Edición Latinoamérica
17 de Agosto de 2019

Bruce Smith, organizador de la Conferencia sobre Juego y Hospitalidad en el Caribe

"Este año, la renovada Feria de Puerto Rico atraerá a más visitantes y expositores"

(Puerto Rico).- Bruce Smith, organizador de la Conferencia sobre Juego y Hospitalidad en el Caribe, brindó una entrevista exclusiva a Yogonet.com en la que habló de la “nueva cara” del evento, que este año cambia de sede y ocupará parte del flamante centro de conferencias y exposiciones de Puerto Rico.

E

ste año su evento tiene lugar en una nueva sede... ¿Qué beneficio espera la organización obtener de ello?

La Conferencia sobre Juego y Hospitalidad en el Caribe se celebrará este año en el recién inaugurado centro de conferencias y exposiciones de Puerto Rico, en San Juan, una instalación digna del siglo XXI. Todas las salas de reunión se han construido con sus sistemas de sonido, así como con capacidad de telecomunicación de banda ancha y transmisión de videos. Nuestro nuevo espacio de exposiciones tiene casi 10 metros de alto, sin columnas. La electricidad y demás servicios básicos están al alcance de la mano. Siete camiones pueden cargar y descargar allí simultáneamente, lo que facilitará mucho el proceso de montar y desmontar el evento.

¿Qué nivel de público espera lograr tanto en los seminarios como en la exposición?

Las inscripciones a la conferencia ya han superado el nivel del año pasado. Eso se debe en gran parte a nuestra nueva sede. Otro factor es el programa mismo de la conferencia y el hecho de que todas nuestras sesiones cuentan con traducción simultánea inglés-español.

En cuanto a la exposición, esperamos un aumento importante en el nivel de visitantes, que ya es alto. Podemos acoger a más expositores que en años anteriores, cuando funcionábamos en un espacio más pequeño.

El evento tendrá lugar dentro de dos meses... ¿Qué países estarán representados?

Hasta el momento tenemos expositores de los Estados Unidos, Puerto Rico, el Reino Unido, Australia, Alemania, Colombia y Canadá. Contamos ya con oradores de los Estados Unidos, Puerto Rico, Aruba, Curazao y la República Dominicana y estamos esperando que confirmen su asistencia los de varios otros países. Esperamos un público proveniente de casi todos los países del Caribe, Centroamérica y Sudamérica, tanto para participar en la conferencia como para visitar la exposición.

¿Cómo escogió usted los temas de los seminarios de este año? ¿Tuvo en cuenta los comentarios de participantes de años anteriores?

Para escoger los temas adecuados hay que pasar mucho tiempo en el teléfono e intercambiar mucho correo electrónico e incontables faxes. Sí, los comentarios de los participantes recientes son importantes. A menudo nos indican los temas a considerar. También hablo con redactores y directores de publicaciones especializadas acerca de los problemas que la industria enfrenta o va a enfrentar. Además, me mantengo en contacto frecuente con ejecutivos de casinos y hoteles, tanto en persona como por teléfono. Así estoy al tanto de lo que piensan sobre las tendencias principales de la industria.

La tecnología es una de las principales preocupaciones de los ejecutivos tanto de la hospitalidad como del juego de azar. A veces se sienten abrumados por los avances tecnológicos de los últimos cinco a ocho años. Por eso siempre incluimos este tema. Una vez concluida nuestra investigación, elaboramos un plan general con los temas que queremos abordar. El siguiente paso es identificar a nuestros expertos entre los ejecutivos de la industria. A medida que toda esta información nos va llegando, organizamos el programa de la conferencia.

¿Quiénes son los oradores principales este año?

Bueno, todavía no puedo decirles. No todos los años tenemos orador principal. Si no conseguimos a la persona que queremos para un tema determinado, preferimos prescindir del orador principal. No queremos hacerles perder el poco tiempo que tienen a quienes asisten a nuestro evento. Tenemos oradores, moderadores y panelistas con años de experiencia en cada uno de las seis esferas educativas de este año, que son: ejecutivos, protección de activos, regulación, seguridad, gestión de juegos y tecnología. Los gerentes del juego y la hospitalidad tienen así la oportunidad de compartir estos conocimientos especializados con sus ejecutivos y principales empleados. También tienen acceso aquí a gente a la que probablemente no iban a poder conocer en ningún otro lugar.

¿Las sesiones sobre seguridad y tecnología son de las que atraen a más asistentes? ¿Cuán importantes son esos dos temas para los casinos en la actualidad?

Son sumamente importantes. En el mundo actual la seguridad y la tecnología tienen una importancia fundamental para ambos aspectos del negocio: el juego de azar y la hospitalidad. Por eso abordamos siempre ambos temas. La asistencia a nuestras sesiones sobre seguridad y sobre tecnología es muy nutrida. Los participantes quieren información que les ayude a dirigir mejor sus negocios y con más inteligencia. Quieren perfeccionar su factor de éxito. Ése es, precisamente, el tema de nuestra conferencia de este año.

Otro tema importante de su programa son las tragamonedas... ¿Qué aspectos específicos van a abordar? ¿Y qué expertos van a participar?

Vamos a examinar a fondo varias cuestiones. Ahora que todos los casinos de Puerto Rico y muchos otros de la región tienen sistemas de tragamonedas, hay una enorme cantidad de información que se puede usar para operar de manera más rentable.

Por ejemplo, en una sesión titulada “La auditoria que va a gustarle a usted… y a sus tragamonedas” vamos a examinar cómo el operador puede elaborar una base de datos exacta para determinar qué tragamonedas tienen éxito. Los asistentes también aprenderán cómo funcionan los contadores en el proceso de auditoria, qué información suministran y cómo reconciliar los cambios periódicos de actividad en materia de divisas y boletos. Y ésa es sólo una de las sesiones. Entre los oradores que ya tenemos confirmados para el tema de las tragamonedas se cuentan Steve Simons, del Santa Ana Star Casino; Russ Ristine, de la Radical Blue Gaming/Gaming Standards Association; Bill Treger, de Gaming Laboratories International; Bob Schrader, también de Gaming Laboratories International; y Ken Moberly, de la Universidad de Nevada, en Reno.

Y los asistentes interesados en el mercado puertorriqueño, ¿qué van a aprender respecto del nuevo reglamento del juego de azar?

El reglamento de Puerto Rico refleja una etapa por la que pasan todos los organismos de regulación a medida que evolucionan. Las cuestiones que se plantean son siempre parecidas: ¿Qué cambios se han registrado en la industria? ¿Qué consecuencias ha tenido la tecnología? ¿Hay formas de hacer mejor las cosas? ¿Cómo fomentar la responsabilidad de todos los participantes? El nuevo reglamento de Puerto Rico permitirá a los casinos un cumplimiento más riguroso de los requisitos del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Además, va a fomentar condiciones operacionales nuevas y positivas para el otorgamiento de licencias a empresas, operadores, proveedores y empleados.

¿Qué importancia tiene que su evento haya sido designado conferencia oficial del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico?

Para nosotros representa un paso de avance en la evolución de nuestra función dentro de la industria y en el logro de nuestras aspiraciones. En Puerto Rico, como en casi todo el resto de la región, el juego de azar, la hospitalidad y el turismo están singularmente vinculados. Debido a esa conexión, nos dimos cuenta de que una relación más formal beneficiaría a ambas organizaciones. Así es que empezamos a conversar y el resultado es que nuestro evento ha sido nombrado conferencia y feria comercial oficial del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico.

La nueva relación nos da la oportunidad de aumentar la asistencia a nuestra conferencia de quienes trabajan en los sectores de los casinos y la hospitalidad. Y le da al Comité de Casinos y demás miembros de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico la oportunidad de asistir a un evento que satisface sus necesidades de información. Nos complace mucho la perspectiva de colaborar con el Comité para fortalecer nuestro programa y nuestra feria comercial. Ambas partes salen ganando.

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