Jonathan Michaels

Sightline: "Esperamos que los grandes casinos de los EE.UU. ofrezcan formas de apuestas cashless en los próximos 24 meses"

Jonathan Michaels, vicepresidente senior de Desarrollo Estratégico y Asuntos Gubernamentales de Sightline Payments.
17-11-2021
Estados Unidos
Tiempo de lectura 7:29 min

En una entrevista exclusiva con Yogonet, Jonathan Michaels, vicepresidente senior de Desarrollo Estratégico y Asuntos Gubernamentales de Sightline Payments, analiza una solución de pago recientemente lanzada en Resorts World Las Vegas, desarrollada en colaboración con Mastercard. Además, aborda el cambio de la industria hacia los pagos sin efectivo y cómo los operadores pueden beneficiarse de estas innovaciones tecnológicas.

El ejecutivo también explica el rol los pagos tradicionales deben tomar en un entorno cada vez más digital y la importancia de que los actores de la industria ofrezcan soluciones variadas a sus clientes. Michaels analiza además las herramientas de juego digital responsable, la participación de los usuarios a través de soluciones omnicanal mejoradas y la integración industrial de la tecnología blockchain y NFT.

Sightline y Mastercard han lanzado una nueva solución de pago en Resorts World Las Vegas, Play + Mastercard. ¿Cuáles son sus principales características y cómo mejora la experiencia del huésped?

Esta asociación es la primera tarjeta Play + emitida por Mastercard. Resorts World Las Vegas Play + Mastercard es parte de la experiencia de casino más avanzada tecnológicamente del mundo en Resorts World Las Vegas, donde los clientes pueden participar en todo el complejo de casino integrado sin la necesidad de llevar dinero en efectivo, desde juegos de tragamonedas, juegos de mesa y apuestas deportivas, a restaurantes, comercio minorista y entretenimiento.

Los titulares de tarjetas sincronizan su tarjeta Play + Mastercard con sus teléfonos inteligentes utilizando billeteras digitales como las de Apple, Google y Samsung, lo que les brinda una experiencia completamente móvil y sin contacto que brinda seguridad adicional y prevención de fraude, así como más herramientas para potenciar el comportamiento de juego responsable. Los usuarios también tendrán acceso rápido a sus ganancias a través de su Play + Mastercard, que se puede usar en cualquier lugar donde se acepte Mastercard, incluso en puntos de venta en la propiedad, así como en cajeros automáticos a nivel nacional.

¿Los usuarios buscan activamente soluciones sin efectivo cuando juegan? ¿Qué pasa con los huéspedes acostumbrados a una experiencia más "tradicional" y menos conocedores de la tecnología que las generaciones más nuevas? ¿Los usuarios tienden a interactuar con funciones adicionales permitidas por los juegos sin efectivo, como los límites de tiempo y gasto y el seguimiento de gastos, o limitan su experiencia sin efectivo a un nivel básico? 

La pandemia aceleró el cambio de la sociedad hacia los pagos sin efectivo, y los juegos no son una excepción. Según una encuesta realizada por la American Gaming Association, el 54% de los jugadores indican que es muy probable que utilicen una opción de pago digital o sin contacto cuando jueguen en un casino.

El efectivo está y seguirá estando disponible para los huéspedes que prefieran esa experiencia, pero estamos trabajando para ofrecer pagos digitales a quienes lo buscan. Nuestro objetivo es brindar a los clientes la opción que desean cuando visitan un casino, habilitando opciones de pago digital para aquellos que deseen utilizarlas.

Las características de la tecnología Cashless también ayudan a los jugadores que desean controlar sus gastos. Pensilvania nos dice que casi el 80% de sus clientes que usan herramientas de juego responsable digitalmente eligen hacerlo a través de límites de depósito. Tener esa funcionalidad con Play + es muy importante, y nuestro objetivo es brindar soluciones que puedan revolucionar el juego responsable dentro de un casino.

La experiencia del consumidor en la industria de los casinos está experimentando progresivamente una transformación digital. ¿Cuáles son las expectativas de Sightline para esto? ¿Está creciendo la demanda de los operadores de soluciones de juego sin efectivo como se esperaba? ¿Qué nuevos desarrollos y características podrían ganar impulso?

Esperamos ver todos los grandes casinos de los Estados Unidos ofreciendo alguna forma de apuestas sin efectivo en los próximos 24 meses. Sightline ha estado ayudando a facilitar los pagos en el espacio de apuestas deportivas y casinos en línea desde 2013, por lo que hemos visto de primera mano cómo la aceptación de pagos puede ayudar a acelerar el crecimiento.

Con tantos operadores de casinos que aprovechan su experiencia digital, sabemos que vincular la experiencia del casino tradicional y la experiencia en línea a través de soluciones omnicanal será increíblemente importante.

Los pagos en tiempo real, las criptomonedas, los métodos de pago alternativos mejorados, así como las nuevas opciones de billetera, llegarán al mercado a corto plazo.

¿Deberíamos esperar que las soluciones de pago tradicionales y digitales coexistan en el panorama de los casinos, o los pagos digitales superarán gradualmente la experiencia en efectivo? ¿Cómo se benefician los operadores de incluir soluciones sin efectivo en sus casinos en términos de, por ejemplo, lealtad y participación?

En 2020, solo el 20% de las transacciones en el punto de venta minorista en los EE.UU. fueron en efectivo, y se espera que ese número caiga al 13% para 2024, según Worldpay. A medida que las opciones de pago digital lleguen al mercado en el espacio de los juegos, esperamos una aceleración similar en la adopción de las mismas.

Sabemos que una parte de los huéspedes del casino continuará usando efectivo. Nuestro consejo para los operadores es aprovechar los pagos digitales para brindarles a los huéspedes opciones de pago cuando visitan un casino, similar a lo que disfrutan nuestros huéspedes en otros entornos minoristas y de comercio electrónico.

Conectar los programas de lealtad con el gasto digital es esencial para la participación de los usuarios. La solución sin efectivo Play + de Sightline se sincroniza con las cuentas de lealtad, lo que permite a los usuarios ganar puntos por todas sus actividades de juego y no relacionadas con los juegos, ya sea que gasten en la propiedad o en casa a través de una casa de apuestas móvil. La plataforma móvil de Sightline ofrece esa solución sin efectivo a los clientes de casinos tradicionales y les brinda funcionalidad en tiempo real en toda la propiedad para rastrear sus recompensas, sus compensaciones, sus ofertas, sorteos, reservas y más. En conjunto, estas características permiten a los operadores ofrecer una experiencia unificada en sus ofertas físicas y digitales. En última instancia, esto impulsa la retención al mantener a los usuarios involucrados en todo el ecosistema.

¿Cómo se asegura Sightline de que sus soluciones de pago sean seguras en el contexto del fraude digital? ¿Cuáles son los nuevos desafíos que presentan las tendencias blockchain y NFT, y cuál es su enfoque?

Sightline está registrada como una empresa de servicios monetarios en los EE.UU., lo que significa que debemos seguir las pautas de FinCEN con respecto a las cuentas de los usuarios y la lucha contra el lavado de dinero. Todos los fondos depositados en Play + se mantienen en una cuenta asegurada por la FDIC y están protegidos con PIN. Con los protocolos de protección contra el fraude de Play +, los usuarios no son responsables de transacciones no autorizadas o fraudulentas si su tarjeta Play + se pierde o es robada. Sightline tiene su propio equipo de cumplimiento y riesgo que trabaja codo con codo con nuestros socios operadores para proteger los fondos de los usuarios.

Las criptomonedas son digitales por naturaleza, y Sightline está posicionada para liderar el camino una vez que la industria decida integrar la tecnología blockchain y NFT para sus clientes. Esperamos ansiosamente colaborar con los reguladores y operadores para avanzar de manera responsable.

Sightline ha firmado una serie de asociaciones importantes en los últimos meses, incluyendo IGT, Aristocrat y Konami. ¿Cuáles han sido los resultados hasta ahora, especialmente en el Resorts World Las Vegas, y cómo se están beneficiando los operadores y jugadores de estas tecnologías complementarias? ¿Qué efectos ha traído a Sightline la adquisición del desarrollador de aplicaciones móviles de casino JOINGO, en junio, en estos últimos meses?

Existe un entusiasmo genuino por las soluciones sin efectivo que se implementan en toda la industria, lo cual es alentador para nosotros a medida que colaboramos con líderes de la industria como IGT, Aristocrat y Konami para impulsar la transformación digital de los juegos. Al igual que el cambio de la industria de las monedas a TITO, entendemos que la adopción de pago sin efectivo llevará tiempo, pero brindar la opción a los consumidores es fundamental. Continuaremos trabajando con nuestros socios para mejorar nuestros productos y educar a los clientes sobre los beneficios de las soluciones sin efectivo.

El ecosistema sin efectivo en Resorts World Las Vegas destaca el impacto que las innovaciones de pago pueden tener en la experiencia integrada del complejo de casinos y sirve como modelo de colaboración, cumplimiento y activación para toda la industria. El consumidor de hoy quiere hacer todo desde su dispositivo móvil, por lo que la integración de la aplicación de fidelización móvil de Sightline mejoró nuestra capacidad de fomentar una primera experiencia móvil para el usuario.

Sightline se convirtió en el primer unicornio FinTech de Nevada en agosto, obteniendo una valoración de más de mil millones de dólares como empresa privada. ¿Cómo describiría la evolución de la empresa hasta ahora y sus perspectivas de futuro?

Sightline ha crecido de forma constante para satisfacer las necesidades cambiantes de la industria de los juegos de casino. Desde ofrecer soluciones de pago al mercado de casinos en línea de Nueva Jersey después de su lanzamiento en 2013, a ayudar a la industria a ganar aceptación de pagos luego de la decisión de PASPA sobre apuestas deportivas en 2018, hasta nuestro lanzamiento del primer sistema sin efectivo en la propiedad Aliante de Boyd Gaming a principios de este año. Continuaremos innovando nuestras soluciones para satisfacer las necesidades de la industria.

El último año ha sido transformador para Sightline y no tenemos ninguna intención de ralentizar nuestro progreso para revolucionar los pagos en las industrias del juego y la hospitalidad. Con la proyección de que la industria del juego aumente los ingresos a casi US$ 150 mil millones en los próximos años, las soluciones de Sightline están bien posicionadas para el crecimiento.

La compañía participó en la última edición de G2E, exhibiendo su portafolio cashless y la plataforma de fidelización móvil JOINGO. ¿Cómo fue la presentación? Los co-directores ejecutivos Joe Pappano y Omer Sattar participaron en paneles dentro de la exposición. ¿Cuáles fueron las conclusiones y comentarios clave? ¿Planea la empresa participar en otros próximos eventos de la industria?

G2E fue una semana exitosa para Sightline de muchas maneras. Ganamos el premio por la Solución de pago del año en los Global Gaming Awards, exhibimos nuestras revolucionarias soluciones sin efectivo en nuestro stand y disfrutamos de la conexión de modo presencial con socios y amigos de la industria. El pago sin efectivo fue el tema más candente de la feria, e incluso el gobernador de Nevada, Sisolak, promocionó la importancia de los pagos digitales para apoyar la innovación y el juego responsable.

Nuestra participación en el panel destacó el liderazgo de Sightline en impulsar la innovación dentro de nuestro espacio, ya sea mediante la creación de productos de vanguardia, la colaboración con los reguladores o el trabajo para desbloquear nuevas oportunidades de inversión de capital.

Esperamos ansiosamente patrocinar el Player Protection Symposium (simposio de protección del jugador) durante SBC Summit North American, que se realizará a partir del 30 de noviembre al 2 de diciembre, y tener una presencia continua en los eventos de la industria en 2022.

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