Edición Latinoamérica
22 de Septiembre de 2020

Anunciaron nuevos canales de venta de loterías en Costa Rica y la apertura del juego online en Panamá

SAGSE Talks: "La pandemia aceleró la transformación digital de la industria en Panamá y Costa Rica"

SAGSE Talks:
Alan Burak, Pablo Zuppi, Esmeralda Britton, Manuel Sánchez y Karen Sierra-Hughes en SAGSE Talks Panamá / Costa Rica.
Argentina | 08/07/2020

El director de la Junta de Control de Juegos de Panamá, la presidenta de la Junta de Protección Social de Costa Rica y la directora de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Negocios de Latinoamérica y el Caribe de GLI fueron los oradores de una nueva fecha de SAGSE Talks.

L

os mercados de juego de Panamá y Costa Rica fueron los protagonistas del encuentro online SAGSE Talks que se realizó ayer, martes 7 de julio. Con la moderación de Pablo Zuppi, director de Yogonet.com, el director de la Junta de Control de Juegos (JCJ) de Panamá, Manuel Sánchez; y la presidenta de la Junta de Protección Social (JPS) de Costa Rica, Esmeralda Britton; fueron los encargados de explicar de qué manera impactó el COVID-19 en la industria de cada país. Como directora de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Negocios de Latinoamérica y el Caribe de Gaming Laboratories International (GLI), Karen Sierra-Hughes, aportó su experiencia en procesos de cumplimiento, certificaciones y trabajo con reguladores. 

Ambos mercados se vieron obligados a acelerar proyectos implicaban una transformación digital: la JCJ de Panamá está en pleno proceso de licitación de juego online, y la JPS de Costa Rica abrió un nuevo canal de distribución de su lotería preimpresa.

Karen Sierra-Hughes consideró que este es el momento para que los organismos reguladores y operadores tomen decisiones, y señaló que es importante saber que la tecnología para encarar los desafíos por delante existe, aunque reconoció que algunos productos y herramientas aún no han desarrollado todo su potencial en esta región. "Las operaciones presenciales se han mantenido muy tradicionales", dijo. Lograr una convergencia eficiente y reducir el flujo de transacciones en efectivo son dos pasos clave.

El 16 de marzo cerraron las salas de juego en Panamá, y tan solo unos días antes, el 6 de marzo, se publicó en la Gaceta Oficial la norma que regula el juego online. Aunque con las limitaciones del caso, el coronavirus no frenó este proceso. El director de la JCJ informó que una empresa ya tiene todo prácticamente aprobado para comenzar a operar, y otras tres compañías están muy avanzadas en el proceso. Quienes obtengan el permiso podrán ofrecer casino en vivo, tragamonedas y apuestas deportivas en un solo dominio. Si bien no hay un límite establecido de cantidad de licencias, Sánchez aclaró que serán rigurosos y que tienen muy encuenta la trayectoria de los postulantes en otros países.

Con respecto a los casinos físicos, recordó que el país recién está ingresando en el bloque tres de la etapa de salida del aislamiento social preventivo, y los casinos forman parte del bloque cuatro. El funcionario sostiene que la industria estaba recuperándose poco a poco del golpe del impuesto selectivo del 5,5% fijado por el Gobierno anterior. "La industria iba subiendo en Panamá y nos vino la pandemia", apuntó. Aún así se mantiene optimista. Una reglamentación para prevenir la apertura y la posibilidad de captar online apuestas de carreras de caballos son otros puntos que el regulador panameño no pierde de vista. 

La JPS, organismo a cargo de la administración de las loterías y los juegos de azar en Costa Rica, está en pleno proceso de transformación digital, camino que comenzó siguiendo el modelo de la experiencia de otros países donde ya coexiste la venta digital con la callejera. El reto radica en que "la mayoría de los vendedores son personas de más de 50 años que no están adaptadas a la tecnología", pero Esmeralda Britton aclaró que se ocuparon de diseñar un modelo que no los deje abajo del "tren de la transformación digital". 

La presidenta de la JPS explicó que llegó un punto en el que comprendieron que volver a las prácticas precoronavirus ya no era posible, y decidieron acelerar proyectos que estaban en etapa de evaluación. Así, luego de dos meses sin sorteos de la lotería preimpresa, el 15 de junio lanzaron el canal de distribución online.

Esta nueva opción no se olvida de los 1900 vendedores callejeros de lotería. Los vendedores ofrecen los billetes a través de dispositivos móviles, y el pago se concreta de la misma manera. Solo se comercializan en la página web de la Junta aquellos billetes que la fuerza de venta tradicional no pudo colocar. "Hasta el momento, el proceso ha sido exitoso", aseguró Britton. La prioridad es fortalecer esta plataforma. La regulación de las apuestas deportivas es tema de análisis que estiman poder traducir en algo concreto en un año.

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