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10 de Mayo de 2021

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Codere pone a cargo de su área jurídica al ex ministro de Justicia Rafael Catalá

Codere pone a cargo de su área jurídica al ex ministro de Justicia Rafael Catalá
El ex ministro de Justicia, Rafael Catalá, ha tomado las riendas del servicio jurídico de Codere tras la salida de los tres últimos responsables del área del grupo.
España | 02/09/2020

El ex ministro de Justicia, Rafael Catalá, ha tomado las riendas del servicio jurídico de Codere tras la salida de los tres últimos responsables del área del grupo y el aumento de la litigiosidad, con la batalla que libran los fondos que controlan la mayoría del capital y la familia Martínez Sampedro.

C

atalá ya fue secretario del consejo de la compañía entre 2005 y 2011, y fue fichado por la empresa española a mediados del pasado año, como asesor institucional. El ex ministro de Justicia en el gobierno de Mariano Rajoy abandonó su puesto como diputado del PP por Cuenca en mayo de 2019.

En el último año, Catalá asesoró al grupo de juego en materia normativa, y participó en el plan de responsabilidad social corporativa, pero desde el pasado mes de mayo pasó a coordinar el área jurídica. En los dos últimos años, Codere perdió a los tres profesionales que se hicieron cargo de la división de asuntos jurídicos.

La salida de los responsables del área jurídica de Codere coincide con el periodo en el que los fondos que controlan la mayoría del capital de la empresa, liderados por la sociedad estadounidense Silverpoint, tomaran los mandos del grupo tras retirar de sus cargos a los anteriores presidente y vicepresidente de la compañía, los hermanos José Antonio y Javier Martínez Sampedro, en enero de 2018.

En marzo de 2018 abandonó la compañía David Jiménez, anterior jefe del área jurídica y que llevaba en el puesto más de cinco años. Le sustituyó Sagrario Fernández, quien decidió abandonar la compañía en septiembre de 2019 para pasar a la cadena de supermercados Día.

Codere incorporó entonces a Sebastián Cuenca, quien solo estuvo en el cargo seis meses y que dejó la empresa el pasado mes de marzo, pocos después de que ésta informara sobre determinadas inconsistencias contables detectadas.

Los Martínez Sampedro sostienen que los fondos estadounidenses que conjuntamente controlan más del 40% del capital de Codere actúan de forma concertada, por lo que deberían haber lanzado una OPA sobre el 100%, al superar el umbral del 30% contemplado por la normativa.

Para tratar de hacer valer sus tesis, la familia fundadora de la única compañía de juego española cotizada en Bolsa inició procedimientos arbitrales y judiciales en España y en los Estados Unidos, y reclamó a la Comisión Nacional del Mercado de Valores que investigue el caso, sin que -hasta ahora-, el regulador del mercado español se haya pronunciado.

Cabe señalar además que, en los últimos dos años, Codere y los fondos estadounidenses con la mayoría del capital incurrieron en gastos millonarios en la contratación de despachos de abogados internacionales, como Boies Schiller Flexner, Jones Day, Latham Watkins, Linklaters o FTI Consulting.

Solo en 2018 los gastos de explotación de Codere alcanzaron los 10,5 millones de euros, 7,6 millones más que en 2017, debido “fundamentalmente al aumento de los gastos derivados del asesoramiento jurídico asociado a los procesos de impugnación de acuerdos sociales y arbitraje, principalmente”, según el informe financiero anual de ese año.

El pasado mes de septiembre, Codere otorgó blindaje jurídico a sus dos principales directivos -el director general, Vicente Di Loreto, y el director financiero, Ángel Corzo- y a Lucia Sumalo, vicesecretaria del Consejo, dos semanas antes de anunciar que había detectado un agujero de hasta 20 millones de euros en sus cuentas del primer semestre del año.

La Junta de accionistas de Codere, celebrada en julio, aprobó elevar de 2 a 20 millones de euros la remuneración máxima del principal órgano de gobierno de la sociedad. Los 18 millones extra tienen como objetivo dar cobertura jurídica de responsabilidad a los consejeros.

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