Edición Latinoamérica
13 de Julio de 2020

Colombia

El Municipio de Manizales pierde casi U$S 230 mil anuales por el juego ilegal

(Colombia).- La proliferación de juegos de suerte y azar ilegales en Manizales estarían generando una pérdida de $600 millones (U$S 297.076) anuales para el Municipio. La cifra la entregó el concejal conservador Carlos Humberto Velásquez Patiño en un debate contra esta práctica en la ciudad.

E

sta cifra la respaldó, en parte, el Secretario de Gobierno Municipal, Julián Andrés Vasco Loaiza, quien indicó que abrieron investigaciones a 61 establecimientos que tienen máquinas tragamonedas incumpliendo normas municipales. Al parecer funcionan sólo con el visto bueno de la Empresa Territorial para la Salud (ETESA), pero no con autorización de uso del suelo ni permiso del Alcalde.

 

Baltazar Medina, Presidente de la Federación Colombiana de Juegos de Suerte y Azar, dijo que la salud está perdiendo unos recursos importantes porque no se le ha prestado la debida atención al control del juego ilegal en el país. "Esta es una tarea que la deben atender las loterías de departamentos y municipios, las secretarías de Gobierno, la Superintendencia Nacional de Salud y la Policía", recomendó.

 

El concejal indicó que la ciudad tiene por lo menos 80 establecimientos de juegos de suerte y azar sin cumplir los 16 requisitos legales. Habló de establecimientos con una o dos máquinas tragamonedas, cuando la norma habla de que se debe tener un mínimo de 20; rifas en las esquinas de la ciudad que no cumplen con las normas, y apuestas que no pagan un solo peso al Municipio, cuando deben cancelar $2 millones y medio (U$S 1237) para funcionar. "Hay que ejercer control. Sólo en juegos localizados se están perdiendo más o menos $50 millones (U$S 24.756) mensuales".

 

En enero pasado el Concejo autorizó la ubicación de casinos con áreas superiores a 250 metros, en el sector de El Cable y en La Pichinga (denominados sitios de alto impacto); también se pueden ubicar en centros comerciales con áreas superiores a 10 mil metros construidos, y en hoteles de más de 50 habitaciones.

 

Los juegos de suerte y azar sólo se permiten en el perímetro comprendido entre la calle 15 y la 32, y de la carrera 17 a la 24, Centro de la ciudad. "El Concejo nunca ha autorizado, ni la ley lo permite, ubicarse en barrios, ni cerca a establecimientos educativos, pero existen", agregó el concejal.

 

El Secretario de Gobierno indicó que la Ley 643 de 2001 establece que ETESA antes de permitir la instalación de un juego de suerte y azar debe tener la autorización de los alcaldes. "Esto no se está cumpliendo y en las investigaciones nos ha representado dificultades jurídicas porque la gran mayoría de los 61 locales investigados tienen el permiso de ETESA, que se presume legal, pero que nos toca desvirtuar jurídicamente. Han omitido el deber de respetar la competencia de los alcaldes".

 

El funcionario mostró la Resolución 70182 de ETESA en la que se expiden permisos para instalación de máquinas tragamonedas en Manizales, que no cumplen los requisitos municipales.

 

Rosario de la Rosa, asesora de control y seguimiento de ETESA, manifestó que la entidad sí otorga permisos, pero a establecimientos que operen más de 20 máquinas. "No legalizamos máquinas de tienda en tienda. En todo el país se están regando y no sabemos por qué".

 

De la Rosa habló de unos operativos nacionales en los que han recogido máquinas que operan ilegalmente, pero hasta el cierre de esta página se esperó la llamada de Bogotá para que ETESA entregara el dato de Manizales y no se recibió.

 

El Secretario de Gobierno sostuvo que muchos de los escenarios en donde se vende chance tienen una o dos máquinas, lo que viola la norma. "Gobierno avanza con toda determinación y estas máquinas van a ser retiradas de estos habitáculos, o se verán sanciones que empiezan por el cierre del establecimiento y multa. Esto será en unos dos meses".

 

"La ilegalidad, sin contar loterías, solo en chance y juegos localizados es del 30%. Esto representa $700 mil millones (U$S 346.588.174) anuales en ventas, y una evasión por no pago de derechos de explotación, cercana a los $100 mil millones (U$S 49.512.596). Este dinero permitiría a los departamentos y municipios ampliar su cobertura en el Régimen Subsidiado en Salud de una manera significativa. Cursa trámite en el Congreso un proyecto de reforma a la Ley 643, que contempla darle funciones de policía judicial a ETESA. Esa sería una buena medida", dijo Medina.

 

Por otra parte, Luz Estela Cardona Meza, Gerente de Emsa y Presidente de la Asociación de Loterías, comentó: "en el país se ha detectado que entre el 25% y el 30% de los juegos son ilegales, estamos perdiendo más de $100 mil millones (U$S 49.512.596) al año por este concepto. En Caldas también hay una gran ilegalidad, que deben controlar la Empresa Departamental para la Salud (Edsa) y los municipios. En Caldas se dejan de percibir unos $7 mil millones (U$S 3.465.882) al año por juegos ilegales".
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