Edición Latinoamérica
28 de Septiembre de 2021

Bajo la ley firmada el lunes pasado por el Gobernador Haley Barbour

Los casinos de Mississippi devastados por Katrina serán reconstruidos en tierra firme

(Estados Unidos).- Los casinos flotantes devastados por el Huracán Katrina pueden ser reconstruidos en tierra firme debido a la legislación firmada el lunes pasado por el Gobernador Haley Barbour, que podría llevar a cambios importantes en la industria del turismo en toda la cosa del Golfo de Mississippi.

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n total de 13 hoteles casino en la costa de Mississippi fueron dañados o destruidos el 29 de agosto pasado por los vientos del huracán Katrina, que derribó construcciones y empujó a varios casinos flotantes hacia la tierra.

La nueva ley, aprobada durante una sesión legislativa especial, permite a los casinos construir hasta 245 metros en tierra firme. Previamente, los conservadores religiosos habían luchado con éxito para mantener los casinos fuera de la tierra firme. "Esta ley no es solamente acerca del juego", dijo Barbour en un comunicado. "Al firmar esta ley, el estado está tomando las precauciones necesarias para brindar seguridad para los casinos y, a la vez, está proporcionando trabajo a miles de trabajadores de Mississippi".

El estado legalizó los casinos en 1990, pero los restringió a las aguas del Río Mississippi y el Golfo de México. La nueva ley no afecta a los casinos del río. "Estamos dando los primeros pasos para lograr esto, por medio de la reconstrucción del Sur de Mississippi y la Costa del Golfo, mejor que nunca antes", dijo el gobernador.

Cerca de 14.000 personas trabajaban para los casinos de la costa antes de Katrina. Los comerciantes de la zona dicen que, además, cientos de trabajadores tenían empleos relacionados a la industria del juego.

La vieja ley que solamente permitía los casinos en barcos restringió a los casinos de la zona desde el comienzo, ya que las grandes empresas nunca construyeron casinos tan importantes como en Las Vegas o Atlantic City.

Algunas empresas aún no han anunciado sus planes públicamente, pero otras han afirmado que pretenden invertir mucho más de U$S 100 millones. Harrah’s Entertainment, la empresa de juego más grande del mundo, ha dicho que construirá un hotel casino "muy impactante" en Biloxi. La empresa, sin embargo, no se ha comprometido a reconstruir el resort de Gulfport, lo cual puede ser visto como una señal de que la empresa pondrá sus vastos recursos en una propiedad más importante.

Los grandes casinos y hoteles con alta calidad de entretenimiento podrían atraer a visitantes -especialmente los que provienen del sur de Estados Unidos- que normalmente van a Las Vegas. El año pasado, Nevada generó U$S 11.000 millones en ingresos provenientes del juego, mayormente de Las Vegas. Atlantic City generó U$S 4.800 millones y Mississippi U$S 2.700 millones.

Larry Gregory, director ejecutivo de la Comisión de Juego de Mississippi, dice que cree que Mississippi podría convertirse en rival de Atlantic City en los próximos años, aunque no todos están de acuerdo con él. "No vemos un mercado cercano a Atlantic City, dada la obvia disparidad entre la población de cada uno de los mercados", dijo John Mulkey, un analista de juego de Wachovia Securities.

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