Edición Latinoamérica
03 de Agosto de 2020

Entrevista a Antonio Alfaro, titular de ASAJA

"Si se instalan los ocho casinos programados, el mercado panameño se vería saturado"

(Panamá).- Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar (Asaja), fue consultado por Yogonet.com acerca del proyecto de eliminar los incentivos y exoneraciones fiscales para los casinos panameños, lo cual negó aduciendo que era una mala interpretación de parte de la prensa que dio a conocer la información. Además, aseguró que el mercado panameño podría saturarse de abrirse los casinos hoy proyectados.

Cómo entienden desde ASAJA la eliminación del otorgamiento de incentivos y exoneraciones fiscales para las inversiones en nuevos casinos propuesto por el Ministerio de Comercio e industrias?

Esta publicación fue una mala interpretación tanto del proponente de la legislación como del periodista. La exoneración a que se refieren corresponde a una ley de 1994 para beneficiar a los nuevos hoteles, en esa época, los casinos y salas eran manejadas por el Estado, por lo tanto contaban con exoneración automática de impuestos. Al privatizarse la administración en 1997, las empresas administradoras pagaban un impuesto equivalente al 5% del valor CIF Panamá, en el 2003 ese valor se incremento a 15% más 5% y en el 2005 la nueva ley de equidad fiscal estableció de una ves por todas que los casinos no tenían derecho a exoneraciones por el hecho de estar localizados en un hotel. Por lo anterior, este nuevo anteproyecto, no hace más que repetir lo que ya es ley de la nación.

¿Sería perjudicial para la industria una medida de este tipo?

Fue perjudicial y elevó los costos de operación cuando en el 2003 se dio el incremento del 15%, hoy no hay ningún cambio con lo ya existente.

¿Hoy se encuentra colmado el mercado panameño de casinos?

Si se llegaran a instalar los casinos que hoy en día se anuncian en nuevos hoteles (ocho), definitivamente que el mercado se vería sobresaturado, a menos que esto traiga como consecuencia un turismo de juego importante.

¿De qué forma ven los actuales operadores la medida, que de alguna manera protegería sus inversiones ante la llegada de potenciales competidores?

La llegada de nuevos operadores, que cumplan con los requisitos de la ley actual, no es controlable por los operadores actuales, pues la ley da parámetros de inversión, mas no establece ningún límite de cantidad de casinos. Para un control del número, tendría que hacerse cambios sustanciales a la ley, cosa que los operadores están de acuerdo, siempre y cuando los contratos existentes no sean violados.

¿Han tenido, desde ASAJA, conversaciones con las autoridades refiriéndoles sus opiniones al respecto?

Nosotros en ASAJA tenemos una espléndida relación con nuestro ente regulador, la Junta De Control De Juegos, estamos en continuo contacto con su director general y hemos claramente establecido nuestra disposición de discutir como gremio con el regulador mejoras para modernizar y actualizar la ley marco vigente (decreto ley 2), que pensamos, después de ocho años de experiencia, en la administración de salas y casinos se ha ganado una gran experiencia que aplicada a esta acción, daría como resultado una mejor regulación para los operadores y el Estado.

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