Edición Latinoamérica
24 de Noviembre de 2020

Francisco Leiva, exsuperintendente de Casinos de Juego de Chile

"El juego online no debería ser asignado solo a los operadores de casinos físicos"

"Pese a que no hay regulación en Chile, no podemos obviar que existen ofertas de juego online", señala el exsuperintendente de Casinos, quien ve a esta modalidad como "una oportunidad para generar ingresos fiscales".
Chile | 19/12/2019

El exfuncionario lamenta que la regulación del juego online no esté en la agenda pública de Chile, y llama a la unión para que las autoridades conozcan los beneficios de un mercado regulado.

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rancisco Leiva es un experto en regulación de juego y consultor internacional. Entre 2005 y 2012, ocupó el cargo de superintendente de Casinos de Juego de Chile. Desde principios de 2013 hasta mayo de 2019, se desempeñó como asesor de la Asociación Gremial de Operadores, Fabricantes e Importadores de Entretenimientos Electrónicos de Chile (FIDEN). Hoy trabaja como asesor técnico de LatamWin, proveedor de tecnología para operadores de juego online.

Estos antecedentes lo llevaron a ser uno de los oradores del ciclo de conferencias Inside Latam Sessions que SAGSE Buenos Aires ofreció este año. Su charla giró en torno a la Situación del juego online en Chile. En esta entrevista con Yogonet, repasa algunos de los puntos abordados y comparte su opinión sobre qué se viene para la industria chilena del juego.

¿Cuál es el panorama al cierre de este 2019?
Lamentablemente, la regulación del juego online en Chile no está en la agenda pública. Una normativa es necesaria por los diversos efectos positivos que genera: un marco seguro, protección al consumidor, el desarrollo de una industria con los correspondientes encadenamientos productivos y el incremento de la recaudación a través del pago de impuestos. Por todo esto, considero que los actores de la industria del juego deberíamos esforzarnos para que las autoridades conozcan los beneficios de un mercado regulado en comparación a la situación actual que inhibe el desarrollo de la industria. Pese a que no hay regulación en Chile, no podemos obviar que existen ofertas de juego online.

El Gobierno chileno evalúa opciones para regular el juego online

La Asociación Chilena de Casinos de Juego manifestó que vería con buenos la apertura del mercado del juego online para los operadores que ya cuentan con una licencia de casino físico. ¿Cuál es su opinión? ¿El mercado debería estar limitado a los casinos de juego? ¿Por qué?
Considerando las diversas regulaciones del juego online existentes en el mundo, considero que todo aquel que cumpla con los requisitos y condiciones que marca la ley debe poder obtener un permiso y operar juego online en Chile. Opino que deben poder postularse a las licencias los casinos físicos, pero también otros inversionistas que estén interesados en el juego online.

Las regulaciones exitosas buscan la protección y garantías de los jugadores —con especial atención a los menores de edad— y la aplicación de políticas de juego responsable. Además, consideran un modelo de negocio que permita a las empresas de juego online ofrecer un producto competitivo en variedad, calidad y precio, con un gravamen fiscal acorde al modelo de negocio del juego online. También establecen requisitos estrictos de cumplimiento corporativo y tecnológico que garanticen la limpieza y transparencia de la actividad. De esta forma, se consigue un mercado transparente y competitivo. La única excepción que conozco —es decir, un mercado que sólo otorgue licencias online a los casinos físicos— ocurre en Bélgica y, en mi opinión, le resta competitividad al mercado.

          Creo que la crisis social puede ser una oportunidad. Es decir, puede aprovecharse para regular el juego online”.

No comparto la idea de que el juego online sea asignado solo a los operadores de casinos físicos. A mi juicio, esto sería equivalente a que para obtener una licencia de línea aérea, se deba poseer previamente una licencia para operar buses.

Por otra parte, creo que una propuesta como esta no sería viable en el contexto político actual, ya que ante la opinión pública sería impresentable que se entregue directamente un negocio, como es el juego online, a los operadores de otra industria, como lo son los casinos de juego. Además, hay que recordar que para dicha industria la operación de juego online está expresamente prohibida por la normativa vigente.

En caso de incluirse las apuestas deportivas online ¿qué papel deberían tener las federaciones, clubes y asociaciones deportivas?
Si se efectúan apuestas sobre actividades deportivas desarrolladas por federaciones, asociaciones o clubes deportivos, se deberían pagar los derechos que se pacten entre éstas y los operadores de juego online, ya que se deben respetar los derechos de los organizadores. Además, esto puede producir efectos virtuosos en las respectivas industrias.

          Opino que deben poder postularse a las licencias los casinos físicos, pero también otros inversionistas que estén interesados en el juego online”.

Este año, la SCJ redobló sus esfuerzos contra los operadores de máquinas tragamonedas fuera de los casinos de juego. Incluso, esta lucha se tradujo en cruces mediáticos. ¿Se logró reducir la operación de tragamonedas fuera de los casinos? ¿Cuál es la situación judicial?
El efecto de esos esfuerzos es que se ha reducido significativamente el otorgamiento de patentes comerciales por parte de los municipios, con el consecuente efecto de congelamiento del parque de máquinas de entretenimiento electrónico. Hay que destacar que la oferta de máquinas electrónicas viene a la baja desde el máximo que tuvieron en 2013. Esto se puede explicar por diversos factores, entre otros, por la posible falta de adecuación de esta industria a la nueva oferta de juegos electrónicos de habilidad disponibles en el mercado.

Respecto de la situación judicial, es preciso distinguir dos aspectos. Primero, en el aspecto penal, referente a la posible operación de juegos de azar fuera de los casinos regulados pareciera que no hay avances, ya que no hay certeza sobre la naturaleza jurídica que tiene el parque de juegos actualmente existente.

Segundo, en el aspecto administrativo, la situación es más compleja, en el sentido de que existe un dictamen de Contraloría General de la República (CGR) que pretende invalidar las patentes comerciales otorgadas para esta actividad. Por lo tanto, será interesante observar cómo se pronuncia la Corte Suprema respecto de este tema y los efectos que pudiese generar esa jurisprudencia en otras industrias.

"La normativa vigente señala la naturaleza ilegal del juego explotado fuera de los casinos"

Adicionalmente, la Superintendencia que por mandato de Contraloría debe emitir informes pronunciándose sobre si los juegos son de azar a o no como requisito para la obtención de una patente municipal, está aplicando el criterio de que son juegos de azar por el mero hecho de pagar premios en dinero. Esto evidentemente excede la definición de máquina de azar usualmente aceptada tanto por la normativa nacional como internacional, ya que una máquina de juego solo será de azar en la medida que tenga un generador aleatorio de resultados.


Leiva trabaja como asesor técnico del proveedor de tecnología LatamWin.

¿Qué desafíos depara el 2020?
En el ámbito de los casinos de juego, éstos estarán afectados por la crisis social que ha generado una importante disminución de los ingresos. Aún no están disponibles las cifras del último trimestre del año, pero éstas deberían mostrar una disminución significativa. A lo anterior, se agrega que la Superintendencia deberá iniciar el proceso de otorgamiento de los permisos de operación que empezaron su operación en 2008, lo que incide en la renovación de siete concesionarios. Esto naturalmente agrega incertidumbre a la industria, más aún cuando el mecanismo de evaluación para asignar dichos permisos fue modificado, y ahora el criterio de asignación se basa en seleccionar a quien presenta la mayor oferta económica.

Con la crisis política, los ingresos de los casinos chilenos cayeron un 22,3% en octubre

También deberían iniciar la operación los proyectos que obtuvieron los permisos de los llamados casinos municipales: Iquique, Coquimbo, Viña del Mar, Pucón y Puerto Varas. Estos fueron asignados en junio de 2018, pero a la fecha aún no se materializa el cumplimiento de las nuevas condiciones ofertadas y esto afecta, en consecuencia, a los presupuestos municipales de esas comunas, ya que las ofertas de los proyectos asignados significaban un incremento de los aportes a dichos municipios.

Por otra parte, creo que la crisis social puede ser una oportunidad. Es decir, puede aprovecharse para regular el juego online, no solo porque se trata de una realidad de la que hay que hacerse cargo, sino que también porque es una oportunidad para generar ingresos fiscales. Espero que las autoridades políticas y económicas lo vean de esa forma.

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