Edición Latinoamérica
17 de Septiembre de 2019

Los programadores podrán controlar en tiempo real casi cualquier aspecto del juego

Las nuevas tecnologías podrían transformar la industria de las slots

(Estados Unidos).- Expertos y analistas de la industria dicen que la pantalla de video es el último obstáculo a batir para digitalizar completamente las slots. Las nuevas pantallas de PureDepth -empresa que firmó un trato con IGT el pasado octubre- y otras firmas, podrían cambiar profundamente la industria del juego. Los nuevos displays se presentarán este año.

C

uando las denominadas slots de alta tecnología se hayan lanzado, los programadores podrán controlar casi cualquier aspecto del juego, tales como costo, pagos, e incluso las imágenes que aparecen en la línea de pago. Los operadores de casino podrán hacer cambios en tiempo real a través de los servidores que se conectan con los microchips dentro de las slots.

La analista financiera Aimee Marcel Remey, quien cubre la industria del juego para Jefferies & Co, dice: "Estos nuevos sistemas son tan diferentes de las slots actuales, que uno siente que es una ciencia exacta cada vez que juega".

Por ejemplo, si en el Luxor Las Vegas están tocando los Beach Boys, las slots de última generación podrían presentar imágenes de los miembros de la banda en vez de cerezas, números u otros símbolos. Si los miembros de la banda quedan alineados, una impresora inserta dentro de la máquina podría emitir tickets para ver el concierto en primera fila.

Casi la mitad de las 835.000 slots que hay en Estados Unidos tienen ahora pantallas de video, pero representantes de la industria reconocen que no rindieron como esperaban. A las generaciones pasadas de video slots les faltaba el satisfactorio y visceral ruido de las ruedas golpeando la línea de pagos. Las video slots 3D parecen ser el ideal de los fabricantes, y los ingenieros están experimentando con varios enfoques al respecto.

El mes próximo, se espera que WMS Industries presente la slot "Monopoly Super Money Grab", con pantalla híbrida que cuenta con un rodillo mecánico detrás de la pantalla de video, que se activa cuando la línea de pago toca ciertas combinaciones. WMS desarrolló la tecnología patentada con la japonesa Pachinko de Aruze Corp.

Las slots tradicionales de tres a cinco rodillos tienen un número limitado de combinaciones, pero al agregar un componente de video, se permite que los programadores puedan incrementar exponencialmente el número de combinaciones.

Los ingenieros del laboratorio PureDepth en Nueva Zelanda vieron que el costo de las pantallas de cristal líquido estaba bajando y buscaron una solución mecánica. Ubicaron una o más pantallas de este tipo en una sola unidad física, una sencilla idea protegida con 45 patentes y casi 70 patentes pendientes.

IGT espera presentar los primeros “gabinetes” con las pantallas de video de PureDepth en noviembre, en la Global Gaming Expo de Las Vegas. "Literalmente, es como traer Internet a la sala del casino”, dijo el Vicepresidente de IGT, Ed Rogich. IGT ha probado las pantallas con pequeños grupos de opinión, pero aún no queda claro si gustarán a los consumidores.

Otros jugadores dicen que desconfían de las slots digitales. Los hackers han tratado de manipular los juegos de los casinos durante décadas. Los sistemas digitales tienen propensión a los mismos virus, problemas y hackers a los que están expuestas las computadoras personales, y las máquinas en red teóricamente permiten que un hacker inteligente robe los jackpots progresivos que valen millones de dólares. Los reguladores están tratando de actualizar las normas para la era de las slots de última generación.

La Junta de Control de Juego de Nevada, que fija las normas para los reguladores de todo el país, adoptó nuevas regulaciones para las máquinas digitales el año pasado. La junta debe aprobar todas las modificaciones- incluso imágenes en rodillos. El proceso de aprobación puede llevar hasta 30 días.

Actualmente emplea a 11 expertos en computación, seguridad electrónica y redes inalámbricas, y duplicará el número de especialistas para fines de 2007, para poder tratar con la esperada profusión de slots digitales, dijo Mark Clayton, quien encabeza la división de tecnología.

Nevada requiere que las slots tengan un reembolso mínimo del 75 por ciento. Eso significa que 75 centavos por cada dólar utilizado en una slot deben volver al jugador, como promedio. Para entusiasmar a los clientes, muchos casinos devuelven el 95 por ciento o más, pero el reembolso promedio nunca excederá el 100 por ciento.

"Seamos honestos: Todo el diseño del casino está programado para jugar con la psicología del jugador", dijo Jeffrey Allen, Director de Desarrollo de Negocios de Bally Technologies de Las Vegas, otro de los principales fabricantes de slots. "Sino, ¿Por qué otro motivo no hay relojes ni sillas cómodas y luces tenues?".

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