Edición Latinoamérica
18 de Junio de 2021

Entrevista exclusiva con el vicepresidente sr para EE.UU. de 888 Holdings, Yaniv Sherman

"Para sobrevivir, la industria debe pensar a cinco o a diez años"

"Si el cliente entra y sale de su casino, y usted no se entera, tendrá muchos más desafíos que enfrentar", comentó el vicepresidente sénior y jefe para EE. UU. de 888 Holdings, Yaniv Sherman, a Yogonet.
Estados Unidos | 05/05/2021

En una entrevista exclusiva con Yogonet, Sherman afirma que la el futuro se reduce a "entablar una relación con el cliente". Señala que utilizar mayoritariamente formas de pago en efectivo es mucho más riesgoso que sin efectivo, y nota un renacimiento del póquer, una "gran demanda" de su modalidad online y el redescubrimiento de este segmento por parte de los operadores, lo cual se ve reflejado en las conversaciones constantes que existen para lograr asociaciones.

¿Cuál es el enfoque de 888 respecto de los sistemas cashless? ¿Podría compartir algunos ejemplos que demuestren cómo la pandemia disparó el interés en esta tecnología para la industria del juego?

Mientras todo sigue haciéndose sin papel y sin efectivo, los casinos son unos de los últimos lugares que aún trabajan mayoritariamente con pagos en efectivo. El segmento físico de la industria del juego deberá alinearse a esta tendencia.

Desde mi punto de vista, este es otro síntoma que exige la digitalización del juego. Otro hito sería adquirir la capacidad de trabajar con un enfoque omnicanal. 888 tiene una práctica sólida de pagos electrónicos, lograda gracias a decenas de personas que están exclusivamente enfocadas en mejorar la suite de pagos electrónicos tanto a nivel local como global.

Esto nos pone en excelentes condiciones de capitalizar esta tendencia, no solo desde una perspectiva de pagos, sino también desde el aspecto general de una plataforma digital.

En junio del año pasado se publicó un informe que establecía un marco de flexibilidad regulatoria con el fin de autorizar los pagos digitales en el área de juego del casino. Los analistas de Eilers & Krejcik Gaming afirmaron que estas formas de pago nuevas también traen consigo nuevas oportunidades de fraude. Según ellos, la innovación que brindan las formas de pago sin efectivo tiene mucho más peso que los problemas que generan, pero es necesario implementar controles de mitigación para compensar el riesgo. ¿Cuál cree que es el mejor camino en términos de nuevas formas de pago sin contacto o sin efectivo para los casinos, y qué políticas, regulaciones y medidas de aplicación de la ley serían necesarias para evitar los nuevos posibles riesgos y lograr una implementación masiva? ¿Cómo ayudan a la economía las formas de pago sin contacto?

La situación actual de utilizar mayoritariamente formas de pago en efectivo es mucho más riesgosa que sin efectivo. En cuanto a los pagos electrónicos, hay que abrir una cuenta y tener la aprobación de organizaciones más grandes. El riesgo no desaparece, pero se agrega una capa de seguridad. Volvemos, así, a la importancia de conocer a nuestros clientes. Por ejemplo, uno no puede usar Apple Pay de manera anónima; sin embargo, históricamente, siempre ha habido maneras de cometer fraude con el efectivo.

Con los pagos sin efectivo, es más difícil y se necesitan habilidades diferentes y más desarrolladas. Los públicos y las jurisdicciones también tienen mucho que ver si usted desea tener una mayor cantidad de clientes. Las personas más jóvenes no llevan dinero en efectivo con ellos tanto como las personas más grandes.

Según un estudio global reciente, realizado por The Economist Intelligence Unit y TransUnion en octubre, el 81 % de los ejecutivos de la industria de casinos y juego considera que es probable que, en el futuro, se utilice la biométrica para autenticar la gran mayoría de los pagos, y el 82 % considera que un documento de identidad nacional digital puede ser útil para prevenir el fraude en las transacciones de los consumidores y que la inteligencia artificial puede ser útil para detectar el fraude y mejorar la seguridad. ¿Qué piensa de estos números, y cuál es su mirada y su enfoque respecto de estas tendencias y sus posibles usos en el juego electrónico?

Todo apunta al mismo propósito que los pagos sin efectivo. En definitiva, el objetivo es utilizar el chip de NFC, que puede hacerse de diversas maneras. Creo que lo importante es ofrecerle al cliente una amplia gama de posibilidades de identificarse a sí mismo y disfrutar de los beneficios de hacerlo. Si desea utilizar el reconocimiento facial para iniciar sesión en su cuenta de lealtad, por ejemplo. Es lo mismo que utilizar un pasaporte o un documento de identidad biométrico. Algunos ven esto como intrusivo, pero equilibra las cosas cómodamente. Creo que las personas estarían a favor si eso significara dejar de hacer filas. Ya sea que se trate de pagos o conexiones con los clientes, la biométrica es parte de esta tendencia.

¿Cree que la pandemia está acelerando la innovación tecnológica en esta industria? ¿Qué otras tendencias, cambios o desafíos nuevos cree que veremos en los próximos meses? ¿Qué consecuencia han tenido las herramientas digitales en la industria del juego? ¿Cree que la tecnología emergente puede convertirse en la respuesta al progreso de la industria? ¿Cómo?

Nos dio una vista previa rápida de cómo sería la vida si nos moviéramos en una dirección lineal. No creo que volvamos a lo de antes, pero tampoco creo que las cosas seguirán como ahora. Para sobrevivir, la industria debe pensar a cinco o a diez años. Modernizar las organizaciones de manera proactiva es la clave. Algunas compañías fueron más proactivas y recogieron los frutos de estas buenas decisiones, como Penn y MGM. Las que no se modernizaron, seguirán estando en una posición inferior. La digitalización se reduce a entablar una relación con el cliente. Si el cliente entra y sale de su casino, y usted no se entera, tendrá muchos más desafíos que enfrentar. Afortunadamente, la pandemia les dio a las compañías un plan de acción sobre cómo sobrevivir la próxima década. Algunas de esas compañías necesitan hacerlo orgánicamente; otras tendrán que comprar tecnología o compañías que les permitan llegar allí. Como hemos visto, algunas de estas compañías digitales son más valiosas que los operadores del segmento físico.

El año pasado, muchos casinos físicos de jurisdicciones diferentes reabrieron sin salones de póquer, con restricciones estrictas y límites a la capacidad. ¿De qué manera afectó esto a la industria del póquer en línea, y cuáles es la situación y la tendencia actual? ¿Cuáles son sus pronósticos respecto del póquer en línea y físico, y en qué aspectos específicos observa un potencial de crecimiento, por ejemplo, a través del aprovechamiento de las nueva tecnologías digitales?

Ambos se retroalimentan. En definitiva, el valor está en el póquer en línea. Hemos visto un renacimiento del póquer, y nuestra propuesta de valor principal es conectar a los estados a una red compartida. 888 es la única plataforma que opera en las líneas estatales, y queremos crear constantemente maneras nuevas de jugar al póquer en línea. Permitimos que las personas paguen boletos de torneos en persona, pero también hemos organizado torneos en línea con gran éxito. Estamos ansiosos por mantener esta relación simbiótica en la cual el segmento físico alimenta las operaciones en línea. La demanda aún no ha bajado, lo que demuestra que la demanda del póquer en línea es alta.

En septiembre, el director ejecutivo de EvenBet Gaming, Dmitry Starostenkov, le comentó a Yogonet que el póquer en sí mismo ha evolucionado para satisfacer las demandas del jugador moderno, quien desea una experiencia de usuario fluida en todos los canales, en especial, en los dispositivos móviles, y también exige diferentes tipos de juegos y experiencias entretenidas que complementen el producto central de póquer. ¿Compartiría los mismos conceptos o qué otras demandas nuevas de los jugadores y características de evolución podría identificar?

Fue una buena oportunidad para ver y experimentar la demanda creciente del póquer, que ha tenido algunos años complejos debido a la liquidez fragmentada. Asegurarse de que cada vez más jugadores y consumidores potenciales tengan acceso al mercado regulado del póquer en línea es clave para crecer. Cuanto más grande sea el pozo potencial, mejor le irá al juego. Creemos que será un tercer producto en línea fuerte. En general, cuando las personas hablan del juego electrónico, hablan del casino exclusivamente, pero solo unas pocas compañías pueden desarrollar el póquer en línea, y una de ellas es 888. Creemos mucho en esta vertical.

En octubre, el director de contenido y relaciones públicas de GGPoker, Paul Burke, nos comentó que los operadores del segmento en vivo estarían más dispuestos a entablar asociaciones con operadores del segmento en línea, posiblemente, con más torneos grandes en vivo multi-flight que incluyan días 1 en línea, o al revés. ¿Ha visto algún movimiento en ese sentido?

Hay asociaciones actuales como las nuestras con SOP. Bally está buscando adquirir WTP. Algunos están redescubriendo esta vertical, y creo que hay conversaciones en materia de asociación que están avanzando. Sin embargo, las personas deben entender que el póquer es diferente al casino y a las apuestas deportivas. Se necesita una masa crítica de jugadores y premios, y es un ejercicio mucho más complicado, como el modo en que vamos a introducir Poker8. Tiene que ser una propuesta entretenida y atractiva, y la marca claramente ayuda. Los torneos multi-flight y los torneos físicos como medio para reunir al segmento físico con el fin de registrar y diseñar el juego para operar. Así que, el segmento digital es diferente al físico. Las cifras son muy diferentes.

En febrero, 888 se asoció con Playtech para incorporar una gama de juegos RNG y de casino en vivo del proveedor en su plataforma. ¿Qué representa esta vertical para la compañía, y qué avances y qué desempeño ha visto en los últimos meses? ¿Podría mencionar otras verticales que hayan mostrado repuntes o cambios estos días en las ofertas de productos de 888?

888 ha sido uno de los pioneros del casino en vivo desde 2009, y hemos reconocido el potencial de este éxito. Sabemos que es parte integral de nuestra historia de crecimiento. Seguiremos desarrollando esta propuesta en el futuro, y creo que hay mucho por hacer en el mercado estadounidense.

888 Holdings ha firmado tres contratos plurianuales para lanzar las apuestas deportivas en los estados estadounidenses de Colorado, Indiana e Iowa el año próximo. ¿Hay alguna novedad que pueda contarnos sobre estos mercados nuevos para la compañía? ¿Cómo evaluaría a las jurisdicciones de los EE. UU. que acaban de regular sus mercados de juego en línea y apuestas deportivas, y las posibles jurisdicciones que están debatiendo activamente los marcos regulatorios? ¿Cuál es el enfoque y el abordaje de 888 al respecto?

A nivel nacional, tenemos tres estados además de aquellos en los que estamos trabajando activamente. 888 tendrá presencia de marca en B2B y en B2C. Estamos felices por los recientes desarrollos en diversos estados. Por primera vez en los EE. UU., hay una buena selección de estados en los se puede emprender. Tomamos en consideración nuestro crecimiento en el camino hacia la rentabilidad.

888
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