personal ha marcado la empresa y cómo valora su experiencia en esta industria hasta ahora? ¿Qué nuevos logros personales le gustaría alcanzar en el futuro?

Todos mis logros personales están estrechamente relacionados con SOFTSWISS, ya que la empresa ha sido mi principal objetivo y mi mayor pasión desde 2009. He invertido mucho tiempo en estudiar iGaming y convertirme en un experto en esta industria. Ahora puedo decir que la implicación personal del propietario es extremadamente importante en las primeras etapas del desarrollo de un negocio.

No fue fácil, ya que no tenía absolutamente ninguna experiencia en el sector y tuve que aprenderlo todo desde cero: las jurisdicciones de juego, los requisitos de los reguladores, las preferencias de los jugadores y las reglas para crear juegos de éxito, los métodos de procesamiento de pagos seguros, las complicadas relaciones con los bancos, etc. iGaming resultó ser realmente complicado, pero tuve la suerte de tener gente a mi lado que me apoyó en todas las cuestiones y nunca se rindió.

Es realmente alentador ver que las marcas impulsadas por SOFTSWISS obtienen premios del sector en nominaciones como 'Mejor Casino del Año', 'Players' Choice (Elección de los Jugadores), etc. La propia SOFTSWISS se convirtió en la "Mejor empresa de servicio al cliente del año" (2021) según International Gaming Awards (IGA) y 5Star Starlet Awards. Esto me hace sentir muy orgulloso de lo que hemos conseguido juntos.

Ahora hemos llegado a los más de 1.000 empleados, y eso es mi gran logro personal, pero también un gran desafío. Dirigir una empresa de este tamaño requiere ciertos cambios en la estrategia de gestión, pero ser flexible es mi lema favorito, así que estoy preparado para seguir creciendo. Seguiremos llegando a nuevos mercados, desarrollando proyectos en los países, ampliando nuestra línea de productos con nuevos productos de alta gama y ofreciendo soluciones tecnológicas de primer nivel a nuestros clientes. A los 40 años, me siento muy enérgico y motivado para mantener a mi empresa en la vanguardia de la innovación.

La empresa ha manifestado su apoyo a Ucrania en el actual escenario geopolítico y ha pedido a sus colegas que se sumen a sus iniciativas en este sentido. ¿Cómo definiría los valores de la empresa y qué impacto puede tener SOFTSWISS con sus acciones?

Nuestros valores corporativos reflejan básicamente los principales valores humanos, y la industria o el tipo de negocio no importa mucho aquí. Definitivamente, ponemos a nuestros clientes como nuestra máxima prioridad y nos centramos en ofrecerles un servicio de la máxima calidad. Para llevar a cabo estos objetivos, tenemos que cuidar las relaciones dentro de la empresa y crear una cultura corporativa eficaz. Las personas son nuestro principal activo y creo firmemente que el respeto mutuo dentro de nuestros equipos y el apoyo sincero entre nuestros colegas son las cosas básicas con las que debemos contar. Nos esforzamos por mantener una comunicación abierta y honesta con un feedback oportuno e intentamos enseñar a nuestros empleados a compartir la responsabilidad en lugar de competir.

Intentamos apoyar la iniciativa y mostrar a la gente que una decisión rápida que dé lugar a un error sigue siendo mejor que una decisión tardía y un beneficio perdido. Intentamos ser flexibles en nuestros procesos y soluciones, ya que el enfoque ágil ha demostrado ser el más eficaz para dirigir una empresa de más de 1.000 personas. La libertad de expresión y de opinión es también absolutamente esencial para el funcionamiento eficaz de una empresa. Suprimir las opiniones de la gente sólo puede dar lugar a una insatisfacción permanente y conducir a la agresión.

Si los líderes mundiales intentaran gestionar sus países basándose en los valores mencionados, creo que podríamos evitar muchos errores e incluso tragedias, como la que estamos presenciando en la actualidad. Apoyamos a Ucrania porque ahora es absolutamente importante llamar a las cosas por su nombre. A lo que nos enfrentamos ahora es a una guerra contra la humanidad y ningún lema político puede justificarlo. Muchos representantes del negocio de las tecnologías de la información y el juego, entre ellos SOFTSWISS y nuestros socios, reaccionaron inmediatamente ante la situación y tomaron medidas decisivas para ayudar a la población de Ucrania de todas las formas posibles, desde el envío de armamento hasta la ayuda en la evacuación de mujeres y niños y la provisión de refugio en los países vecinos. Conocemos todos los casos de vidas salvadas gracias a nuestro esfuerzo y seguiremos invirtiendo nuestro tiempo y dinero para ayudar a que esta catástrofe termine lo antes posible.

¿Qué planes tiene SOFTSWISS para su expansión global en 2022 y cómo abordará los nuevos lugares en los que entró el año pasado?

Estamos creciendo tanto en lo que respecta a las nuevas oficinas como a los nuevos mercados geográficos. Para una empresa de más de 1.000 personas, es difícil permanecer en un solo lugar. Además, tenemos que seguir siendo competitivos en el mercado laboral y ofrecer las condiciones más cómodas a nuestros empleados. Ahora los empleados de SOFTSWISS pueden elegir trabajar en Polonia, Georgia, Malta, Estonia o Bielorrusia, en cualquiera de las oficinas de la empresa. También contratamos a especialistas locales en esos lugares.

Ampliar la geografía de los mercados es también nuestra máxima prioridad. Con las licencias en Serbia, Grecia y Nigeria, estamos llegando a estas prometedoras regiones y planeamos lanzar proyectos por países en cooperación con nuestros socios en un futuro próximo.

¿Qué tendencias globales ve usted, como veterano representante de la industria del iGaming, en los juegos de azar en este momento? ¿A qué cosas hay que prestar atención ahora para no quedarse atrás dentro de 5-10 años?

La tendencia más vívida que veo es el paso del juego offline al juego online. Comenzó hace más de una década y durará bastantes años. Los casinos físicos seguirán perdiendo beneficios y el juego online ganará en popularidad. Los últimos dos años de cierre nos han enseñado a trabajar desde casa y también a dominar el entretenimiento doméstico. Muchos jugadores parecen sentirse cómodos con los juegos online y no se esfuerzan por volver a la experiencia real. La rápida penetración de las tecnologías móviles en el iGaming reforzará esta tendencia.

El criptojuego también se mantiene a la cabeza de las principales tendencias del sector. 2021 ha sido un año de gran avance para las criptomonedas. Nuestro análisis interno mostró que el crecimiento del año pasado fue realmente asombroso en comparación con 2020, y la proporción de las apuestas de cripto con respecto a la moneda fiduciaria creció significativamente. Como la tendencia obviamente continuará en 2022, iGaming no perderá la oportunidad de utilizar todos los beneficios que el cripto trae a la industria.

A medida que el criptojuego cobra impulso, ¿ve a los operadores buscando activamente soluciones de cripto? ¿Cuáles son los aspectos que deben tener en cuenta antes de adoptar estas tecnologías?

El interés de los operadores en las soluciones de criptografía sigue creciendo. Muchas empresas de moneda fiduciaria están tratando de unirse y obtener los beneficios de la prometedora tendencia. El error más popular que cometen muchos de ellos es la subestimación de los costes de tráfico de un criptocasino. Son mucho más altos en comparación con los de los casinos de dinero real, porque las fuentes son diferentes y la competencia involucra varios tipos de proyectos de cripto, no sólo sitios de juegos. Por lo tanto, antes de entrar en este negocio, es crucial evaluar su capacidad de adquisición de tráfico.

Siguiendo con la tecnología y la innovación, ¿qué otras tendencias, como la VR o la AR, o el cada vez más popular metaverso, debemos esperar que ocupen un lugar en los juegos de azar este año?

Hablando de 2022 en particular, no creo que el año vaya a suponer un avance en términos de VR y AR en el juego. Hasta ahora ha habido muy pocos casos de uso de estas tecnologías en los casinos online, y no observo ningún interés especial en ellas ni desde el punto de vista de los operadores ni de los jugadores. Con esta falta de demanda, las tecnologías no se están desarrollando tan rápido como podrían y hay muy poco contenido que incorpore las tecnologías VR o AR para los casinos online.

Puedo prever que el metaverso ganará más popularidad en los próximos años y estimulará el desarrollo masivo de las tecnologías VR y AR. Sin embargo, el juego móvil sigue siendo el presente y el futuro próximo de los casinos online. La gente está cada vez más apegada a sus dispositivos móviles y trata de gestionar sus principales actividades con los smartphones. Todavía hay un gran potencial de desarrollo en esta esfera, y definitivamente es demasiado pronto para hablar de la próxima generación de dispositivos y tecnologías.

¿Cómo aprovecha SOFTSWISS la tecnología de inteligencia artificial en su software y cómo se benefician de ella los productos de la empresa? ¿Qué ventajas tiene para el sector la capacidad de analizar el comportamiento de los usuarios y otros informes analíticos similares?

Hace varios años creamos un departamento de I+D en SOFTSWISS. Su principal objetivo es investigar cómo se puede utilizar la inteligencia artificial en el iGaming y consultar a otros departamentos sobre cómo implementar la tecnología de la manera más eficiente. La IA ha demostrado ser muy eficaz para mejorar la seguridad de los casinos online, ya que puede detectar ciertas intenciones fraudulentas y tomar medidas automáticas para evitar el fraude. Nuestra investigación también ha demostrado que las tecnologías de IA son esenciales para analizar el comportamiento humano y personalizar el contenido del juego según los datos obtenidos.

Acercarse a cada jugador de forma individual y proporcionarle una experiencia de juego a medida puede aumentar significativamente su valor de vida, que es básicamente por lo que luchan los operadores. Sin embargo, la tecnología no funciona igual para todos los proyectos y mercados. Nuestra experiencia ha demostrado que, para determinados mercados, el enfoque humano, en el que los gestores analizan el comportamiento de los jugadores y adaptan la configuración del casino manualmente, es más eficaz que el enfoque de aprendizaje automático. En resumen, creo que el 90% de las operaciones de los casinos online del futuro serán realizadas mediante la IA, pero el 10% seguirá necesitando un toque humano más personalizado.

La regulación del iGaming está cambiando rápidamente, dejando a veces atrás a los operadores. ¿De qué manera se están viendo afectados y qué considera esencial para que un mercado ofrezca las condiciones adecuadas a sus operadores?

Ser flexible y estar abierto a la innovación es absolutamente esencial para un regulador moderno. El juego online es una industria que evoluciona rápidamente y es altamente tecnológica, con nuevas tendencias que aparecen cada día y nuevos proyectos que entran en el mercado, y la regulación debe mantenerse al día con estos cambios. Por desgracia, muy pocas jurisdicciones pueden presumir de flexibilidad y de un enfoque abierto para ofrecer a los operadores unas condiciones de trabajo adecuadas.

A diferencia del propio sector, las jurisdicciones tardan mucho en introducir los cambios necesarios, prefiriendo el estancamiento a la innovación y dificultando que los operadores ofrezcan nuevas experiencias de juego a los jugadores. Entre los reguladores locales, sólo puedo mencionar a Estonia como una jurisdicción con miras al futuro. La licencia local de Estonia ofrece a los operadores condiciones similares a las de las licencias .com, que son más flexibles y están bien adaptadas a las condiciones modernas del mercado del juego. Otras jurisdicciones tienen todavía un largo camino que recorrer.

SOFTSWISS ha realizado una serie de anuncios clave para su plataforma Affilka y su SOFTSWISS Sportsbook, que mejoran considerablemente los productos, además de ampliar la lista de clientes. ¿Cuáles son las principales innovaciones que SOFTSWISS está implementando en sus carteras y cómo benefician a los clientes? ¿Qué impacto espera que tengan en el mercado?

SOFTSWISS Sportsbook y Affilka se han desarrollado para responder a la creciente demanda de nuestros clientes por estos productos. Nuestro objetivo era hacer que su negocio de juego online fuera más atractivo para los jugadores y más eficiente desde el punto de vista de la gestión. Utilizamos nuestro profundo conocimiento de las tendencias del mercado y de las necesidades de los usuarios para crear los productos que pudieran complementar la plataforma y los juegos del casino SOFTSWISS y proporcionar a nuestros clientes un servicio integral que les permita llevar a cabo con éxito sus operaciones de juego en línea.

Algunas características implementadas en los productos son únicas y completamente nuevas para el mercado. Por ejemplo, Affilka ofrece un procesamiento de pagos integrado, una fácil integración en cualquier plataforma a través de la API, un constructor de comisiones ultraflexible y la posibilidad de tener varias marcas bajo un mismo programa de afiliación. La recientemente lanzada Reports API permite una comunicación diaria fácil y cómoda con los socios y proporciona estadísticas en tiempo real sobre las marcas, las campañas de marketing y la actividad de los jugadores.

La investigación independiente realizada por nuestros clientes antes de elegir Sportsbook y Affilka demostró que su funcionalidad no puede compararse con la de ningún otro producto, ya que proporciona a los operadores fuertes ventajas competitivas y ayuda a reforzar su posición en el sector. Como siempre, SOFTSWISS se mantiene a la vanguardia de la innovación y aporta al mercado nuevas tecnologías e ideas. Espero que otros proveedores sigan la tendencia y apliquen nuestras mejores prácticas en sus productos.

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