"Una oportunidad de crecimiento"

Nevada: el CEO de MGM defiende la "necesaria" regulación del juego online

Bill Hornbuckle, CEO de MGM Resorts International; y Bill Miller, CEOo de AGA, en el IndyFest.
06-10-2021
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:20 min
Con una proyección de ingresos por mil millones de dólares el próximo año gracias a la plataforma BetMGM, Bill Hornbuckle habló sobre la saturación del mercado de los casinos land-based en Las Vegas Strip y aseguró que es posible regular el juego online sin interferir con las cifras del casino tradicional, mientras en paralelo el estado puede aprovechas las oportunidades que genera.

El CEO de MGM Resorts International, Bill Hornbuckle, dejó en claro que considera que Nevada se está "perdiendo una oportunidad significativa de crecimiento" al no regular la modalidad online de los juegos de casino.

Durante un panel que compartió con el CEO de la AGA, Bill Miller, en la IndyFest, la conferencia anual de The Nevada Independent, el CEO de MGM dijo: "Creo que las oportunidades que la regulación podría generar amerita que conversemos más sobre este tema. Podría ser una gran oportunidad, no solo para el estado sino para toda la industria a nivel nacional e, incluso, global".

Señaló que MGM Resorts proyecta ingresos por mil millones de dólares el próximo año gracias a la plataforma de apuestas deportivas y juegos online BetMGM, que opera en los cinco estados donde la actividad es legal: Nueva Jersey, Michigan, Pensilvania, Delaware y Virginia Occidental.

Según The Nevada Independent, Hornbuckle cree que la regulación del juego online es necesaria para paliar la saturación de los casinos tradicionales en Las Vegas Strip.

"La economía está patas arriba. Las Vegas ha sido tanto tiempo la capital del juego y la estamos perdiendo. No se inaugurará un casino aquí por mucho, mucho, tiempo", sostuvo.

"La idea no es que alguien como mi madre se siente en su sofá de Henderson a jugar. No es eso lo que buscamos. Queremos un negocio global, pero vamos a perder la oportunidad si no nos apuramos", dijo Hornbuckle y garantizó que se puede abrir el negocio online sin poner en peligro el mercado local de casinos.

"Tenemos herramientas para proteger nuestra industria y, al mismo tiempo, propiciar su crecimiento. Esperamos que la Comisión de Juegos lo vea. Las leyes están. Necesitamos que los reguladores establezcan un marco regulatorio apropiado que nos permitan seguir adelante. En el camino, podemos velar por los intereses locales", dijo.


Bill Hornbuckle, CEO de MGM Resorts.

Aunque Nevada legalizó el póquer online en 2013, solo hay un sitio activo operado por Caesars Entertainment y abocado a la Serie Mundial de Póquer. En agosto, un grupo de operadores de grandes y pequeños liderados por Station Casinos se opuso a la ampliación de la regulación para incorporar otras modalidades de juego online con el argumento de que esta modificación debería ser abordada por el Comité de Política de Juegos de la Gobernación y luego aprobados por los legisladores estatales.

La Junta de Control de Juegos de Nevada pospuso una audiencia taller para discutir los posibles cambios regulatorios porque decidió esperar por una sesión pospuesta de la legislatura en junio. Sin embargo, no fue reprogramada.

En lo que respecta a las apuestas deportivas, el CEO de la AGA, Bill Miller, coincidió en que el registro presencial está mermando y se inclina, al igual que Hornbuckle, por el registro online.


Bill Miller, CEO de la AGA.

En la mayoría de los estados con apuestas deportivas minoristas y online, los dispositivos móviles representan entre el 80 % y el 90 % del total de apuestas. Según Miller, Tennessee es 100 % apuestas deportivas móviles y no ofrece un componente retail. En Nevada, en agosto, más del 69 % de todas las apuestas deportivas se realizaron en apps.

"Antes se pensaba que el único camino para ganar clientes era hacer que se acercaran hasta la sala", dijo Miller. "La realidad es que hay que ofrecer una torta más grande que incluya diferentes propuestas de entretenimiento aún fuera de la propiedad. La marca luego los atraerá al casino físico".

Siguiendo las ideas de Hornbuckle, Miller comentó que el cierre de los casinos en todo el país por el COVID-19 derivó en una mayor actividad en los casinos online legales, en particular en Pensilvania y Nueva Jersey, donde los ingresos no disminuyeron cuando los casinos reabrieron.

Miller dijo que los operadores tradicionales, que "creían que el online acabaría con el casino de ladrillos", ahora reconocen su equivocación y saben que el juego online y el físico "pueden ser negocios complementarios".

Según las cifras nacionales compiladas por la AGA, los cinco estados con casinos online generaron casi US$ 2 mil millones en ingresos en los primeros siete meses de 2021. Mientras tanto, los casinos comerciales en muchos estados reportaron cifras cercanas o superiores a los totales prepandémicos. Aún así, los juegos online representan solo el 5 % de los ingresos totales de la industria.

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