Edición Latinoamérica
06 de Agosto de 2020

Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar

"Panamá ofrece hoy una seria imagen ante el sector de juego internacional"

(Panamá, exclusivo de Yogonet.com).- Tras la realización de la tercera edición de SAGSE Centroamérica, Yogonet.com habló en exclusiva con Antonio Alfaro, presidente de ASAJA, quien reseñó los alcances y logros de la asociación en su prime año de existencia, y remarcó la importancia de los programas de juego responsable, juego compulsivo y autoexclusión llevados adelante.

E

l año pasado, con motivo de SAGSE Centroamérica, lo entrevistamos ante la apertura de esta asociación. ¿Cuál es el balance que pueden hacer tras un año de trabajo?

Puedo decir que en ASAJA, en el último año, hemos crecido mucho y en varios sentidos. Quizás ese crecimiento no fue en tamaño ni en número de miembros, pero hemos crecido en la forma en que nos hemos presentado ante el mercado, y en la forma en que hemos logrado cambiar la imagen de la industria, con programas muy interesantes como el de Juego Responsable, programas de auto exclusión o contra el tabaquismo, entre otros.

Hemos participado en todas esas iniciativas y hemos logrado ingresar a la relación social de la industria, participando en una cantidad de eventos y temas que han mejorado la imagen del sector y han dado como resultado que hoy en día se nos tome en cuenta como actores de un cambio de la imagen que se tenía de la industria del juego.

Desde la asociación están trabajando muy estrechamente con Raúl Cortizo, titular de la Junta de Control de Juegos de Panamá...

Es cierto. La relación de la industria con la Asociación con la Junta de Control de Juego es excelente. Llegamos al punto de que, en mi caso como presidente de la Asociación, puedo acceder a la Junta de Control de Juegos sin necesidad de anunciarme, y si el director (Cortizo) está disponible, me recibe inmediatamente y hablamos de todos los temas de forma muy abierta, no tenemos secretos.

Y ello es importante ya que en efecto, no debemos tener secretos, son nuestros socios y nosotros somos administradores de una concesión, no dueños del negocios. Por ello decimos que son socios en cada uno de nuestros negocios y con el licenciado Cortizo tenemos ese tipo de relación: nos sentamos y conversamos como socios, buscando lo mejor para la industria.

Se ha suscitado una suerte de polémica en relación a la realización de una nueva edición de la feria en Panamá. ¿Qué importancia tiene para ustedes el hecho de contar con un evento de estas características en la ciudad?

Yo siento que la feria en Panamá es muy importante. El país se está presentando una imagen seria en la industria del juego, y hay que recalcar nuestra regulación, nuestra forma de trabajar, el crecimiento que ha tenido el sector, los casinos de primer mundo que estamos presentando, la posibilidad de que en muy poco tiempo, calculamos unos dos o tres años, se duplique la oferta en Panamá.

Además, hay que considerar el incremento que Panamá está teniendo en el turismo de playas, ecológico, o de compras; y ahora se une al turismo de juegos y de la recreación, porque ya los casinos no son solamente una sala de máquinas o de mesas: presentan una oferta gastronómica de primera categoría, espectáculos, recreación... y esta feria se acopla muy bien con esa imagen que Panamá está creando, y que refuerza el concepto de que este país puede ser un centro donde hoy en día -con la dificultad que hay de tener visas para ir a los Estados Unidos- ese sector del turismo de juego puede encaminarse hacia Panamá, que le ofrece una oferta muy completa.

Más allá del crecimiento y madurez que hoy tiene Panamá, debe haber cosas que falta mejorar o nuevos espacios hacia dónde quieren encaminar ustedes ahora los cambios que se pueden impulsar alrededor de la industria en este país. ¿Cuáles serían?

Hace ocho años, cuando se privatizó la administración de los juegos de azar por decisión del Gobierno Nacional, nadie pensó en que este sector iba a llegar adonde ha llegado.

Los más sorprendidos son los operadores, que en un primer momento participaron de esta licitación. La industria a cambiado mucho en estos ocho años, y los operadores panameños se han montado en ese tren que anda a toda velocidad en la comunicación, en los cambios en las máquinas, en los sistemas, en todo. Los operadores han sabido montarse en ese tren y estamos viajando a gran velocidad.

La ley que se hizo en 1998 era excelente para ese momento, y ha sabido mantener todavía una industria muy sana, muy seria y muy responsable, pero hay que reconocer que necesita ya no cambios cosméticos, sino una revisión total.

Y cuando hablo de una revisión total me refiero a que en una ley que consta de 73 artículos, posiblemente haya 10 o 15 que mejorar.

Yo creo que la ley no tiene que ser cambiada, hay que mejorarla. Por ejemplo, hay que incluir en esa Ley algo que hace ocho años atrás ni siquiera se consideraba: el juego responsable, el juego compulsivo o la autoexclusión, son temas que ya hay que incorporarlos para que el Estado, que hoy en día no participa de ninguno de estos temas en Panamá, sea partícipe.

Hoy en día la autoexclusión, el juego responsable y el tema del juego compulsivo, son áreas que están afrontando la industria exclusivamente. Los programas los financia la industria, los maneja la industria, el gasto publicitario lo hace la industria, y consideramos que la Ley tiene que tocarse para hacerlo un tema nacional, a nivel de las instituciones de salud, para que Panamá pueda tener una industria muy sana, que es lo que todos queremos.

¿Cómo le está yendo al programa de autoexclusión y juego responsable que está llevando a cabo la asociación hace un tiempo?

Quizás viniendo de mí suene a “es nuestro programa, y por eso es muy bueno”, pero no es así. La autoexclusión en este momento, después de siete meses de implementación, ha permitido que tengamos 42 personas inscriptas, que se están manejando excelentemente a nivel de nuestros miembros.

Las personas autoexcluidas están cooperando, aquellos que han fallado por lo que sea y han llegado a las salas, se les ha pedido que se retiren y lo han hecho de buena forma, no hemos tenido ningún caso de violencia, y todos han cumplido con su promesa de retirase cuando se les ha pedido.

Y por otro lado, al hablar de juego responsable, podemos adelantar que por primera vez después de seis Congresos de Salud Mental llevados a cabo en Panamá, este año contaremos con un nuevo que se llevará a cabo este mes, y que tiene un día enteramente dedicado al Juego Responsable, donde ASAJA va a ser uno de los oradores de fondo, presentando nuestro programa. Vamos a participar también de la mesa redonda, a la que vienen expositores internacionales a tratar el tema del juego responsable y del juego compulsivo, que era tabú para el Estado y sin embargo hoy, el Ministerio y el Departamento de Salud Mental los han adoptado dentro de este congreso.

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