Edición Latinoamérica
20 de Septiembre de 2019

Estados Unidos

La Tribu Seminole y el Gobernador de Florida siguen discutiendo por la regulación del juego

(Estados Unidos).- Bajo la vigilancia del gobierno federal, el Gobernador Charlie Crist y la Tribu Seminole de la Florida están preparando un acuerdo que permitiría no sólo máquinas tragamonedas estilo Las Vegas en las reservaciones, sino posiblemente también juegos de mesa tales como el blackjack, dados y ruleta.

E

l Departamento del Interior le dio a Crist en junio 22, un plazo de sesenta días para llegar a un acuerdo que le permitiera a la tribu ofrecer el mismo tipo de máquinas que ahora se permiten en cuatro centros de apuestas mutuas del Condado Broward. De lo contrario, el gobierno federal pudiera imponer un acuerdo, eliminando a la Florida de una participación en las utilidades.

Pero funcionarios del Departamento del Interior dijeron el lunes que ellos están satisfechos de que las negociaciones estén progresando lo suficientemente bien como para dejar que las dos partes continúen trabajando por lo menos hasta el mes que viene. Esto es bien distinto de las prolongadas y fallidas negociaciones bajo el Gobernador Jeb Bush, que era un fuerte opositor al juego.

“Las cosas son muy diferentes ahora bajo la administración del Gobernador Crist”, dijo George Skibine, Director de la Oficina de Juego para Indios.

“Las conversaciones se han centrado en si los siete casinos tribales pueden ofrecer otras formas de juego además de las máquinas superiores y cuánto recibiría el estado, dijo Barry Richard”, un abogado de la tribu.

“Todavía no hemos acordado lo suficiente como para redactar un documento,”dijo Richard.

Los Seminoles ya tiene las menos lucrativas máquinas tragamonedas estilo “bingo” en sus casinos y la tribu se queda con todo el dinero.

Crist ha alegado que ya que es inevitable que la tribu tenga derecho legalmente a las máquinas Clase III más lucrativas, el estado debe recibir una parte de las utilidades.

El jefe de personal de Crist, George LeMieux, ha tenido varias conversaciones en persona con los líderes tribales y sus abogados. El calendario de LeMieux para julio también muestra discusiones con el Presidente del Senado, Ken Pruitt, y con funcionarios del Condado Broward, entre otros.

“Cualquier acuerdo posiblemente les de a los Seminales una nueva y lucrativa fuente de ingresos por juego, asegurando que parte de las utilidades se revierta al estado. Cuánto sería, es algo que nadie involucrado en las negociaciones”, ha dicho. La tribu ahora gana más de mil millones de dólares al año, mayormente en sus Seminole Hard Rock Hotel & Casinos en Tampa y Hollywood.

“La parte para el estado pudiera empezar en U$S 50 millones al año y llegar hasta U$S 500 millones al año después de unos años”, dijo el senador estatal, Dennis Jones, republicano de Treasure Island, que preside un comité del Senado que se ocupa de asuntos de juego.

Expertos en juego dicen que las máquinas tipo Las Vegas, que son más rápidas y más populares que las máquinas estilo “bingo” aumentarían algo los ingresos. “Pero los juegos de mesa sí llevarían a los dos casinos Hard Rock al nivel más alto de los casinos”, dijo Joe Weinert de Spectrum Gaming, una firma consultora de Atlantic City. “Los juegos de mesa atraen a los jugadores serios,” dijo.

Los funcionarios de los hipódromos y barcos de juego de la Florida, sin embargo, están preocupados de que ellos no podrán competir. “Dependiendo de lo que haga Crist, pudiera hacernos mucho daño,” dijo Ralph Haben, un cabildero que representa a los dueños de más de una docena de barcos casinos.

Jones sugiere que se les pudiera dar a los canódromos, hipódromos y frontones de jai-alai la opción de ofrecer juegos con máquinas Clase II estilo bingo.

Es posible que cualquier acuerdo con los Seminoles encuentre resistencia de parte de legisladores que se oponen a lo que ellos consideran es una expansión del juego en la Florida. Una pregunta sin resolver es sí un acuerdo necesitaría aprobación del congreso estatal.

El Presidente de la Cámara, Marco Rubio, republicano de West Miami, le ha preguntado al Fiscal General Bill McCollum si el estado debe aprobar cualquier tipo de juego “actualmente prohibido por la ley estatal,” como son los juegos de mesa.

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