Edición Latinoamérica
11 de Mayo de 2021

Videoentrevista con Martin Lycka, vicepresidente sénior de Asuntos Regulatorios y Juego Responsable de EE. UU.

Entain: "Una regulación eficiente debe ser estricta, pero también razonable"

Entain:
"Entain está en proceso de pasar de ser una empresa puramente de juego a una que buscará apuntar a públicos nuevos", le comentó a Yogonet, Martin Lycka, de Entain.
Estados Unidos | 02/03/2021

Lycka cree que el tamaño del mercado negro de EE.UU. está destinado a reducirse luego de la revocación de la Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur (PASPA). Incluso si se toma en cuenta la sentencia reciente en el litigio sobre la ley denominada Wire Act, según Lycka, habrá una regulación más positiva que permitirá que empresas como BetMGM ingresen en más estados este año y que hay planes de agregar, como mínimo, diez más.

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Es muy claro que EE. UU. es una gran oportunidad para nosotros", reconoció a Yogonet Martin Lycka, vicepresidente sénior de Asuntos Regulatorios y Juego Responsable de EE. UU. de Entain, en una videoentrevista. La empresa conjunta estadounidense que poseen Entain y MGM Resorts International, BetMGM, ya opera en diez estados de los EE. UU. y "planea sumar diez estados más en 2021, así que Entain está muy orgullosa de los logros de BetMGM. Ha contado con la tecnología de Entain y, para ser justos, con el acceso al mercado que le brindó MGM", añade.

Lycka, quien también se desempeña como fideicomisario de Entain Foundation US, afirmó que algunos estados de los EE.UU. reconocieron la importancia de una regulación eficiente, combinada con estándares efectivos de juego responsable, que él considera que son la única manera de lograr sostenibilidad a largo plazo en cualquier mercado, incluido el estadounidense. A su vez, también cree que los desarrollos regulatorios relacionados con los EE. UU. representan una oportunidad para otras jurisdicciones, tanto de Europa como de América Latina, de aprender de otro conjunto de normas regulatorias.

"Tengo la firme convicción de que una regulación eficiente debe ser estricta, pero también razonable. Razonable en el sentido de que debe ser lo suficientemente atractiva para los clientes del juego y las apuestas como para que no se sientan tentados a irse al mercado negro y, efectivamente, cambien su cabeza. Este argumento es un riesgo que está asociado con cualquier regulación que pueda estar desalineada con la realidad del mercado, que pueda ser excesivamente restrictiva y no refleje el hecho de que tanto la industria como los entes reguladores de las jurisdicciones que han pasado por esta experiencia (en su gran mayoría, quiero pensar) saben qué funciona, qué no funciona y cuáles son las mejores prácticas", explicó.

Lycka señaló que algunas jurisdicciones estadounidenses regularon las apuestas deportivas y también piensan en hacerlo con el juego en línea. "Creo que eso es muy inteligente, porque así se cubren todas las verticales de productos. Y, en consecuencia, eso también significa que hay un riesgo mucho más bajo de que los clientes a los que no les gusta apostar, pero sí jugar un juego de casino en línea, busquen oportunidades en el mercado negro. Entonces, esa es mi opinión sobre qué es una regulación razonable", explicó Lycka. Además, agrega que todo el resto llega de la mano, incluso la reducción del tamaño del mercado negro y el aumento de los estándares de protección a los clientes.

En agosto del año pasado, el Instituto Internacional del Juego de la Universidad de Nevada, Las Vegas, (UNLV) publicó un informe independiente, patrocinado por GVC Foundation US, con el objetivo de informar sobre las decisiones que toman los estados de EE.UU. a medida que estos determinan sus propias políticas de apuestas deportivas. "El informe sobre apuestas deportivas en Estados Unidos ha sido recibido de una manera muy positiva por los entes reguladores y los legisladores. De hecho, algunos de los estados que, en el último tiempo, han empezado a pensar en regular esté ámbito planean incorporar algunas de las lecciones que deja el informe o, incluso, ya han reflexionado sobre ellas y las han incorporado. Las lecciones clave son la idea de una regulación estricta, pero razonable, la regulación de la mayor cantidad de verticales de productos posible, la adopción de un enfoque sensato respecto del alcance de la oferta de apuesta, la necesidad de supervisar fuertemente la integridad del deporte y, por último, aunque no menos importante, la aplicación de estándares de juego responsable muy sólidos y estrictos", aseguró Lycka.

Antes de la revocación de la ley PASPA, los estadounidenses solían gastar US$ 10 mil millones en apuestas en el Super Bowl, y cerca del 97 % de esas apuestas se realizaban en sitios ilegales, según datos de la Asociación Estadounidense del Juego citada por Lycka. "Queda muy claro que, como resultado de la decisión de la Suprema Corte de permitir la regulación de las apuestas deportivas en los Estados Unidos, el tamaño del mercado negro está destinado a reducirse. Sin embargo, en definitiva, es tarea de los entes reguladores y de la industria garantizar que este se reduzca a un nivel tan bajo que se vuelva insignificante. Y esto se une con mi punto anterior sobre una buena regulación".

Con respecto a los cambios en los patrones de comportamiento de los últimos meses, Lycka destacó que no hay evidencia de que la adicción al juego se haya disparado durante la pandemia. "Realmente, creo que surge de la combinación de acciones adoptadas por los operadores, por ejemplo, mensajes de juego responsable más visibles y frecuentes de nuestra parte. Entain introdujo otros dos indicadores de daño relacionados con la pandemia. Esas son las medidas que adoptamos para la intervención de los clientes, y por supuesto, no son solo los operadores, sino también los entes reguladores los que han contribuido a que no hayamos visto un aumento drástico en los niveles de adicción al juego".

Lycka también consideró que, al comienzo de la pandemia y durante los cuatro meses siguientes, los clientes solían pasar a los juegos de casino en línea. Sin embargo, con el reinicio de las grandes ligas de los EE. UU., los patrones de apuestas de los clientes volvieron a la normalidad.

BetMGM

"No me gustaría robarles la idea en lo que respecta a sus resultados. Estamos felices de haber contribuido con nuestra tecnología", señaló Martin Lycka sobre los logros de BetMGM. Afirmó que la reciente decisión en el litigio sobre la ley denominada Wire Act será muy útil para la creciente regulación del juego en línea estadounidense, ya que es posible que brinde liquidez en el póquer en todo el territorio de los EE. UU. y también en los pozos progresivos. "En resumen, desde nuestra perspectiva, habrá una regulación más positiva que permitirá que empresas como BetMGM entren en más jurisdicciones estadounidenses. Eso es lo que espero que pase a partir de este año".

En términos de desafíos, Lycka indicó que diez estados regulados no son lo mismo que cuarenta; por lo cual, el desafío que debe abordarse es la escala, más aún si se tiene en cuenta que todas las regulaciones difieren un poco. "Si nos alejamos un poco del universo puramente del juego, otros desafíos relacionados con el mercado estadounidense se centrarán, crucial y críticamente, en por ejemplo, las apuestas en mercados de la Asociación Nacional Deportiva Universitaria (NCAA). Son los deportes universitarios, qué terminará haciendo la NCAA respecto de sus derechos de imagen, cuál será el enfoque general de la publicidad en los EE.UU., en especial, a la luz de los patrones de juego responsable que hemos debatido".

Consultado sobre la alianza global de Entain y Verizon Media para llevar la tecnología de realidad virtual, realidad aumentada y 5G a las apuestas deportivas, Lycka afirma que la nueva asociación "está muy vinculada a las raíces de Entain y, actualmente, es uno de los pilares clave de nuestra nueva estrategia, ya que Entain está en proceso de pasar de ser una empresa puramente de juego a una que buscará apuntar a públicos nuevos. Definitivamente, vemos mucho potencial en el universo del deporte electrónico, de los videojuegos.  También vemos mucho potencial en la implementación de nuestra tecnología en el ámbito de la realidad virtual".

"La asociación con Verizon Media es, verdaderamente, la primera en su tipo, ya que tiene como objetivo descubrir vías nuevas a través de la realidad virtual y otras herramientas tecnológicas y, así, seguir mejorando nuestra oferta y hacerla aún más accesible, mientras, por supuesto, sea razonable y sostenible para un nuevo grupo de segmentos de clientes y segmentos de mercados", adelantó Lycka.

Mercados de Latinoamérica

Martin Lycka aseguró que, en Colombia, Bwin Colombia ha tenido un muy buen arranque. Está operativa desde diciembre de 2020 y, según él, está buscando posibles socios en ese ámbito. "Creemos que Colombia será un excelente mercado para nosotros y, en definitiva, que se convertirá en parte de un mercado latinoamericano regulado más amplio, donde Entain tiene la misión de jugar un papel importante y crucial".

Lycka explicó que este año, la Copa América de Fútbol, lo hace mucho más interesante aún. "Así que, tal como hemos hecho en otras jurisdicciones, incluso en jurisdicciones de habla hispana, en España misma, buscaremos socios del universo del deporte que puedan ayudarnos a ampliar nuestros objetivos. Efectivamente, la estrategia global general de Entain es crecer tanto orgánicamente como a través de fusiones y adquisiciones. Por ello, hemos hecho una oferta para un operador de los países bálticos y anunciamos una operación de fusión y adquisición en Portugal. Así que, es una cartera de opciones que tenemos en cada jurisdicción".

Entain está buscando oportunidades en todo Latinoamérica, incluidos México y Brasil, que regulará sus mercados de apuestas deportivas. "Deseamos ser, y somos, actores globales. Por eso, estamos buscando oportunidades en todas partes del mundo, con énfasis en los mercados regulados, ya que uno de los objetivos de Entain es comenzar a realizar negocios solo en mercados regulados a nivel nacional hacia fines de 2023, y actuaremos en consecuencia, incluso en Latinoamérica".

Para mirar la videoentrevista completa en inglés con Martin Lycka, visite nuestro canal de YouTube.

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