Edición Latinoamérica
06 de Agosto de 2020

Es el segundo país más jugador de América, después de Panamá

Los colombianos apuestan más de U$S 1.400 millones al año

(Colombia).- En Colombia cada año se destinan casi $3 billones (U$S 1.400 millones) a los juegos de azar. El chance es el que más público tiene, los jugadores invierten al año 1,8 billones de pesos (U$S 849 millones), según Baltazar Medina, presidente de la Federación Colombiana de Empresarios de Apuestas de Suerte y Azar (Feceazar).

L

egalmente constituidas existen 56 empresas dedicadas al negocio, los días viernes hay siete opciones para apostar y, por si fuera poco, hay cuatro juegos extranjeros: Play, Evening, Cash y Winy.

Aunque no hay datos exactos sobre los aficionados a las noches de azar en los casinos, se estima que los colombianos gastan al año 500.000 millones de pesos (U$S 235,9 millones) en esos negocios que funcionan todo el día y hasta el amanecer.

“Más que hacer millonarios, los casinos brindan entretenimiento y, como el cine o la rumba, cuestan”, afirma el vicepresidente comercial de Etesa, José Manuel Jaimes.

Lo que no faltan son apostadores. No en vano hay registrados en el país 3.200 casinos, 62.000 máquinas de “juego vivo” o ruletas y juegos de mesa y equipos electrónicos. Además, 23 loterías, un Baloto, el Superastro y el Ganagol. En lotería, los colombianos juegan cada año $400.000 millones (U$S 188,7 millones).

De todos los juegos legales (casinos, chance y loterías establecidos formalmente) le llegan a la salud cada año unos 500 mil millones (U$S 235,9 millones), según Claudia Ximena Muñoz, directora de Fedeloterías.

Panamá ocupa un primer lugar en América Latina, según la relación de establecimientos y población, y Colombia el segundo lugar según la misma relación, aún cuando en cifras concretas, brasileños y argentinos superan a los colombianos en la afición por las apuestas.

En los registros que dan cuenta del espíritu aventurero de los colombianos quedan por fuera los juegos y apuestas ilegales, que según Fabio Villa Rodríguez, gerente de la Lotería de Bogotá, tienen entre el 30 y el 40 por ciento del mercado.

“Esto representa, cada año, unos 40.000 millones de pesos (U$S 18,8 millones) menos para la salud. Hay capturas, pero es un delito excarcelable”, agrega.

Los juegos en Colombia generan, además, 730.000 empleos directos.

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