Edición Latinoamérica
17 de Septiembre de 2019

AGA pronostica que el sector generará U$S 24 mil millones anuales para 2010

MGM y Harrah's presionan al congreso estadounidense para que considere la legalización del juego online

(Estados Unidos).- MGM Mirage, Harrah's Entertainment y otros operadores de casino incrementan la presión sobre el congreso estadounidense para considerar la legalización del juego online. Al mismo tiempo, los legisladores tratan de elevar las penas para esta actividad.

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as empresas están intentando tomar ventaja de un contraataque del congreso contra el juego, provocado por el escándalo de Jack Abramoff, que se vio involucrado por el lobby que realizó en representación de los casinos nativos.

Los casinos dicen que la mejor manera de controlar el negocio de apuestas por Internet -valuado en U$S 12 mil millones- es legalizar, regular y fijar impuestos para dicha actividad.

Las firmas, que han contribuido con más de U$S 900.000 para los candidatos al congreso en las elecciones de otoño, están presionando a los legisladores para dar el primer paso hacia la legalización por medio de la creación de una comisión federal para su estudio.

El Comité Judicial de la cámara se reunirá el 24 de mayo para tratar la medida, que cuenta con el apoyo de la administración Bush, y el líder de la mayoría, John Boehner, dice que intentará llevar el proyecto para su votación más adelante durante el transcurso de este año. En 2000, Abramoff hizo lobby para rechazar una medida similar. Incluso si la misma es aprobada en diputados, deberá enfrentar grandes dificultades en el senado, dice Matthew Gerard, un analista de la industria del juego de Investec Securities en Londres.

Las empresas de casino estadounidenses se mantienen “neutrales” acerca de la medida del congreso, dice Frank Fahrenkopf, de American Gaming Association, quien representa en Washington a las empresas Harrah's y MGM Mirage de Las Vegas, las más importantes empresas del juego. Fahrenkopf dice que el propósito de realizar un estudio acerca del juego, una medida que es apoyada por las grandes empresas, es determinar si la legalización, la regulación y los impuestos al juego online reducirían o no el riesgo de fraude y abuso, así como también tendrán en cuenta el incremento de los ingresos gubernamentales.

La asociación pronostica que el negocio del juego online se duplicará a cerca de U$S 24 mil millones al año en ingresos globales para 2010. Dice que un estudio que realizaron muestra que alrededor de 15 millones de jugadores en Estados Unidos se suscribieron a más de 2.600 sitios Web el año pasado; la asociación dijo también que el 81 por ciento de los estadounidenses no saben que la ley 1961 convirtió en ilegal el uso de líneas telefónicas para apuestas.

El Departamento de Justicia continúa investigando y procesando a los casinos online que aceptan fondos por parte de los clientes de dicho país. El 17 de mayo, los fiscales en Washington presentaron cargos de lavado de dinero contra dos personas, incluyendo un norteamericano, que operaba un sitio de apuestas por Internet en Antigua, que recibió U$S 250 millones en apuestas de fútbol americano profesional, béisbol, hockey y basquet universitario por parte de apostadores estadounidenses.

Antigua ha presentado una queja ante la Organización Mundial de Comercio contra la prohibición de Estados Unidos acerca de las apuestas online. Debido a que las empresas de Estados Unidos tienen vedado el mercado online, los principales beneficiarios son las empresas europeas y los inversores, así como los casinos online no regulados del Caribe.

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