Edición Latinoamérica
05 de Agosto de 2020

La pandemia intensificó la caída del sector de apuestas

Los casinos panameños podrían perder el 50% de sus puestos de trabajo ante la crisis

Los casinos panameños podrían perder el 50% de sus puestos de trabajo ante la crisis
Tanto Antonio Alfaro, de Asaja, como Yelitza Amador, de Apojuegos, coinciden en que la crisis que atraviesa el sector en Panamá requiere de medidas urgentes para asegurar la continuidad y evitar la pérdida de empleos.
Panamá | 14/04/2020

Las empresas operadoras estiman que cada mes de paralización de la actividad representa US$ 6 millones en pérdidas, por lo que no ven una posible recuperación para el sector al corto o mediano plazo, y desde Asaja suponen que dos mil de los cuatro mil trabajadores del sector podrían ser despedidos.

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a industria se mantiene paralizada en Panamá por el coronavirus, y sus operadores calculan que más de dos mil empleos de los cuatro mil que tenían antes de la crisis se verán seriamente afectados. El presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja), Antonio Alfaro, aseguró que duda que los cuatro mil colaboradores del área de casinos regresen a trabajar, ya que el impacto de esta paralización será difícil de superar.

Para muchos operadores de casinos esta situación es el golpe final para la industria, a menos que se haga un esfuerzo muy grande de parte del Estado para resolver todas aquellas cosas malas que le hicieron daño a la operación de casinos, y no le han permitido levantar cabeza”, señaló Alfaro.

La industria mantenía un crecimiento sostenido de entre un 6% y un 9%, con ingresos brutos superiores a los US$ 400 millones anuales (antes de gastos) para el 2012. Para el 2016, los casinos y salas de apuestas en Panamá rompieron récord en apuestas al superar los US$ 2.400 millones. Pero la actividad empezó a perder brillo, y pasó de tener ingresos brutos de US$ 59 millones a US$ 30 millones hoy, mientras que la recaudación de la Junta de Control de Juegos ha caído a US$ 3 millones.

Para Yelitza Amador, secretaria ejecutiva de la Asociación Panameña de Operadores de Juegos de Azar (Apojuegos), la situación es preocupante, tanto sobre la salud de la población y colaboradores como la reactivación económica del país.

Tomando en consideración el 2019, que ya había cerrado con una caída del 3% con relación al 2018, el Estado dejará de percibir cerca de 6 millones de dólares mensuales en regalías por las licencias de casinos, salas tragamonedas y de apuestas. “Fuimos de las primeras industrias cerradas el pasado 16 de marzo, y el sector funciona con los ingresos diarios, pero los compromisos con los bancos y el Estado siguen igual”, expresó Amador.

Para el 2012 la industria aportaba al Estado, solo en tasa de participación, más de 96 millones de dólares, sin sumar el impuesto sobre la renta (ISR), pero en el cierre del 2019 se recaudaron sólo US$ 74 millones, es decir una caída del 23%. Dicha caída ha tenido un efecto multiplicador, como el cierre de salas y casinos, la paralización de la inversión, así como el recorte de gasto, impacto que se extiende a los socios comerciales (mantenimiento, vendedores de insumos, proveedores, entre otros).

“Es importante también tomar en consideración todo lo que implica este cierre, que sabemos es más que necesario por el bien de todo el país. También debemos considerar, además de la pérdida de ingresos, el aumento de los gastos de mantenimiento que se deberá afrontar, el daño en los equipos, los gastos básicos que igual hay que pagar y todos los compromisos que tarde o temprano hay que cumplir, en una industria golpeada desde el 2015", manifestó Amador.

Aseguró que los gastos a los que se tiene que enfrentar son muchos y no ve que la industria se recupere en un plazo corto o mediano plazo, y señaló que hasta el momento no se han reportado despidos, pero sí se ha suspendido contratos a los trabajadores.

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