Edición Latinoamérica
18 de Junio de 2021

George Papanier, presidente y director ejecutivo de Bally’s Corporation

"Bally’s ya opera con un margen más alto que antes de la pandemia"

"Esperamos que Pensilvania sea uno de los mercados de juego electrónico y apuestas deportivas más grandes de los EE. UU.", señaló Papanier.
Estados Unidos | 03/02/2021

En una entrevista exclusiva con Yogonet, el director ejecutivo de Bally’s Corporation brindó su visión sobre el inminente minicasino que la compañía está desarrollando en Pensilvania, su reciente expansión a la industria de los deportes de fantasía diarios —que crece con rapidez— y, en un año marcado por la pandemia de coronavirus, revela cómo Bally's Corporation logró continuar ampliando su presencia en los EE. UU. con cinco adquisiciones en tan solo los últimos nueve meses.

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ras el anuncio sobre la expansión de la presencia de Bally's Corporation al mercado del juego de Pensilvania mediante el desarrollo de un minicasino junto con la firma de inversión privada de capitales y bienes inmuebles, Ira Lubert, en el condado de Centre, y la reciente adquisición de la compañía de deportes de fantasía diarios Monkey Knife Fight, George Papanier, presidente y director ejecutivo, habló con Yogonet para brindar más detalles.

Papanier también profundizó sobre los planes de expansión de la compañía y cómo esta logró seguir creciendo en un año marcado por la pandemia actual de covid-19, ya que ha celebrado números acuerdos en los últimos nueve meses.

¿Qué aspectos de la licencia de categoría 4 ofrecida por el estado de Pensilvania le resultaron atractivos a la compañía cuando decidió desarrollar este proyecto?

La oportunidad de ingresar en el mercado del juego de Pensilvania era extremadamente atractiva porque, de manera continua y estratégica, buscamos ampliar nuestra presencia física nacional. El condado de Centre es una región sin explotar dentro del atractivo mercado del juego de Pensilvania. Estamos ansiosos por aprovechar nuestra experiencia en el desarrollo de terrenos no urbanizados para llevarle nuestros servicios y productos de primer nivel a la comunidad de Centre. Creemos que el juego tiene un futuro brillante en Pensilvania, en especial, debido al brutal crecimiento de las apuestas deportivas y el juego en línea, y nos emociona ser parte de eso.

Un elemento igualmente atractivo es la oportunidad de trabajar con Ira Lubert, que tiene vínculos importantes con la comunidad del condado de Centre, y utilizar este proyecto transformador para generar un impacto positivo en el nuevo desarrollo de esa comunidad.

¿Cuáles son los beneficios de los mercados de apuestas deportivas y de juego de Pensilvania? ¿Cómo cree que los residentes recibirán a este casino?

Esperamos que Pensilvania sea uno de los mercados de juego electrónico y apuestas deportivas más grandes de los EE. UU. Solo en 2020, el estado generó más de $270 millones en concepto de ingresos de apuestas deportivas y $566 millones en concepto de ingresos del juego electrónico.

¿Por qué han elegido la zona de la Universidad Estatal de Pensilvania para el casino?

Creemos que el condado de Centre es una región sin explotar dentro del mercado atractivo del juego de Pensilvania. Estamos ansiosos por aprovechar nuestra experiencia en el desarrollo de terrenos no urbanizados para llevarle nuestros servicios y productos de primer nivel a la comunidad de Centre.

Esperamos y adelantamos que la comunidad del condado de Centre recibirá positivamente al casino. Es un proyecto transformador que esperamos que tenga un impacto positivo en el nuevo desarrollo de esa comunidad.

El mes pasado, anunciaron que se esperaba que la construcción comenzara en el primer semestre de 2021 y que llevaría aproximadamente un año. ¿Esas estimaciones siguen vigentes o ha habido demoras por la pandemia de covid-19?

El cronograma de nuestro proyecto no ha cambiado.

¿Podría detallar las comodidades y los servicios que incluye el establecimiento? ¿Planean incluir una casa de apuestas deportivas además de las apuestas y los juegos de casino en línea?

El proyecto contará con 750 máquinas tragamonedas y 30 juegos de mesa, mientras que el casino también proporcionará —con sujeción a la obtención de licencias y certificados separados— apuestas deportivas minoristas, apuestas deportivas en línea y juego en línea.

Tenemos un acuerdo con Ira Lubert para diseñar, desarrollar, construir y gestionar el casino de manera conjunta, y estamos ansiosos por combinar nuestro registro de seguimiento comprobado con el conocimiento y la experiencia local de Ira Lubert para llevarles la experiencia de juego y los servicios de primer nivel de Bally’s a los clientes y a los fanáticos de los deportes de Pensilvania.

Bally’s posee y gestiona once casinos en siete estados y, luego de la finalización de las operaciones de compra pendientes, poseerá y gestionará quince casinos en once estados. ¿Cómo cree que la compañía logró ampliar su presencia en los EE. UU. a pesar de las dificultades que trajo el covid-19?

Siempre hemos operado con altos niveles de liquidez y bajo apalancamiento, lo que nos dejó bien posicionados para capitalizar las fusiones y adquisiciones estratégicas durante la pandemia. Durante los últimos meses, sin perjuicio del contexto operativo actual, hemos implementado con éxito nuestras iniciativas estratégicas de desarrollo y crecimiento. Además, hemos ampliado nuestras operaciones de entretenimiento y juego al anunciar cinco adquisiciones en los últimos nueve meses, una asociación de acceso al mercado en Iowa y un plan de construcción de un casino de categoría 4 en Pensilvania.

¿Hay diferencias importantes en términos de regulaciones, requisitos legales y tasas impositivas en los diferentes estados de los EE. UU.? ¿Cómo logran adaptarse a esas diferencias?

Si bien existen diferencias entre los mercados en términos de regulaciones, requisitos legales y tasas impositivas, Bally's ha demostrado ser extremadamente adaptable como compañía, ya que trabaja de manera estrecha con funcionarios del ente regulador y el Gobierno para garantizar que opera de conformidad con todas las directrices necesarias.

¿Podría hacer un breve comentario sobre algunas de las cosas a las que la compañía debió adaptarse y el impacto de la pandemia actual de covid-19 en sus operaciones? 

En un momento, durante la pandemia, nos obligaron a cerrar siete establecimientos de casino por las restricciones de covid-19. En ese entonces, aprovechamos la oportunidad para revisar y optimizar nuestras operaciones.

Desde la reapertura, hemos implementado mejoras significativas de mercadeo, hemos ampliado los protocolos de seguridad y desinfección y hemos reducido los gastos operativos. También nos hemos vuelto más selectivos con los servicios que ofrecemos, ya que nos centramos en los productos de mayor margen. Como resultado, Bally’s ya opera con un margen más alto que antes de la pandemia.

Creemos que muchas de las mejoras que realizamos son sostenibles a largo plazo y se traducirán en una mayor rentabilidad de nuestros establecimientos. Como siempre, seguiremos adaptándonos a las condiciones permanentemente dinámicas del mercado.

La compañía también anunció que adquirió la compañía de deportes de fantasía diarios Monkey Knife Fight. ¿Cómo planean integrar esto con el resto de los productos de entretenimiento y juego?

Adquirir Monkey Knife Fight es el próximo paso en la estrategia de diversificación y crecimiento de largo plazo de Bally’s. La adquisición pendiente, que se volvió parte integral de la división Bally’s Interactive, nos brindará contenido de deportes de fantasía líder en el mercado y una marca cuya base de datos de jugadores puede ser desarrollada y aprovechada para apoyar el lanzamiento de las operaciones de juego electrónico y apuestas deportivas de Bally’s. Los deportes de fantasía diarios exhiben un alto crecimiento en una industria que se expande rápidamente y le añade otro elemento de diferenciación a nuestro enfoque omnicanal.

Monkey Knife Fight viene a complementar la adquisición recientemente anunciada de Bet.Works y la asociación en materia de medios con Sinclair Broadcast Group. Estamos ansiosos por combinar la amplia presencia geográfica de Monkey Knife Fight, que abarca 37 estados, el Distrito de Columbia y Canadá, con la amplia presencia de Sinclair en materia de medios para ofrecerles productos de deportes de fantasía diarios a los fanáticos de los deportes de todo el país.

¿Por qué han elegido específicamente a Monkey Knife Fight para ampliar el alcance de sus operaciones?

Monkey Knife Fight es la plataforma de juego de más rápido crecimiento y el tercer operador de deportes de fantasía diarios más grande de Norteamérica. Esto convierte a Bally’s en la tercera compañía de apuestas de los EE. UU. en tener un segmento de deportes de fantasía.

La adquisición fue una decisión lógica de ampliar el alcance de nuestras operaciones, al permitirle a Bally’s aprovechar tanto su base de datos actual sólida como la recopilación de más de 180.000 jugadores registrados de Monkey Knife Fight. Creemos que esto le brindará a Bally’s una ventaja significativa en el lanzamiento de sus propias operaciones de apuestas deportivas B2C.

Por: Juan Ignacio Grille - [email protected]
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