Edición Latinoamérica
19 de Enero de 2019

Entrevista exclusiva al director general de Casinos de Uruguay, Javier Cha

"El hipódromo es un centro de inclusión social"

Javier Cha junto al jockey Pablo Falero y al director de Operaciones Hípicas de Codere, José Ramón Rionda Jean.
Uruguay | 09/01/2019

El respaldo del Gobierno uruguayo a la actividad hípica se materializó en la presencia de Javier Cha, quien asistió el domingo a la jornada de 21 carreras que se disputaron en el Hipódromo de Maroñas, con el Gran Premio Ramírez como principal atractivo. El funcionario señaló que el juego es un componente secundario en el turf y que lo más importante es la cantidad de personas que vincula laboralmente. "Estamos construyendo una industria que le hace mucho bien al país", aseguró. 

A

l finalizar la 121° edición del Gran Premio Ramírez, carrera que consagró como ganador al caballo brasileño First Thing con la monta del jockey uruguayo Pablo Rodríguez, el director general de Casinos de Uruguay, Javier Cha, nos concedió una entrevista en la cual resaltó el aporte social del turf, no sin antes compartir con Yogonet su apreciación sobre el final de la carrera: "Quizá no era un candidato de primer orden, pero es un potrillo muy importante. Había ganado el Gran Premio Nacional en 2018 y tenía sus chances. Nos sorprendió a todos la forma en la que remató los 200 metros finales. Un stud fabuloso".

No se define como un fanático del turf, pero sí se declara admirador de los caballos: "Admiro la actividad porque descubrí lo que es, lo que a veces buena parte de la sociedad no ve y es importante difundir. No vimos acá carreritas de caballos y apuestas. Lo que acá ocurrió hoy –en alusión a la jornada del domingo– es el punto culminante, la exposición más sobresaliente de toda una industria, que es muy importante y que realmente aporta a lo que es el país productivo, genera empleos para las personas más humildes, es intensiva en lo que es el uso de mano de obra y permite que en un país pequeño como el nuestro haya 8.000 empleos directos, 8.000 indirectos, más de USD 120 millones anuales de PBI, múltiples oficios y profesiones vinculadas... Todo en un sistema donde el espíritu de renta no es lo más importante sino la pasión que lo sostiene".

Cha destacó la labor del expresidente Jorge Batlle (2000-2005) para que Uruguay pueda contar hoy con un sistema nacional de turf: "En un país pequeño como el nuestro, el juego, gaming o betting, como quieran llamarlo, es un componente secundario en el turf. Acá si no es por el impulso del Estado, si no es por lo que aporta Casinos del Estado en premios, sería imposible sostener la actividad. El Hipódromo de Maroñas estuvo cerrado por seis o siete años. Lo que era un barrio encantador de trabajadores y personas buenas se transformó en una zona roja. Entonces, el presidente Batlle, decidió aplicar el modelo de racinos: destinar los ingresos de los casinos a los premios de las carreras de caballos. Vimos lo que es la destrucción del entramado social cuando no hay trabajo. Aprendimos bien".

El funcionario explicó que lo más importante de la actividad está en la cantidad de personas que vincula laboralmente, especialmente en los estratos más humildes de la población, aquellas que no conseguirían otro trabajo por no contar con la calificación requerida. "Esto es muy importante para un gobierno. Nosotros estamos preocupados por la rentabilidad social, por la construcción del entramado social. El turf es una herramienta muy potente para reinsertar a los pobres".

Así amplió su argumento: "El hipódromo es un centro de inclusión social. Nuestra política reside en que quizá buena parte de la gente que vive en mi país, o en esta ciudad que es Montevideo, no venga al hipódromo, pero es muy importante que opine bien de lo que estamos haciendo, que entienda y tenga una aprobación social de lo que estamos haciendo. Sin un consenso social acerca de eso, sería muy difícil destinar dinero público al turf. Cuando la gente conoce la real dimensión del turf, su entramado social, cómo viven las personas a partir de la industria de caballos de carreras, se da cuenta de que lo que estamos haciendo no es ningún juego. Estamos construyendo una industria que le hace mucho bien al país".

Dentro de los hipódromos de Maroñas y Las Piedras funciona una policlínica, ambas son gratuitas para toda la población. Además, en cada circo hípico hay Centros de Atención a la Infancia y la Familia (Plan CAIF) para los hijos de todos los trabajadores.


El jockey Pablo Rodríguez y su equipo en la entrega de premios.

Con respecto a los trabajos pendientes, Cha hizo hincapié en dos puntos: la exportación de caballos de carreras y la difusión. "Nos falta mucho. En el turf regional –Chile, Argentina, Uruguay y Brasil– hemos vivido sabiendo que el caballo es un animal tradicional. Sin embargo, le hemos dado la espalda en su faz competitiva e industrial. Hoy por hoy, creo que falta difundir muchísimo la calidad, los valores, el derrame social y lo bueno que es esta actividad para el país, y que toda la sociedad lo incorpore y sepa", aseguró.

El funcionario, quien está culminando su segunda gestión de cinco años al frente de la Dirección General de Casinos del Estado, completó su análisis: "La idea es que también lo comprenda la clase política para que a partir de eso podamos trabajar con mayor planificación, con mayor grado de orden, en esta actividad un poco caótica, y así podamos aplicar procesos de calidad. Esto nos va a permitir lograr mejoras genéticas, mejoras en la producción y tener mejores caballos en pista. Luego, podremos asentar en esta parte de Latinoamérica, donde tenemos el mejor medio ambiente para criar caballos de carreras en el mundo, un mercado exportador y nuestros países se beneficiarán de este tipo de divisas".

Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
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Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
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Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
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Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
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Premio Ramírez 2019 - Hipódromo Maroñas Uruguay
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Por: Diana Rojas - [email protected]
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