Edición Latinoamérica
16 de Julio de 2019

Superó en más de U$S 112 millones lo recaudado en el 2004

Panamá: Apuestas en casinos superan los U$S 616 millones

(Panamá).- La Junta de Control de Juegos de Panamá mantiene restringidas las nuevas licencias para operar estos negocios en el país. Esta industria ha generado 3.376 empleos directos en seis provincias, según los reportes oficiales.

L

a pasión de los panameños por los casinos no parece tener control. Las cifras de apuestas en las mesas de juego, salas de bingo y máquinas tragamonedas fue en el 2005 de 616,7 millones de dólares, unos 112,6 millones de dólares más que en 2004.

En total, los juegos de azar, incluyendo hipódromo y salas de eventos deportivos, reportaron apuestas totales por 650 millones de dólares, 115,3 millones de dólares por encima de las cifras de 2004. De este total, por concepto de dividendos, el Estado recibió 24,5 millones de dólares.

El secretario ejecutivo de la Junta de Control de Juegos (JCJ), Raúl Cortizo, anunció que la institución mantiene paralizados los nuevos permisos de operación de casinos y salas de tragamonedas, como una medida para desalentar el problema socioeconómico que causa la ludopatía.

Desde que Cortizo tomó las riendas de esta institución, en septiembre de 2004, la única licencia para operar ha sido otorgada al Veneto Hotel y Casinos. En el país operan 14 casinos completos, de los cuales ocho se encuentran en la ciudad de Panamá, dos en Chiriquí, uno en Veraguas, uno en Herrera, uno en Colón y otro en Coclé. El operador más grande en el país es International Thunderbird.

Por su parte, las apuestas hípicas continúan estancadas. Al cierre de 2005, la cifra reportada de apuestas en el hipódromo fue 22,5 millones de dólares, 500 mil dólares más que en 2004.

Entre los cambios que se dieron el año pasado en este negocio destaca la compra de los casinos Crown por la empresa española Codere, también concesionario del Hipódromo Presidente Remón.

Además, la cadena española Cirsa está maximizando las concesiones que le otorgó el Estado, convirtiendo sus pequeñas salas de máquinas tragamonedas en grandes centros de distracción con el nombre de Fantastic.

El primer cambio lo hizo trasladando la operación de su sala Magic de la Avenida Central al centro comercial El Dorado. Ahora está por abrir otra de estas salas con 300 máquinas tragamonedas en la 24 de Diciembre, un proyecto que ha encontrado resistencia política en el área. Los opositores señalan que se trata de un área con habitantes de ingresos bajos. En cuanto a las salas de eventos deportivos, estas reportaron apuestas por 10,7 millones de dólares, 2,2 millones de dólares más que en 2004.

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