Edición Latinoamérica
19 de Agosto de 2019

En 2005 el “No” ganó por escaso margen

Estados Unidos: los vecinos de Miami-Dade votarán por las tragamonedas

(Estados Unidos).- Los votantes de Miami-Dade tendrán una segunda oportunidad en tres años para decir “Sí” a las slots bajo una proposición que pondría la cuestión en la boleta del 29 de enero, en las elecciones primarias presidenciales.

L

os votantes del condado rechazaron las máquinas por escaso margen en el 2005 después de que el entonces gobernador Jeb Bush montó una intensa campaña contraria. El condado de Broward aprobó la medida, y se han abierto allí tres casinos. Hay otro más en construcción. Desde entonces, los comisionados de Miami-Dade han estado viendo el dinero de impuestos que generan los casinos, que se calcula serán unos U$S 233 millones en el próximo año fiscal.

“¿Por qué tiene que ir la gente a Broward?”, pregunta Sally Heyman, una de las patrocinadoras de la resolución de las máquinas en Dade. “Ya tenemos juegos. ¿Por qué no sacarle dinero de impuestos a eso?”.

Los partidarios dicen que el clima político ha cambiado en Miami-Dade. “Bush ya no es gobernador, y el asunto no ha exhibido grandes problemas en Broward”, según Heyman.

“No se ha visto crímenes masivos, prostitución ni demás vicios”, dice ella. “Si uno no aprueba el juego, puede adoptar esa postura. Pero ya eso está aquí”.

Sin embargo, Anthony Verdugo, ex director de la Coalición Cristiana que se sumó a Bush hace dos años para combatir las tragamonedas, dijo: “es otro modo de que la gente de bajos ingresos se gaste su dinero, tan duramente obtenido, en juegos de azar”. “Ahora vamos a tener el juego para enriquecerse. Es como un impuesto regresivo, que vende una fantasía'”.

En Miami-Dade, hay tres parimutuales que pueden ganar con las máquinas: Flagler Dog Track y el Sports Entertainment Center en Miami, Calder Race Course en Miami Gardens y Miami Jai Alai.

“Siempre fue nuestra intención llevar esto de nuevo ante los votantes para ver si querían cambiar de idea en relación con el 2005”, dijo Ken Dunn, presidente de Calder. “Tenemos por cierto suficiente apoyo para colocarlo en la agenda”.

Para los dueños de Flagler, la medida, de tener éxito, le traería un alivio a un sector que está pasando trabajos. “Estamos en busca de algo que nos ayude a modernizar, a renovar la pista y a traer más empleos”, dice Isadore Havenick, vicepresidente de desarrollo empresarial.

La resolución propuesta, patrocinada por cinco comisionados incluyendo al presidente de la comisión, Bruno Barreiro, está presta a ir el martes ante un comité gubernamental de operaciones y medio ambiente. Entonces la comisión del condado tendría que aprobarla.

Llevar el asunto ante los votantes como parte de la elección primaria del 29 de enero tiene sus beneficios. El costo se mantiene bajo, con una boleta que ya se está imprimiendo para las otras elecciones, y probablemente la participación electoral será elevada porque van a ser primarias presidenciales.

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