Edición Latinoamérica
03 de Agosto de 2021

Robert Ziems, presidente de Aruze Gaming Group

Aruze: "Sigue habiendo una creciente demanda de nuestros servicios durante la crisis"

Aruze:
"Los mismos factores que hicieron que tengamos un gran año en 2019 y un gran comienzo de 2020 —nuestros fantásticos productos y equipo— siguen vigentes," aseguró el presidente de Aruze.
Estados Unidos | 06/04/2020

Luego de haber calificado al 2019 como "el mejor año en la historia" de la compañía, el presidente de Aruze concedió una entrevista exclusiva a Yogonet en la que evalúa el impacto de la pandemia tanto en su empresa como en la industria y expresa optimismo respecto a una pronta recuperación: "Esta situación terminará más pronto de lo que imaginamos y la recuperación irá mejor de lo que esperamos", aseguró Ziems.

¿Cuáles son las primeras reflexiones y conclusiones que pueden derivarse respecto al efecto que la pandemia está produciendo en la industria del juego a nivel global y en su empresa en particular?

Nuestro primer desafío consistió en asimilar la rapidez con la que el panorama comenzó a cambiar. El 2019 fue el mejor año en la historia de Aruze y el 2020 iba rápidamente en camino a superarlo. En el transcurso de solo siete días, la mayoría de los casinos en toda América debieron cerrar sus puertas y en un periodo de 10 días, Aruze pasó de operar normalmente a implementar medidas de distanciamiento social. Contamos con un equipo tan excelente que conseguimos mantener el 100% de nuestra capacidad incluso con estas medidas. Nuestro siguiente desafío fue adaptar nuestro plan de negocios a lo que será una obvia reducción en la demanda al mismo tiempo que nos esforzamos en proteger la estabilidad de la empresa y la salud de nuestros empleados. 

Lo que hemos aprendido es que debemos unir fuerzas entre todos, y cuando digo “todos” me refiero a los jugadores, los casinos, las compañías, los empleados y los gobiernos. Aprendimos que una buena actitud es crucial. Comprendemos que este virus representa una grave amenaza tanto a nuestra salud como a nuestra economía, pero estamos seguros de que esta situación terminará más pronto de lo que imaginamos y la recuperación será mejor de la que esperamos.

¿Cuál es su enfoque general respecto de cómo abordar esta crisis global y cuáles son las estrategias que están desarrollando para reducir daños? ¿Cuales son los recursos con los que cuentan para llegar a una pronta recuperación?

Primero, tenemos la responsabilidad de velar por las seguridad de nuestros empleados. En segundo lugar, debemos ajustar nuestro negocio a la realidad económica que resultó del cierre temporal del mercado. Con la recuperación como nuestro objetivo más importante, haremos los ajustes correspondientes a medida en que las condiciones vayan siendo propicias. Nuestro plan es mantener la capacidad necesaria para satisfacer las necesidades de nuestros clientes. Sorpresivamente, notamos que sigue habiendo una creciente demanda de servicios ya que muchos de nuestros clientes están aprovechando la suspensión temporal para desarrollar proyectos que habían estado posponiendo durante el curso normal de sus operaciones. Incluso nosotros mismos estamos utilizando este tiempo para mejorar algunos de nuestros procesos internos y nuestras instalaciones.

En lo que respecta a los recursos con los que contamos, además de tener un equipo talentoso, capacidad financiera y una sólida relación con nuestros socios, contamos con hacer uso de la recientemente anunciada ayuda económica del gobierno de Estados Unidos. Buscamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para mantener nuestra planta de empleados el mayor tiempo posible, una medida que es buena para Aruze, para nuestros empleados y especialmente para nuestros clientes. Queremos estar 100% listos cuando el mercado se recupere.

¿Qué medidas está tomando Aruze para proteger y ayudar a sus empleados, clientes y comunidades tanto a nivel sanitario como financiero? ¿Esperan tener que recurrir a reducciones en la planta de trabajadores, licencias temporales o la suspensión de procesos de incorporación?

Durante la primera etapa de la pandemia, Aruze adaptó políticas de sanidad y comenzó a proveer toallitas desinfectantes y a aplicar medidas de distanciamiento social. Cualquier empleado que no se sintiese bien, era obligado a no comparecer a la oficina y a aquellos trabajadores pertenecientes a los grupos de riesgo se los alentaba a trabajar de manera remota. Desde ese entonces, Aruze ha acatado todas las recomendaciones y directivas impuestas a nivel federal, estadual y local. A nivel financiero, logramos mantener el 100% de nuestra capacidad y trabajaremos con nuestros clientes atendiendo las necesidades específicas e individuales de cada uno.

Estamos seguros de que la implementación de una reducción en nuestra planta de empleados será necesaria. Esto es un hecho que, adoptando un criterio de responsabilidad, no debemos ignorar. Sin embargo, nuestro plan es minimizar el efecto que esta medida pueda tener y tratar de extender los contratos de empleo tanto como nos sea posible. De esta forma, creemos que las suspensiones serán lo más breves posible y la ayuda económica por parte del gobierno estará disponible rápidamente de ser requerida. 

¿Cuales son las demandas o inquietudes más comunes que hayan recibido por parte de sus clientes o socios desde la aparición del virus?

Las demandas más comunes tuvieron que ver con la conversión y la ayuda para el traslado de máquinas y alfombras. Estamos sorprendidos y agradecidos por la continuidad de nuestro negocio mientras nuestros clientes se esfuerzan por mejorar sus instalaciones durante este periodo..  

¿Cómo evaluaría los recursos existentes, el abordaje y las medidas adoptadas por los reguladores, gobiernos y otras entidades estatales en las diferentes jurisdicciones en las que opera Aruze?

Casi todas las jurisdicciones determinaron el cierre de los casinos por lo menos por una semana. Eso es lo que generó un ritmo tan acelerado en el principio, lo que hizo complicado que se pueda establecer un plan a futuro. La mayoría de los entes reguladores, igualmente, se portaron muy bien: los procesos de aprobación de máquinas y juegos siguieron en marcha y se ajustaron los plazos para el otorgamiento de licencias y renovaciones de manera acorde. Como dije anteriormente, estamos en esto juntos en el sentido de que resulta inspirador ver como estamos todos trabajando mediante el apoyo mutuo. 

¿Considera que debieran ponerse en marcha medidas adicionales?

De momento, no. Creo que a medida que comencemos el proceso de recuperación las autoridades sanitarias de los distintos países irán implementando protocolos para casinos pero no quisiera aventurarme en adivinar de que se van a tratar de forma concreta.

¿Cuál es su opinión respecto a cómo esta situación afectará a los casinos tradicionales y particularmente a Aruze, a largo plazo?

Si hay algo que pudimos percibir a través del tiempo es la resiliencia de la industria de los casinos. Esta crisis va a pasar y el mercado se va a recuperar. Creo que Aruze rápidamente comenzará a recobrar impulso ya que los mismos factores que hicieron que tengamos un gran año en 2019 y un gran comienzo de 2020 —nuestros fantásticos productos y equipo— siguen vigentes.

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