US$ 12 MILLONES

La app Wagr debutó en Tennessee y convoca a la NBA, la NFL y la NHL entre sus inversores

25-01-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:50 min

La aplicación de apuestas deportivas sociales Wagr ha obtenido US$12 millones en una nueva ronda de Serie A en la que participan inversores de alto nivel, como Kraft Group, propietarios de los New England Patriots de la NFL y del equipo de fútbol New England Revolution, y Harris Blitzer Sports & Entertainment, propietarios de los Philadelphia 76ers de la NBA y de los New Jersey Devils de la NHL.

Otros inversores que participaron en la ronda fueron empresas de capital riesgo como BITKRAFT Ventures, Greycroft, Pear VC y Seven Seven Six, fundada por el cofundador de Reddit Alexis Ohanian, informa Forbes. Los US$ 12 millones obtenidos en la ronda se utilizarán para financiar los costos asociados con la expansión a nuevos estados.

Wagr recibió la aprobación para su lanzamiento el 31 de agosto en Tennessee, su primer estado en Estados Unidos. La app de apuestas deportivas sociales tiene un sistema que requiere que dos personas hagan una apuesta y elijan un lado de la misma, pero ambas apuestas se hacen a través de Wagr misma. Es un modelo diferente al de los operadores tradicionales como los casinos o los gigantes del mercado como DraftKings o FanDuel, que toman el otro lado de las apuestas de la gente.

Aunque es algo similar a las apuestas P2P, al realizarse dentro de la plataforma las apuestas cuentan como ingresos brutos ajustados que se pueden calcular igual que otros sportsbooks. Wagr también fija las probabilidades, otro factor diferencial clave respecto a las apuestas peer-to-peer (entre pares), y cobra una tarifa plana de transacción del 5% basada en el volumen de apuestas para generar ingresos.

La app fue desarrollada por Mario Malave y Eliana Eskinazi en 2019, como estudiantes de segundo año de Harvard Business School. El producto fue pensado como "una experiencia de apuestas deportivas divertida, inclusiva y segura para los fans, no para los apostantes." Tiene una interfaz fácil de usar que gestiona los pagos, hace un seguimiento de las ganancias y las pérdidas, y tiene características sociales como tablas de clasificación y publicaciones de la comunidad.

"Una de las cosas más difíciles para una nueva empresa que intenta innovar en este ámbito es la problemática del huevo y la gallina", dijo Malave, según la fuente de noticias citada. "Necesitas mucho dinero para poder acceder a las licencias y pagar las tasas y poner en marcha todas las operaciones legales, de cumplimiento y regulatorias que necesitas para que te consideren siquiera para una de las licencias".

Se espera que los US$ 12 millones recién recaudados ayuden a Wagr a resolver estos problemas, y la empresa espera ahora obtener licencias en otros cinco estados para finales de año. Wagr ya había recaudado US$ 4 millones en una ronda inicial en junio del año pasado, liderada por Seven Seven Six y Pear VC, lo que le permitió obtener su licencia en Tennessee.

Wagr es el primer operador de apuestas sociales que recibe una licencia en Estados Unidos. Aunque recibió la aprobación en Tennessee el pasado mes de agosto, la empresa realizó su primera apuesta el mes pasado durante el lanzamiento de una versión beta privada. Pero ahora, desde esta semana, está disponible para dispositivos iOS, con planes para una aplicación para dispositivos Android en las próximas semanas.

El lema de Wagr, "Desafía a tus amigos, no a la casa", hace que los usuarios interactúen entre sí e inviten a sus amigos a apostar unos contra otros, en lugar de contra Wagr. Los planes futuros incluyen la adición de líneas de dinero, apuestas en vivo y apuestas de utilería, que se espera que se lancen en los próximos meses.

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