Edición Latinoamérica
22 de Enero de 2021

Entrevista a Manuel Stan, vicepresidente sénior de la compañía

Kindred US: "Tenemos acuerdos listos para acceso condicional en otros cinco estados"

Kindred US:
“Indiana es un excelente ejemplo de regulación apropiada que cumple todos los requisitos y tiene un buen entendimiento de las necesidades del cliente digital”, dijo Manuel Stan, vicepresidente sénior de Kindred US.
Estados Unidos | 11/11/2020

Stan aseguró que en Indiana, Unibet ya ocupa el sexto lugar entre las nueve casas de apuestas luego de solo dos meses de operación, y lanzarán su propuesta en Illinois y en Iowa en la primera mitad del 2021. Dijo que la mayor sorpresa de los últimos 8 meses es que la aceleración de la regulación del iGaming que se esperaba, no sucedió, y cree que la actividad va a mantener niveles altos, luego de la reapertura de los casinos físicos.

U

nibet ha expandido recientemente su contrato de patrocinio con los Eagles de Filadelfia para incluir la denominación de Casa de Apuestas Exclusiva, que fue posible por la temporada baja de la NFL, y también lanzó los primeros juegos de casino inspirados en deportes profesionales en el país con el equipo en Pensilvania. ¿Qué significa esto para su empresa en cuanto a su expansión en los crecientes mercados de apuestas deportivas de Estados Unidos? ¿Qué efectos particulares cree que tendrá este acercamiento con la NFL tanto para Unibet como para el mercado de las apuestas deportivas en general?

Asociarnos con los principales equipos deportivos y ligas locales ha sido una parte fundamental de la estrategia de Unibet en todos nuestros mercados, y la mantenemos en Estados Unidos. Estos acuerdos con los Devils de Nueva Jersey, los Eagles de Filadelfia o Union de Filadelfia han sido una parte importante de nuestro rápido éxito en Estados Unidos, y nos gustaría seguir desarrollando acuerdos interesantes en los nuevos estados en los que ingresemos. Los contratos con las ligas benefician a ambas partes. Los operadores obtienen acceso a datos oficiales en tiempo real y a oportunidades de interactuar con los fans, mientras que las ligas acceden a una herramienta confiable para asegurar la integridad del juego y ofrecer productos emocionantes y atrapantes a sus seguidores. Los acuerdos entre las ligas y los operadores (¡legales!) representan una oportunidad muy importante para ambas partes.

¿Qué comentarios recibieron y cómo fue el desempeño de sus primeros tres meses en Indiana donde Unibet ingresó apenas regresó la temporada de deportes luego del cierre por el coronavirus? ¿Cómo evalúa al regreso de los eventos deportivos más importantes en cuanto a la actividad de apuestas?

Aún es muy pronto para sacar conclusiones. Nos complace estar en el sexto lugar (entre nueve casas de apuestas) luego de solo dos meses. Sin embargo, aún queda un largo camino para llegar a donde queremos estar. Vemos signos positivos en lo que respecta a adquirir y retener nuevos clientes y a aumentar las ventas. Confiamos en que podremos seguir avanzando en los próximos meses.

¿Podría compartir su evaluación general, nuevos aprendizajes e ideas luego de más de un año desde la apertura de los dos primeros mercados de apuestas deportivas en Estados Unidos, Pensilvania y Nueva Jersey?

Aunque estuvimos en ambos mercados durante aproximadamente un año, la interrupción causada por la pandemia tuvo un importante impacto en la estrategia de marketing, nos llevó enfocarnos más en el iGaming en el segundo trimestre y gran parte del tercero. Desde el punto de vista de las apuestas deportivas, los principales aprendizajes fueron, primero, que los operadores de deportes diarios de fantasía hicieron una imponente entrada y que su capital de marca y su base de clientes fueron fundamentales para ganar las primeras rondas; y segundo, que algunos estados tienen que hacer un mejor trabajo para proteger a los clientes y a los operadores legales creando el marco operativo apropiado. Es el caso del límite a los competidores (como en DC u Oregón), el registro en persona (como Nevada), o el porcentaje mínimo de propiedad (como Tennessee). Estas medidas generalmente resultan en baja canalización, menos protección a los clientes, y menos impuestos para los estados.

Desde el punto de vista de los clientes, vemos que la adopción de dispositivos móviles es mucho más rápida que en otras partes del mundo, y que los usuarios se sienten más cómodos al probar nuevos juegos y productos. Esto va a obligar a los operadores a enfocarse en innovar, lo cual tendrá un efecto positivo en la industria. El sector de pagos tiene muchos aspectos a mejorar. Las soluciones de pago móviles y simples (como se ve en Europa) van a eliminar el inconveniente de depositar y retirar, y van a optimizar la experiencia del cliente en general.

Las apuestas deportivas se lanzaron en Tennessee este mes, Virginia las va a lanzar el año que viene, y la votación de noviembre trae nuevos estados como Maryland. ¿Cree que la pandemia está acelerando la legalización y apertura del juego online y las apuestas deportivas a lo largo del país? ¿En qué mercados del país, existentes, nuevos o potenciales, se están enfocando hoy? ¿Dónde ven potencial de crecimiento?

La mayor sorpresa de los últimos 8 meses es que no vimos la aceleración de la regulación del iGaming que esperábamos. Viendo los resultados positivos de Nueva Jersey y Pensilvania hubiese esperado que otros estados siguieran su ejemplo y pusieran la atención en regular este mercado. En cuanto a la regulación de las apuestas deportivas, no creo que la pandemia haya tenido un rol importante, la racha positiva de la actividad viene desde 2019. Es muy bueno ver que nuevos estados se están esforzando para acelerar la regulación, y también ver que lo hacen de forma impecable, lo cual crea un mercado competitivo, protege a los clientes, y genera ingresos valiosos para el estado. Creo que Indiana es un excelente ejemplo de regulación apropiada que cumple todos los requisitos y tiene un buen entendimiento de las necesidades del cliente digital. Los requisitos normativos que imponen el registro en persona o un máximo al número de alias para apuestas deportivas perjudican la experiencia del usuario online y favorecen a los operadores extranjeros. Esperamos que estos requisitos se terminen con el tiempo, para aumentar significativamente el potencial del mercado regulado de apuestas deportivas en Estados Unidos.

Para Unibet, el objetivo inmediato es aumentar nuestra presencia en la región del Medio Oeste, luego del lanzamiento en Indiana en julio de este año, continuaremos con Illinois y con Iowa en la primera mitad del 2021. Aparte de esto, tenemos esperanza de que estados como Ohio y Missouri regulen impecablemente la actividad.

¿Ve nuevos perfiles de apostadores deportivos, cambios en las apuestas físicas u online, o incluso entre distintos sectores de apuestas durante la pandemia? ¿Qué tendencias y comportamientos de jugadores han visto en los casinos que operan? ¿Han visto un aumento del interés de los operadores físicos por asociarse a Unibet para aumentar su oferta online?

La principal diferencia entre los jugadores físicos y online es la forma de jugar. La actividad online suele ser más esporádica, con sesiones más cortas, menos rondas/eventos, resoluciones más rápidas (apuestas en vivo, etc.). Las sesiones físicas son más largas, tanto para los casinos como para las apuestas deportivas, los clientes juegan más rondas, y añaden más eventos a su historial de apuestas. Esto es algo fundamental a tener en cuenta al diseñar los productos y las actividades de marketing en torno a cada sector.

Desde el punto de vista la actividad de un producto x, hemos visto una venta a los casinos más alta de lo habitual durante la pandemia, como se esperaba. Tanto la falta de eventos deportivos como el cierre de los casinos físicos llevaron a un importante crecimiento del iGaming en Nueva Jersey y Pensilvania en el segundo y el tercer trimestre. Lo positivo fue que luego de la reapertura de los casinos físicos y el regreso de la temporada de deportes, vemos que la actividad de iGaming se mantiene en un nivel alto.

Hoy estamos presentes en tres estados en Estados Unidos (Nueva Jersey con Hard Rock, Pensilvania con Mohegan Sun e Indiana con Caesars), hemos anunciado acuerdos en otros tres estados (Iowa con Caesars e Illinois y Ohio con Penn National Gaming), y tenemos acuerdos para acceso condicional en otros cinco estados. Estamos en una muy buena posición en lo que respecta al acceso al mercado y seguimos trabajado y desarrollando fuertes vínculos con operadores físicos de todo el país.

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